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Warum warnen Kronenpilze nicht vor ihrem Gift?

Warum warnen Kronenpilze nicht vor ihrem Gift?


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Das verwirrt mich schon seit längerer Zeit. Es gibt eine evolutionäre Vorliebe für Lebewesen, die starke Abwehrmaßnahmen entwickelt haben (die selbst möglicherweise nicht sichtbar sind), um deutliche visuelle oder hörbare Warnungen zu geben, die diese Maßnahmen bewerben.

Wespen, Hornissen, Schlangen und Bienen sind alle hell gefärbt. Schlangen können sogar Rasseln haben, um für ihr Gift zu werben. Diese Dinger wollen ihr Gift im Großen und Ganzen nicht zur Verteidigung einsetzen. Sich an einem Raubtier zu rächen, das dich tödlich verwundet hat, ist ein Pyrrhussieg.

Diese Warnungen sind so stark, dass viele Tiere ohne solche Maßnahmen diese Warnungen nachahmen, um eine allgemeine evolutionäre Neigung zu einer instinktiven Vermeidung von allem zu vermeiden, was vor Gift warnt.

Aber nimm den Todeskappenpilz.

Dieser harmlose Pilz sieht aus wie völlig harmlose Pilze. Es hat keinen üblen Geruch. Tatsächlich zeigen Beweise, dass es tatsächlich einen angenehmen Geschmack hat! Das obige Bild sieht meiner Meinung nach ziemlich lecker aus.

Dieser Pilz hat sich die Mühe gemacht, eines der stärksten Gifte in der Natur zu entwickeln (der Mensch hat ein für Tierstandards sehr robustes Verdauungssystem, und doch kann eine einzige Todeskappe einen erwachsenen Menschen leicht töten).

Warum also so geheimnisvoll über sein Arsenal?

Ich weiß, dass dieselbe Frage über die Entwicklung von Giften, die nicht gut beworben werden, auf eine große Anzahl von Tieren, Insekten und insbesondere Pilzen angewendet werden könnte, aber ich denke, die Todeskappe ist das extremste Beispiel sowohl in Bezug auf die Letalität des betrachteten Gifts als auch kombinierter Mangel an Werbung.


Die meisten dieser Art von evolutionären Fragen sind IMHO im Allgemeinen wertlos. Du kannst alles rationalisieren Post hoc und dann gehen Sie mit dem Missverständnis weg, dass Sie sich mit der Wissenschaft beschäftigt haben.

Um ein paar dieser möglichen Post-hoc-Erklärungen hinzuzufügen (deren Abtippen länger dauerte als das Ausdenken):

1) Das Gift ist nur zufällig ein Gift. Es hat eine andere Funktion im Stoffwechsel des Pilzes. Dafür gibt es zahlreiche mögliche Beispiele. Zum Beispiel sind die Stängel von Rhabarber essbar, während die Blätter giftig sind; Kartoffeln sind essbar, es sei denn, sie sind durch Sonneneinstrahlung grün geworden…

2) Das Gift darf nicht gegen Menschen gerichtet sein. Der Pilz kann eine Warnung enthalten, die für andere Arten offensichtlich wäre, zum Beispiel ein Geruch oder Markierungen, die im UV sichtbar sind (wie es bei vielen Blumen der Fall ist). Wir haben viele Beispiele für giftige Pflanzen, die wir anbauen, weil sie für uns attraktiv sind: Stechapfel, Maiglöckchen, Fingerhut, Oleander, Rittersporn…

3) Wenn ich mich nicht irre, dauert die Abtötung einer Pilzvergiftung ziemlich lange, was gegen eine Verteidigung spricht. Das Gift könnte sich als Fortpflanzungshilfe entwickelt haben. Pilze sind die Fruchtkörper des Pilzes. Wenn ein Tier es frisst, verzehrt es die Sporen. Stirbt er Stunden oder Tage später, hat er diese Sporen an einen weit entfernten Ort transportiert und die Leiche versorgt die neuen Pilze mit Nahrung.

Jedoch…

Sieht der ganz weiße Fliegenpilz für Sie nicht unverwechselbar und einprägsam aus? Es sieht nicht im Entferntesten aus wie die Champignons oder andere essbare Pilze, die ich sammeln würde. Mit welchem ​​essbaren Pilz würden Sie ihn verwechseln?


Hepatoprotektive Wirkungen von Picroliv

1.11 Picroliv schützt vor Wulstling phalloides-Induzierte Hepatotoxizität

Wulstling phalloides , allgemein als Todeskappe bekannt, ist einer der giftigsten Pilze. Es ist eine hochgiftige Pilzart, und der toxische Hauptbestandteil α-Amanitin ist dafür bekannt, schwere Leberstörungen zu verursachen, die in hämorrhagischer Lebernekrose gipfeln. Studien haben gezeigt, dass Picroliv Ratten vor dem A. phalloides-induzierte Hepatotoxizität (Dwivedi et al., 1992b). Picroliv (50 mg kg –1 ) verringerte die Aktivitäten von hepatischer 5′-Nukleotidase, Gamma-Glutamyltranspeptidase, saurer RNAse und SDH und erhöhte die Spiegel von Glucose-6-Phosphatase, was ihre hepatoprotektive Wirkung bestätigte ( Dwivedi et al., 1992b ) .


In Kalifornien sind giftige Todeskappenpilze der Fluch des Sammlers

Donna Davis dachte, sie hätte mit den zwei Tüten Pilze, die sie in den Wäldern des nordkalifornischen Salt Point State Park gesammelt hatte, den Jackpot geknackt. Stattdessen landete sie im Krankenhaus und sah sich der Möglichkeit einer Lebertransplantation ausgesetzt, nachdem sie irrtümlicherweise einen giftigen Pilz gegessen hatte, der als Todeskappe bekannt ist.

Die 55-jährige Lebensberaterin und ihr Freund hatten Pfifferlinge, Matsutakes und Igelpilze gesammelt, alles begehrte essbare Arten.

In dieser Nacht machte Davis Pilzsuppe für sich, ihren Freund und eine Gruppe ihrer Freunde. "Es war unglaublich lecker", sagt Davis. So gut, dass sie sogar zwei Schüsseln hatte.

Ausgewachsene Todeskappen in West Marins Point Reyes National Seashore im Dezember. Gabriela Quirós/KQED Bildunterschrift ausblenden

Ausgewachsene Todeskappen in West Marins Point Reyes National Seashore im Dezember.

Und sie fühlte sich gut. Bis zum nächsten Nachmittag.

"Ich habe drei Tage geschlafen", sagt Davis über ihre Krankheit im Dezember 2014. "Ich war irgendwie drinnen und draußen, trank nur Wasser und konnte nichts wirklich zurückhalten."

Als sie sich zu einem Spiegel schleppte, stellte sie fest, dass sie gelb geworden war.

Davis ist nicht der erste oder einzige Sammler, der der Todeskappe zum Opfer gefallen ist.

Zwischen 2010 und 2015 starben in Kalifornien fünf Menschen und 57 erkrankten, nachdem sie diese bescheidenen grünlichen Pilze gegessen hatten, so das California Poison Control System. Eine Pilzkappe reicht aus, um einen Menschen zu töten, und sie sind auch für Hunde giftig.

"Hunde sterben in Scharen", sagt Debbie Viess von der Bay Area Mycological Society.

Das Problem ist, dass sich die Menschen sechs bis zwölf Stunden lang wohl fühlen, nachdem sie Todeskappen gegessen haben, sagt Dr. Kent Olson, der co-medizinische Direktor der San Francisco Division des California Poison Control System. Aber während dieser Zeit verletzt ein Toxin im Pilz leise ihre Leberzellen. Die Patienten entwickeln dann starke Bauchschmerzen, Durchfall und Erbrechen.

"Sie können durch den Flüssigkeitsverlust sehr schnell dehydrieren", sagt Olson. Dehydration kann zu Nierenversagen führen, was die Leberschädigung verstärkt.

Als Davis ins Krankenhaus ging, verabreichten ihr die Ärzte intravenöse Flüssigkeiten. Sie pumpten ihren Magen auch mit Aktivkohle voll, um das Gift aus ihrem Körper zu absorbieren, obwohl einige Ärzte die Nützlichkeit dieser Behandlung bezweifeln, wenn viele Stunden seit der Vergiftung vergangen sind.

In den schwersten Fällen ist die einzige Möglichkeit, den Patienten zu retten, eine Lebertransplantation, sagt Olson. (Davis brauchte keinen und ging vor Weihnachten nach Hause.)

Forscher suchen nach besseren Behandlungsmethoden. Eine Gruppe von Wissenschaftlern testet das Medikament Silibinin, das die Leber eines Patienten schützen und eine Transplantation überflüssig machen kann.

Todeskappenpilze haben Kiemen, aus denen sie Sporen abgeben, um sich zu vermehren. Josh Cassidy/KQED Bildunterschrift ausblenden

Todeskappenpilze haben Kiemen, aus denen sie Sporen abgeben, um sich zu vermehren.

Und andere Wissenschaftler versuchen, mehr über Todesgrenzen zu erfahren – in der Hoffnung, eine Schwäche zu finden, die sie ausnutzen können, um sie zu besiegen.

Die Todeskappen kamen bereits in den 1930er und 40er Jahren aus Europa nach Kalifornien, sagt Anne Pringle, Biologin an der University of Wisconsin, Madison. Sie entdeckte diese Zeitachse durch Gentests von Todeskappenproben, die während dieser Zeit in Kalifornien gesammelt wurden. Sie sagt, dass sich Todeskappen wahrscheinlich aus Europa nach Kalifornien geschlichen haben, die an den Wurzeln importierter Pflanzen befestigt waren – und sie fühlten sich wirklich wohl und verbreiteten sich im ganzen Staat.

Durch Gentests versucht Pringle besser zu verstehen, wie sich Todeskappen ausbreiten und wie lange sie leben. Bei pilzproduzierenden Pilzen wie der Todeskappe liegt ein Großteil ihres Körpers unter der Erdoberfläche. (Die Pilze sind nur dazu da, dem Pilz zu helfen, Sporen zu verbreiten und sich zu vermehren.) Pringle möchte wissen, wie lange die unterirdischen Teile halten – würde es ausreichen, die Pilze einfach zu pflücken, um zu verhindern, dass sie ihre Sporen durch die Luft verbreiten, um einzelne Todeskappen abzutöten Pilze? Oder ist die Todeskappe widerstandsfähiger – entwickelt jeder Einzelne ein riesiges unterirdisches Netzwerk, das kaum auszurotten wäre?

Im Moment sieht es so aus, als ob die Todeskappen hier bleiben werden.

Da die diesjährige Pilzsammelsaison in vollem Gange ist, warnen Gesundheitspersonal und Experten die Liebhaber, vorsichtig zu sein. Todeskappen, die in Kalifornien reichlich vorhanden sind, können leicht mit anderen essbaren Pilzen verwechselt werden, die hauptsächlich unter lebenden Küsteneichen wachsen. Todeskappen wurden auch unter Kiefern und im Yosemite Valley unter schwarzen Eichen gefunden.

Und nicht nur Amateure verwechseln Todeskappen mit Speisepilzen wie Coccora oder Reisstrohhalmen. "Ich habe erfahrene Mykologen gesehen, die gutmütig darüber stritten, ob ein Pilz, den sie sich ansahen, der tödliche war", sagt Dr. Kent Olson, Co-medizinischer Direktor der San Francisco Division des California Poison Control System. "In bestimmten Entwicklungsstadien können die Pilze verwechselt werden."

Im Nachhinein denkt Davis, dass sie junge Todeskappenpilze – die eine abgerundete gelblich-grüne Kappe haben – mit Igelpilzen verwechselt hat, die gelb und rund sind.

Totenköpfe unter einem Baum im Botanischen Garten der University of California in Berkeley, Kalifornien. In bewässerten Gebieten wie Gärten tauchen in Kalifornien das ganze Jahr über Todeskappen auf. Josh Cassidy/KQED Bildunterschrift ausblenden

Totenköpfe unter einem Baum im Botanischen Garten der University of California in Berkeley, Kalifornien. In bewässerten Gebieten wie Gärten tauchen in Kalifornien das ganze Jahr über Todeskappen auf.

Igel- und Todeskappenpilze sehen ziemlich unterschiedlich aus. Während Igel keine Kiemen haben – Rippen unter der Pilzkappe – haben Todeskappen Kiemen.

"Man kann leicht Fehler bei der Identifizierung machen", sagt Viess, "deshalb rate ich Anfängern zu großer Vorsicht."

Reife Totenkopfpilze sind groß, glatt und haben eine olivgrüne Farbe. Und wenn Sie einen aus dem Boden ziehen, sehen Sie, dass er eine kleine Tasse hat, die ihn hält.

"Nimm nichts an und lerne mehrere Saisons lang, bevor du wilde Pilze isst", warnt Viess von der Bay Area Mycological Society. "Verwenden Sie gute, regionale Bücher, finden Sie einen Mentor und lassen Sie Ihre anfänglichen IDs von sachkundigeren und vertrauenswürdigeren Identifikatoren überprüfen."

Davis, nachdem sie vorübergehend ihren Geschmack für Pilze verloren hat, freut sie sich jetzt darauf, wieder auf Nahrungssuche zu gehen. Aber sie sagt, dass sie viel vorsichtiger sein wird.

„Ich muss nicht alles sammeln, was ich sehe“, sagt sie. "Ich bin gut mit nur, wissen Sie, einer Handvoll."

Eine längere Version dieses Beitrags erschien ursprünglich auf der Website der Wissenschaftsreihe Deep Look von KQED. Weitere Informationen zur Todesgrenze finden Sie auf den Websites der Bay Area Mycological Society und der North American Mycological Association.


Der Todeskappen-Pilz. . . Es ist so schlimm, wie es sich anhört

Viele Dinge im Leben ergeben keinen Sinn, und es scheint, als verbringe ich die Hälfte meiner Zeit damit, sie meinen drei jungen Mädchen zu erklären und zu erklären. Sie stellen viele Fragen. Viel.

  • Warum parken wir auf einer Einfahrt?
  • Warum heißt etwas “kostenloses Geschenk”, sind Geschenke nicht immer kostenlos?
  • Was ist eine Ananas? Da ist keine Kiefer oder Apfel drin.
  • Wenn Zauberer Knochen nachwachsen lassen können, warum braucht Harry Potter dann noch eine Brille?
  • Warum zum Teufel würde jemand ein Paar Schuhe auf die Stromleitung werfen?

Sie schwören auch, was sie von ihrer Mutter bekommen. Ernsthaft. Aber zumindest einen Namen muss ich ihnen nicht erklären: der Death Cap-Pilz. Wie vomitoxin ist es selbsterklärend.

Der Todeskappenpilz, Wulstling phalloides, ist ein unscheinbarer Pilz, der in den meisten Teilen Europas beheimatet ist und eine symbiotische Beziehung mit vielen Arten von Laubbäumen wie Kastanie, Buche und Eiche hat. Das schicke wissenschaftliche Wort dafür ist “Mykorrhiza” und beinhaltet die Besiedlung der Wurzeln einer Pflanze durch Pilze. Der Pilz bekommt Kohlenhydrate, der Baum Mineralien. Win-Win.

Amanita phalloides von Seattle Roamer (CC BY-NC-ND 2.0)

Obwohl er nicht in den Vereinigten Staaten beheimatet ist, wurde der Death Cap-Pilz wahrscheinlich im 19. Was hat so lange gedauert, bis es identifiziert wurde? Nun, es ist ein ziemlich schlicht aussehender Pilz. Weißer Stiel, Annulus und Volva – nicht lachen, das sind echte Worte. Die Mütze ist ebenfalls weiß und verfärbt sich mit zunehmendem Alter in Braun-, Gelb- und Grüntöne. Es sei denn, Sie sind ein gut ausgebildeter Sammler oder Mykologe, der weiß, wonach er suchen muss, Wulstling phalloides schreit nicht “Gift, ” bis es zu spät ist.

Die beteiligten Gifte sind zwei Gruppen bizyklischer Peptide, die Amatoxine und Phallotoxine, die aus acht bzw. sieben Aminosäuren bestehen. Aber während die Phallotoxine in jedem Teil des Pilzes in höherer Konzentration vorhanden sind (2), sind es die Amatoxine, die dafür verantwortlich sind, insbesondere das α-Amanitin. Die Amatoxine verrichten ihre Drecksarbeit, indem sie das Enzym RNA-Polymerase II hemmen (3). Das klingt wichtig… brauchen wir so einen? Ja tust du. Eine der Funktionen der RNA-Polymerase II ist die Katalyse der Transkription von DNA zu Boten-RNA. Das klingt auch wichtig…Ich nehme an, das brauchen wir auch? Kurze Antwort, ja. Messenger-RNA ist in Wirklichkeit eine einzelsträngige Kopie eines Gens, das in Proteine ​​übersetzt wird – es macht Sie, Sie, und ermöglicht das Wachstum und die Reparatur Ihres Körpers.

Die Todeskappen-Toxizität tritt chronologisch in den Systemen auf, die mit den Peptidgiften in Kontakt kamen: zuerst das GI-System, dann die Leber. Es ist die Störung des GI-Systems, die Sie darauf hinweist, dass Sie vergiftet wurden, aber es ist das Leberversagen, das Sie tötet. Ihre Leber ist dafür verantwortlich, die überwiegende Mehrheit der Chemikalien und Medikamente, die in Ihren Körper gelangen, zu metabolisieren und auszuscheiden, und ohne sie sterben Sie. Ohne dass Ihre Leber in der Lage ist, sich von den durch Amatoxin verursachten Schäden selbst zu replizieren und zu reparieren, stehen Sie vor einer schmerzhaften Reise.

Die Symptome treten verzögert auf und beginnen etwa 6 bis 12 Stunden nach der Einnahme und treten mit Übelkeit, Erbrechen, Durchfall und allgemeinen Bauchschmerzen auf. An diesem Punkt denken die Leute vielleicht, dass sie eine “Lebensmittelvergiftung” haben und dass sie vorübergehen wird. Und das nach etwa 24-48 Stunden, wie die Ruhe vor dem Sturm oder im Auge eines Hurrikans (das habe ich erlebt, es stimmt). Aber während dieser “erholungsphase” tritt ein irreparabler Leberschaden ein, mit Leberversagen gleich um die Ecke. Zu diesem Zeitpunkt ist die Lebertransplantation in der Regel die beste oder einzige Überlebensoption (4). Natürlich wird eine unterstützende Behandlung angeboten, aber auch andere Behandlungen werden oft in Betracht gezogen, wie Antibiotika und Silibinin, eine Chemikalie aus Mariendistelextrakt, die Leberzellen schützen kann. Silibinin hat in den letzten Jahren viel Aufmerksamkeit erregt, aber die medizinische Gemeinschaft scheint in dieser Frage immer noch gespalten zu sein (5 und für einen Überblick über aktuelle Therapien).

Die nächste offensichtliche Frage ist: Wie viel ist tödlich? Es gibt keine klinischen Studien für diese Art von Dingen, oder eher nicht viele Leute, die sich dafür anmelden. Aber die LD50 (die Menge, die benötigt wird, um 50% der Bevölkerung zu töten) wird auf ungefähr 0,3 mg/kg für die Amatoxine bei verschiedenen Arten geschätzt – sie könnte beim Menschen mehr oder weniger sein, aber es ist ein guter Ausgangspunkt ( 6). Für eine durchschnittliche Person mit 70 kg sind das 21 mg oder etwa 1 Reiskorn. Die Kappe der Death Cap enthält etwa 0,36 mg Amatoxine pro Gramm Pilz (2), sodass man nur 58 Gramm oder 2 Unzen Pilz essen müsste, um potenziell tödlich zu sein. Andere Teile des tödlichen Pilzes enthalten höhere Konzentrationen von Amatoxinen, wie der Ring, wo nur 7 Gramm (!) tödlich sein könnten. Die Gesamtsterblichkeitsrate liegt zwischen 10 und 25 %. Warum die Reichweite? Dies hängt vom Behandlungsverlauf ab, wobei eine Lebertransplantation die besten Überlebenschancen bietet, aber auch von der richtigen Identifizierung des aufgenommenen Pilzes. Ich habe das Gefühl, dass viele Menschen durch den Verzehr von Pilzen krank werden, aber die genaue Art ist nicht schlüssig identifiziert und viele werden als Todeskappe bezeichnet – es klingt besser und macht eine bessere Geschichte –, also neigt ihr Überleben dazu, die Sterblichkeit zu verringern Tarife.

Meine Botschaft zum Mitnehmen bezüglich des Sammelns und Essens von Waldpilzen ist immer “Don’t.” Aber wenn Sie das Bedürfnis, den Drang oder das primitive Verlangen verspüren, tun Sie es! Lassen Sie sich einfach zuerst richtig ausbilden, Ihr Leben ist keinen kostenlosen Pilz wert. Aber ein weiterer Punkt, den ich bereits angesprochen habe, ist, dass es mit dem Aufkommen eines effizienten Massenverkehrs für nicht-heimische Arten leicht ist, “ einzudringen,” wie Wulstling phalloides vor hundert Jahren hier in den Staaten. Während also ein Experte mit giftigen Pilzen in seinem Wald bestens vertraut sein mag, kann ein unbekannter tödlicher Pilz auftauchen und Verwirrung stiften. Gehen Sie also mit der Waffe des Wissens auf Nahrungssuche und schützen Sie sich vor der bösen Kappe des Todes.

** Auf der Startseite vorgestelltes Bild von Wulstling phalloides von Justin Pierce (CC BY-SA 3.0) **


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Die Totenkappen waren leicht gewölbt, mit weißen Kiemen und schwach grünlichen Stielen. An der Unterseite jedes Stiels befand sich ein seidiger Pantoffel, der Volva genannt wurde, der reiner weiß war als der Rest des Pilzes. Die Wulstling phalloides Arten sind für mehr als 90 Prozent der pilzbedingten Vergiftungen und Todesfälle weltweit verantwortlich.

Kroeger, der während seiner Tätigkeit als Laborassistent und Techniker an der University of British Columbia die Biochemie von Vitalpilzen studierte, ist Gründungsmitglied und ehemaliger Präsident der Vancouver Mycological Society und die führende Autorität für Pilzvergiftungen in Westkanada . Wann Wulstling phalloides 1997 erstmals in British Columbia auftrat, nahm er aufmerksam zur Kenntnis. Es war noch nie zuvor in Kanada gesehen worden. Das einzige gemeldete Exemplar wurde unter importierten europäischen Edelkastanienbäumen in der Nähe der Stadt Mission, eine Stunde östlich von Vancouver, gefunden.

Ein Jahr später tauchte die Art erneut unter einer großen Zierbuche auf dem Gelände eines Regierungsgebäudes in der Provinzhauptstadt Victoria im Süden von Vancouver Island auf. Zehn Jahre später tauchten in Vancouver Totenkappen auf, in einem Viertel im Schatten alter europäischer Hainbuchen. Kroeger rekrutierte Freiwillige, um Nachbarschaften zu durchsuchen und Pilzsuchern die Nachricht zu übermitteln. Im ersten Jahr dokumentierten sie rund 50 Standorte in Vancouver. Kroeger wollte wissen, woher die Pilze kamen und wo sie als nächstes auftauchen würden. Früher oder später, fürchtete er, würden sie tödliche Folgen haben.

Die erste schwere Vergiftung in British Columbia wurde 2003 gemeldet, eine weitere ereignete sich 2008. Beide Opfer überlebten. Dann, im Jahr 2016, starb ein dreijähriger Junge aus Victoria, nachdem er Pilze gegessen hatte, die außerhalb eines Apartmentkomplexes gefunden wurden. Kroeger dachte, er habe das Schlimmste erwartet, sei aber nicht darauf vorbereitet, "dass ein kleines Kind stirbt".

Kröger bemerkte, dass Todeskappen ausnahmslos in städtischen Vierteln auftauchten, nicht in tiefen Wäldern oder Stadtparks. Sie tauchten am häufigsten im Grasstreifen zwischen Gehwegen und Straßen auf.

In den letzten Jahren haben Kroeger und sein Netzwerk von Fungiphilen Plakate in infizierten Vierteln aufgehängt. Das BC Center for Disease Control verbreitet seine Warnungen in Pressemitteilungen, und er baut einen Stand bei Straßenveranstaltungen auf, um jeden zu warnen, der bereit ist, zuzuhören, dass Todeskappen in Ruhe gelassen werden sollten. Als ich in East Vancouver zu ihm kam, hatten die meisten Leute, die er auf dem Bürgersteig anhielt – Eltern mit Kinderwagen und Passanten mit Einkäufen – bereits von dem Eindringling gehört. Ein Mann mit einem Werkzeuggürtel, der von einem Hausumbau kam, sagte, er habe ein paar Blocks weiter in East Vancouver Todeskappen gesehen, und Kroeger kritzelte die Adresse auf. Ich fragte den Mann, warum er sich so für Pilze interessiere, er sagte, er wüsste nur gerne, was in der Nachbarschaft wächst.

Die erste Todeskappe, die Kroeger an diesem Tag fand, war vor einem Haus, das für Halloween geschmückt war, das zwei Wochen entfernt war. Er grub in den belaubten Bodendecker und enthüllte mehrere grünliche Kuppeln. Wie ein springender Gnom sprang er über den Bürgersteig, schnappte sich einen menschlichen Plastikschädel von einem Pfosten und brachte ihn zu seinem Fund zurück. Er schmiegte den Schädel in ein Nest aus lila Immergrün neben den auftauchenden Todeskappen, lachte in sich hinein und machte ein Foto. Manchmal scheint er fast auf der Seite der Todeskappen zu stehen. Er schätzt ihre geheimnisvolle Hartnäckigkeit. Er begrüßt jeden mit einem aufgeregten Lächeln und spricht mit ihm: „Da bist du ja.“

Am Ende des Tages hatte Kroeger ein paar Dutzend Todeskappen gesammelt, jede in zerknittertes Wachspapier und dann in eine der Plastikboxen, die er in einem verblichenen Tagesrucksack im Eimerstil bei sich trug. Sie würden getrocknet und an der Universität gelagert. Die meisten kamen von neuen Standorten. Bevor er sich eine dünne Zigarette drehte, fischte er ein feuchtes Tuch heraus, um sich die Hände zu reinigen. Er erklärte, dass er kein feuchtes Handtuch mit Alkohol verwenden könne, da dies den Durchgang von Giftstoffen durch die Haut erleichtern könnte. Während er dachte, dass die Pilze normalerweise sicher gehandhabt werden könnten, war ein ganzer Tag wiederholtes Berühren riskant, da es immer möglich war, Gesicht, Nase oder Lippen zu vergessen und zu berühren. „Nur um sicher zu gehen“, sagte er, wischte sich die Hände ab und reichte mir das Tuch.

DR. Kathy Vo, eine medizinische Toxikologin in San Francisco, veröffentlicht Fallstudien zu seltenen oder ungewöhnlichen Vergiftungen. Wulstling phalloides Vergiftungen, sagte sie mir, gehören zu den schlimmsten. „Wenn die Leber zu versagen beginnt, sieht man Blutungsstörungen, Hirnschwellungen, Multiorganversagen. Es ist sehr, sehr hart“, sagte sie.

Der Flüssigkeitsverlust, sagte Vo, sei einer der dramatischsten, den sie je gesehen habe. Der Körper spült alles, was er hat. „Es gibt kein Gegenmittel“, sagte sie. „Das macht das besonders tödlich. Wir führen eine Vielzahl von Therapien ein, aber es gibt kein A, B, C, D. Es ist nicht immer gleich. Die beste Wahl für den Patienten ist Flüssigkeit, Flüssigkeit, Flüssigkeit. Beobachten Sie die Leber, und wenn die Leber versagt, gehen Sie zu einer Transplantation.

Im Durchschnitt starb in Nordamerika pro Jahr eine Person an der Einnahme von Todeskappen, obwohl diese Zahl mit der Verbreitung des Pilzes steigt. Im Jahr 2012 wurden mehr als 30 Vergiftungen mit Todesfolge gemeldet, darunter drei Todesfälle, während 2013 fünf Fälle und keine Todesfälle verzeichnet wurden. Im Jahr 2014 starben in Kalifornien zwei Menschen an einer tödlichen Vergiftung, ein dritter starb in diesem Jahr in Vancouver, nachdem ein Kanadier nach Kalifornien gereist war, die Pilze als Teil einer Mahlzeit gegessen und nach Vancouver zurückgekehrt war, wo er krank wurde und starb.*

Wulstling phalloides sollen sehr lecker sein, und wer eins isst, kann sich ein bis zwei Tage gut fühlen, bevor die Krankheit einsetzt. Das Gift wird von den Leberzellen aufgenommen und hemmt dort ein Enzym, das für die Proteinsynthese ohne Protein verantwortlich ist, die Zellen beginnen zu sterben, und der Patient kann Übelkeit und Durchfall verspüren – Symptome, die leicht auf eine allgemeine Lebensmittelvergiftung oder andere Beschwerden zurückgeführt werden können. "Wenn der Patient den Zusammenhang nicht erkennt, die Krankheit nicht als Folge des Verzehrs eines Pilzes ein oder zwei Tage früher sieht, ist dies eine schwierige Diagnose", sagte Vo.

Die ersten Todeskappen, die an der Westküste auftauchten, trafen 1938 Nordkalifornien. Seitdem Wulstling phalloides ist eine ständige Bedrohung für die Menschen in der Bay Area. Vo sagte, dass ein Ausbruch von Vergiftungen typischerweise auf eine Regenzeit im November 2016 folgt hoch. „Fünf Tage später bekamen wir Anrufe“, sagte sie.

Als Teil einer Ansammlung von 14 Vergiftungen im Herbst 2016 grillte eine Familie aus der Bay Area von einem Freund gesammelte Waldpilze, ohne zu wissen, dass es sich um Todeskappen handelte. Sie wurden von der jungen Mutter und dem jungen Vater, ihrer 18 Monate alten Tochter und zwei weiteren Erwachsenen gegessen. Die Eltern und ein dritter Erwachsener wurden aggressiven Flüssigkeitsbehandlungen unterzogen und wurden nach ein paar Tagen aus dem Krankenhaus entlassen, während der vierte Erwachsene und das Kind eine Lebertransplantation benötigten. Dabei erlitt das kleine Mädchen, das angeblich einen halben Pilzhut gegessen hatte, eine dauerhafte neurologische Beeinträchtigung, die Vo als dauerhafte neurologische Beeinträchtigung bezeichnete, und ist nicht mehr in der Lage, sich selbst zu ernähren oder Befehle zu befolgen.

„Jedes Jahr bekommen wir viele Anrufe wegen der Einnahme von Pilzen“, sagte Vo. „Ein Kind findet einen im Hinterhof und isst ihn. Wir bitten sie, ein Bild zu senden und normalerweise ist das kein großes Problem. Wir nennen sie „kleine braune Pilze“. Sie verursachen Reizungen, manchmal Übelkeit und Erbrechen. Aber Wulstling phalloides ist ein anderer Fall. Drehe den Pilz um und sag mir, ob die Kiemen weiß sind. Wenn ja, mache ich mir wirklich Sorgen.“

D ie Todeskappe ist ein Weltreisender, aber erst im letzten Jahrhundert hat sie sich durchgesetzt. Lange nachdem sich wilde Katzen über Australien verbreitet hatten, lange nachdem Schweine und Mungos auf Hawaii herumliefen, Wulstling phalloides war noch in Europa beheimatet, wo er hauptsächlich in Laubwäldern wuchs und die Hauptursache für Pilzvergiftungen vom Balkan über Russland bis Irland war.**

Während historische Aufzeichnungen nicht schlüssig sind, wurden die ersten mutmaßlichen Todesgrenzen in Nordamerika Anfang des 20. Jahrhunderts an der Ostküste gemeldet. Die ersten in Kalifornien wurden 1938 auf dem Gelände des Hotel Del Monte in Monterey gesichtet und wuchsen aus den Wurzeln eines gepflanzten Zierbaums. Danach landete die Art hart in der Bay Area, wo sie heute weit verbreitet ist. Nachdem sie sich in wilden Eichen ausgebreitet hat, wird sie in Kalifornien häufiger als in ihrem ursprünglichen europäischen Lebensraum. Nach der Bay Area wurde es in einer Reihe von Städten im pazifischen Nordwesten gemeldet, jede weiter die Küste hinauf.

Die Art breitete sich nicht nur von Baum zu Baum aus, sondern erweiterte allmählich ihr Verbreitungsgebiet. Stattdessen landete es wie eine isolierte Bombe und kolonisierte bei jedem Aufprall nach außen. Während dieses Muster darauf hindeutet, dass die Pilze in British Columbia in Kalifornien entstanden sein könnten, begann Kroeger zu vermuten, dass sie eine separate Invasion darstellten.

Als Kroeger Karten der ersten Todeskappen-Ausbrüche in Vancouver zusammenstellte, hatte er kein Problem damit, das Muster zu erkennen. Sie tauchten in Vierteln auf, die in den 1960er und 70er Jahren gebaut wurden und unter Laubbäumen wuchsen, die in Baumschulen begannen.

Die meisten Pilze vermehren sich in Form von Sporen, die in die Luft fliegen und wie Samen landen. Todeskappensporen sind besonders zerbrechlich, sie zersetzen sich im Sonnenlicht und reisen nicht weit oder gut. Auf jeden Fall hätte die Art eine seltene europäische Endemie bleiben sollen, aber irgendwie gelang es ihr, den ganzen Weg bis nach Nordamerika zu erreichen – nicht einmal, sondern viele Male.

Die meisten Pilze sind unter der Erde, unsichtbar. Der Großteil seiner Biomasse besteht aus Myzelien, einem Netzwerk lebender Fäden, die gelegentlich Fruchtkörper in Form von Pilzen nach oben schicken. Totenkopfmyzelien leben nur in Baumwurzeln. Sie gehen mit bestimmten Bäumen eine Symbiose ein und wachsen zu einem Netz, das die Reichweite ihrer Wurzeln dramatisch erweitert.

Wenn das Netz in die Wurzelstruktur eindringt und zu einem untrennbaren Teil des Baumes wird, beginnt der Pilz, von dem in den Wurzeln gespeicherten Zucker zu leben – und bietet dem Baum gleichzeitig einen besseren Zugang zu Wasser, Nährstoffen und chemischen Botschaften der umliegenden Bäume. Die Beziehung heißt Ektomykorrhiza: ekto (außen), myko (Pilz), Rhyzal (Wurzel). Wenn ein Bäumchen mit Ektomykorrhiza-Pilzen ausgegraben und bewegt würde, würden die Pilze mitreisen. In diesem Fall, vermutete Kroeger, waren die Pilze versehentlich über den Atlantik ins südliche British Columbia verschleppt worden.

Kroeger kann auf einem Hügel in Vancouver stehen oder von einer Autobahn aus schauen und die Viertel aussuchen, in denen er am ehesten Todeskappen findet. Er sucht nach einer Kombination aus reifen Laubbäumen und europäischen Zierpflanzen, insbesondere Hainbuchen, gemischt mit der modernen Wohnarchitektur der Mitte des Jahrhunderts, bei der die längste Hauswand parallel zur Straße gebaut und nicht zurück in ein landschaftlich gestaltetes Grundstück gesteckt wird. Dies datiert ein Viertel und seine Bäume in die 1960er und frühen 70er Jahre.

Laut Kroeger tauchen in diesen Gegenden Jahrzehnte nach der Pflanzung Totenkappen auf, obwohl es unter Experten einige Meinungsverschiedenheiten gibt, weil der Pilz so lange ruht.**** Seine Myzelien leben in den Wurzeln eines Wirtsbaums bis zum Baum erreicht die Reife – wenn er aufhört, Energie in das Wachstum zu fließen und Zucker zu speichern. Für diese europäischen Importe ist das etwa ein halbes Jahrhundert. Wenn überschüssiger Zucker in das Pilznetz eindringt, entstehen die ersten Fruchtkörper.

Kröger durch die mit alten Laubbäumen gesäumten Straßen zu beschatten, ist, als würde man einen Fuchs verfolgen, nicht wie ein Geschöpf auf Gehwegen. Die Matrix, der er folgt, ist unterirdisch. Er schnitt zwischen parkenden Autos hin und her, rauchte auf der Fahrt eine seiner dünnen Zigaretten und schien jeden grasbewachsenen Hinterweg zu kennen, jeden Transport in Wohnkomplexen und medizinischen Einrichtungen.

Er trug Turnschuhe und eine rote Flanelljacke, glitt schnell und hielt oft inne. Das meiste, was er fand, war rot und weiß Amanita muscaria, eine auffällige einheimische Art. Mögen A. phalloides, Dies Wulstling heftet sich an Baumwurzeln, und Ringe seiner Fruchtkörper erheben sich wie Feenkönigreiche um die Stämme. Giftig und halluzinogen waren sie durch den Regen hervorgebracht worden, und sie waren überall in der Stadt zu finden, manche so groß wie Teller, manche wie kirschfarbene Türklinken mit weißen Flocken. Kröger krabbelte mit seiner Kamera über den Boden, fing Tableaus ein, klopfte auf ihre Spitzen, spürte ihre Festigkeit im Boden. Passanten blieben stehen, um sich zu äußern, erstaunt, wie schön und zahlreich sie waren.

Die Todeskappen waren Lauerer. Sie mussten gesucht werden. Kroeger wühlte in einem Streifen von Weinreben und Blumen vor einem Haus, in dem er neue Exemplare gefunden hatte, und sah auf, als eine Frau die Haustür aufbrach.

"Was machst du in meinem Garten?"

Kroeger stammelte, er sei ein professioneller Mykologe. Es machte ihm offensichtlich mehr Spaß, mit Pilzen zu sprechen als mit Menschen. Er stand aufrecht und hob eine Totenmütze in der Hand wie einen frisch entfernten Blinddarm. Wusste sie, dass in ihrem Garten tödliche Pilze wuchsen? Als sie nicht antwortete, sagte Kröger mit seiner sanften, erdigen Stimme: "Ich bin nur hier, um diese zu sammeln."

„Okay“, sagte sie. "Aber halte dich von meinem Garten fern."

Nachdem die Tür zugeknallt war, wartete er einen Moment, um sich zu vergewissern, dass sie verschwunden war, dann griff er in einen Strauch und benutzte sein gebogenes Messer, um einen weiteren silbergrünen Pilz aufzubrechen.

Als wir zusammenpackten und weiterzogen, sagte er: „Der Entwicklungsstil der Stadt hat die Bühne für ihre Einführung und Verbreitung geschaffen. Sie werden niemals verschwinden, zumindest nicht durch eine bekannte menschliche Entscheidung.“

Sobald ein Ektomykorrhiza-Pilz im Boden ist, wird ihn auch das Töten des Wirtsbaums nicht stoppen. Der Stadt wurde der Vorschlag unterbreitet, jede Hainbuche zu fällen, die Hauptquelle der Todeskappen. „Aber dann muss man die Linden, Esskastanien, Roteichen, Stieleichen schneiden. That’s a lot of the city, and you still won’t get rid of [the death caps],” Kroeger said.

Across from the Catholic school where Kroeger had collected death caps a few hours earlier, a mature hornbeam tree towered over the neighborhood, its deciduous canopy shading both sides of the street. The house of the woman who had scolded him stood 30 feet from another stately hornbeam. Kroeger has maps of land use over the century, detailing development block by block. To him, they are maps of present and future death-cap distribution. Decade by decade, like an underground echo, more and more appear. Kroeger wonders how long it takes people to learn how to avoid a common and deadly mushroom. It is not common yet, but he knows that it likely will be, and that the first fatality in British Columbia from a local death cap, in 2016, will not be the last.

B ritt Bunyard, the founder , publisher, and editor in chief of the mycology journal Pilze, has tasted a death cap. “Very pleasant and mushroomy,” he told me. “A nice flavor, and then you spit it out.”

For the amatoxin poison to begin to work, it needs to enter the intestinal tract. A quick bite without swallowing has little effect.

“Poisonous snakes, reptiles, plants, [and] fish have aposematic coloration that shows off that they are poisonous. Mushrooms don’t,” Bunyard said. “The dangerous ones are all mostly drab or brown, green-brown, bronze. There’s nothing in the taste that tells you what you are eating is about to kill you.”

A large portion of people who are poisoned by death caps in North America are Hmong or Laotian immigrants. They mistake the species for a prized edible from home, what is called the “white Caesar,” Amanita princeps.

Death caps are not only a North American problem. They have spread worldwide where foreign trees have been introduced into landscaping and forestry practices: North and South America, New Zealand, Australia, South and East Africa, and Madagascar. In Canberra, Australia, in 2012, an experienced Chinese-born chef and his assistant prepared a New Year’s Eve dinner that included, unbeknownst to them, locally gathered death caps. Both died within two days, waiting for liver transplants a guest at the dinner also fell ill, but survived after a successful transplant.

“Because the mushrooms don’t taste bad, they’re probably not meant to be poisonous to ward off being eaten or foraged,” Bunyard said. “Mammals, not even all mammals, are the only ones affected. Some squirrels and rabbits can eat them without being harmed. Why it’s so toxic to humans—who knows? Some poisons are used as communication molecules, and just happen to be poison to us.”

To Bunyard, the death cap’s journey is only a symptom of a larger phenomenon—the global mobilization of the entire Fungi kingdom. With their blowing spores and underground mycelia, mushrooms can travel in as many ways as humans can carry them. Bunyard, who has a Ph.D. in plant pathology, is concerned about how mushrooms might displace and change their new ecosystems. “The way bacteria are the primary pathogen for animals, fungi are the primary pathogens for plants,” he said. “What’s going on is under the soil, what we don’t see. Some of the native mycorrhizal fungi are being displaced, which will in turn displace plants.”

How a newly introduced mushroom and its underground cobweb impacts the life around it is poorly understood. Much about the life cycles and taxonomy of fungi remains elusive. Fungi were not given their own kingdom—now known as the “fifth kingdom”—until 1968. Before that, mushrooms were categorized as plants. Genetically and evolutionarily, they are closer to animal than plant. Mycology is a relatively new science, and researchers are only now beginning to understand how instrumental fungi are in almost every ecosystem, not only in breaking down and recycling organic matter, but also in concentrating nutrients for plant life and acting as chemical communicators.

Kroeger has reported that death caps are now moving from their imported European host trees to an oak species native to British Columbia. The first identified species jump was in 2015. This was seen in California decades ago, when they began moving into coast live oak trees.*** Tree roots mingle underground and mycelia reach across, taking up new residence. Death caps have begun to naturalize, spreading without external aid.

“They could get rid of a lot of humans and dogs,” Kroeger said. The occasional fatality is a risk Kroeger tries to mitigate, but, like Bunyard, he worries more about what he calls the “unexpected consequences” of a biological invasion following paths of modern civilization. What does it mean to move a tree-root mushroom to a distant continent? The steamship gave living plants and mushrooms their first chance to enter global commerce. Now, container ships and airplanes can get them anywhere. “I think anything humans do has a chance of going wrong,” Kroeger said. “The monkeys have a bad history.”

T he next day , on a Chinatown-bound city bus, Kroeger moved toward the back like a gentle ghost. His ponytail lay down his back, neatly combed. He sat with his pack on his lap, plastic bins empty for another day of hunting and gathering. As the bus traveled down Main Street near East Vancouver, he rubbed his hands together with some excitement, saying, “We are about to pass the 13th Street location we must genuflect.”

He was referring to the crop of death caps he’d found the day before, across from the Catholic school. Every year he finds more, new appearances along sidewalk edgings and corner gardens. Soon, he fears, they will move from the city into the surrounding woods. Southern British Columbia could be the next Bay Area in terms of death-cap abundance, with fatalities or life-affecting illnesses after every good rain.

As the bus stopped and started toward the edge of downtown Vancouver, Kroeger ticked off the ways mushrooms get around the world: volcanic pumice rafts, ship ballast, animal stomachs, packing crates, live plants, peat. Human activities that introduce mushrooms to new habitats tend to bring in other non-native species too. “Most of the time you’d never know it’s happening,” he said. “It’s only because this mushroom kills people that we’re paying attention.”

In 1987, Kroeger identified a mushroom previously unknown to science. He found it growing in clumps at the University of British Columbia Botanical Gardens—in mulch beds, on the wet, marshy edges of ponds, and along trails. “Pretty little thing,” he said, as if describing something precious. “Gray gills and an amber-colored cap.” As he does when he talks about any mushroom, he sounded like he was in love.

Kroeger and a colleague named this new species Hypholoma tuberosum, and it was not long before other sightings were reported in New York, Japan, Germany, Belgium, and Australia. The species wasn’t native to British Columbia, but it wasn’t a new arrival, either it had simply not been noticed by anyone willing to go to the trouble to name it. Since it seemed to favor landscaped grounds, mycologists began looking for its source, thinking that like the death cap, it must have been incidentally carried by humans. The source appeared to be a single nursery in metropolitan Sydney, Australia, where peat carrying H. tuberosum was being used for potting plants, which were then shipped worldwide. That peat had been collected from a bog 130 kilometers away—the likely native source of a mushroom that could have easily remained an obscure local, but has become a global cosmopolitan.

As the bus slowed in downtown Vancouver, Kroeger lifted his pack, saying, “Our stop.”

We got out on Hastings Street and moved along a wide, crowded sidewalk, bedsheets and flattened cardboard stretched out in what looked like a blocks-long flea market. Half the vendors were curled up or sprawled semiconscious next to their wares it was early in the day in a rough part of town. Kroeger said he’s been hesitant to put up signs in neighborhoods around here: “People with psychiatric issues, suicidal, possibly even with malicious intent. I don’t want them intentionally going after death caps.”

Several blocks away, in a shaded neighborhood, he stopped in front of a house on the corner of East Georgia Street and Princess Avenue. Moving back a fern frond with his hand, he said, “Speak of the devil.”

In the shade of the underbrush was a metallic-colored mushroom, pale green verging on gold. There are 96 hornbeam trees on this chain of blocks, Kroeger said, and he had already found death caps under eight of them. Now the count was up to nine.

Kroeger stopped not just for death caps but for every troop of mushrooms. Anything bright or emergent caught his attention. “Nicely poisonous,” he said about a button-topped Agaricus growing on a corner lawn. “Not near as poisonous as phalloides,” he added.

Later in the day, his plastic containers were full, and he’d gone through five or six thin cigarettes. He found one last death cap, a mature one growing in the grass near the base of a rock wall. He looked around, noting the nearest intersection, committing the location to memory. Then he moved on, leaving the mushroom behind. It had been a long day, and Kroeger is not on a crusade to remove every death cap. He wants to know what they are up to, and he wants to take out enough to matter. He loves kids and dogs, after all.

The death cap he passed up, grown from the roots of a nearby hornbeam, stood clear of the grass on its slender white stalk. Digging it up would not slow what is happening underground it would not change the worldwide flow of soils and roots, and the fibrous bodies living within them. Digging it up would be almost a symbolic act, less than a drop in the bucket. So Kroeger left the mushroom in place—a nod to the fifth kingdom, the unstoppable.

* This article previously misstated the number of death-cap mushroom fatalities in 2014.

** This article previously misstated the origin of a species native to Australia.

*** This article previously misstated the name of the death-cap mushroom's California host tree.

**** This article has been updated to clarify the range of views held by mycologists.


Verweise

Canberra Times - Saturday 2 November 2002 - article on a Canberra death caused by consumption of Amanita phalloides PDF

Benjamin, DR. Mushrooms: Poisons and Panaceas, WH Freeman & Company, New York, 1995.

Benjamin, a professional pathologist and amateur mycologist, has written a very readable account of the poisonous fungi and their poisons. While some sections require some medical knowledge (or a nearby medical dictionary) the bulk of this book can be read by non-medical people. Highly recommended for anyone who has to deal with cases of mushroom poisoning or is curious about poisonous mushrooms.

Bresinsky, A & Besl, H. A Colour Atlas of Poisonous Fungi. Wolfe Publishing, London, 1990

This is written at a more technical level than the book by Benjamin and is aimed at pharmacists, doctors and biologists. There are detailed descriptions (using macroscopic and microscopic features) of many poisonous species as well as photos showing both naked eye and microscopic features. The book also contains details of the toxic compounds and discussions of symptoms and treatments.

Southcott, RV. "Mechanisms of macrofungal poisoning in humans" in Fungi of Australia, Volume 1B, Australian Biological Resources Study, CSIRO Publishing, 1996.

This chapter gives an overview of the poisonous fungi in Australia.

ACT Health information

Poisoning by Amanita phalloides ("deathcap") mushrooms in the Australian Capital Territory


Why do death cap mushrooms not warn of their poison? - Biologie

Even solely from the perspective of human health, there is an opportunity cost incurred by spending too much time focused on death caps. If one were to look for a fungus to worry about, one would need to look no further than the nearest hospital the yeast Candida auris is a rapidly-spreading pathogen, now found in hospital settings around the world. It can cause mortality rates greater than 50 percent among immunocompromised patients, and is resistant to the four major classes of antifungal compounds. Monitoring the spread of this pathogen has been hampered by the difficulty of accurate detection and diagnosis.

Or what about Aspergillus flavus? This fungus colonizes siloed grains and other crops, especially those that are rich in oil, like peanuts. In warm conditions, the fungus can contaminate food with a potent carcinogen called aflatoxin. This problem is only likely to increase in scope and scale as the climate warms in places like Europe, and as populations grow in tropical areas where many of the staple crops are oil-rich and prone to spoilage due to the prevailing warm and humid climate. When the risk isn’t from acute disease and mortality, but rather diffuse and long-term, it can be harder for humans to take seriously. In a more general sense, these kinds of risks are of tremendous concern from a civilization-level perspective. From climate change to automation, humans have a bad track record of myopia.

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To return to death caps, what if the broader negative impacts of this species have little to do with human health?

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Remember, they are an exotic species in the Western United States, and are rapidly increasing their geographic range and range of habitats. Are they outcompeting or excluding native species in the process? How would we know? We have done almost nothing to monitor changes in the assemblage of mushroom species in areas before and and after the incursion of death caps.

Nor has there been much research to determine if there are feasible strategies to manage the abundance of A. phalloides. Some researchers have hypothesized that those mushroom species which produce large numbers of aboveground biomass (like death caps) are poor soil competitors, and rely on year-to-year heavy spore production to maintain their foothold in a given habitat. Which might suggest that intensive fruitbody removal efforts could produce declines in abundance if kept up for sufficient periods of time.

However, on a state-level scale, this is probably not feasible, which leaves us to ask: if the spread of death caps is inevitable, can we at least learn what the impacts are on our native fungi? This requires close, sustained attention to areas where these fungi don’t yet occur, and continued monitoring over time. Hopefully, land managers and conservationists alike will find common ground to establish such monitoring efforts sooner than later – the baseline is already largely lost.

While there is no reason not to pay attention to death caps as a source of fascination and trepidation, it is worth remembering that there are less immediately obvious aspects of this species’ ecology, and the larger world of harmful human-fungi interactions that deserve a greater share of your concern.

Ask the Naturalist is a reader-funded bimonthly column with the California Center for Natural History that answers your questions about the natural world of the San Francisco Bay Area. Have a question for the naturalist? Fill out our question form or email us at atn at baynature.org!

Über den Autor

Christian Schwarz is a naturalist currently living in Santa Cruz, the land of milk (caps) and honey (mushrooms). He studied Ecology and Evolution at UCSC, and now spends his time photographing, teaching about, and making scientific collections of macrofungi, and he is a co-author of “Mushrooms of the Redwood Coast”. Fungi satisfy his curiosity with their seemingly endless forms – from the grotesque to the bizarre to the sublimely beautiful. Besides dabbling in mushroom taxonomy, he’s an excitable birder, mediocre fisherman, and passionate about citizen science – particularly iNaturalist.

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World's most lethal mushroom found in Vancouver, health officials warn

A mushroom considered to be the most lethal in the world is now in Vancouver.

Health officials said Thursday that the toxic death cap mushroom had been spotted in the city. The species was found on a private property near West 10th Avenue and Yukon Street, Vancouver Coastal Health told CTV News.

No illnesses have been reported.

Eating the mushrooms, which look similar to other edible varieties, can cause liver and kidney damage and can be fatal, VCH said in a post on its website.

The mushrooms aren't found naturally in B.C. forests, but can be found in urban environments associated with species of imported trees. The mushrooms can be imported on the roots of trees planted in boulevards in Vancouver and Victoria, officials said.

They are known to be in other parts of Metro Vancouver, the Fraser Valley and Vancouver Island.

The lethal species is similar to puffball mushrooms, Asian straw mushrooms and other common Asian varieties, VCH said.

The University of British Columbia describes death caps, also known by the Latin name of Amanita phalloides, as European mushrooms that grow on the ground near broadleaved trees.

They are between three and 12 centimetres in diameter, and are rounded at first then open to convex. They can flatten out almost completely. Colour varies but UBC says they have a distinct greenish hue and white gills. Stems are between five and 13 centimetres long. More descriptors and photos are available online.

UBC's Zoology website also has detailed profiles on many mushrooms found in coastal B.C. and other parts of the Pacific Northwest.

Death caps are considered invasive, and can normally be found growing in the fall. However, they're known to be found in July and August on excessively watered lawns.

What to do, signs and symptoms

Anyone who thinks they've eaten a death cap mushroom is advised to call poison control immediately at 1-800-567-8911. They should go straight to the hospital.

Symptoms of poisoning occur within eight to 12 hours, and include cramping, abdominal pain, vomiting, watery diarrhea and dehydration. A poisoned person may feel better after 24 hours, but the BCCDC warns during this time, the toxins are damaging vital organs.

A second wave of symptoms will hit within 72 hours of consumption, and includes jaundice, liver and kidney failure, delirium, seizures, coma and gastrointestinal bleeding. Organ transplants may be required to prevent death, the BCCDC says.

In fatal cases, death occurs in seven to 10 days.

How to avoid death cap mushrooms

The best ways to stay safe include avoiding areas where death caps are known to grow.

They're especially dangerous to kids and pets, so playtime and walks should not be anywhere near the species.

Parents or pet owners should immediately remove any mushrooms from their child or pet's mouth to avoid risk of swallowing, and if any part of a mushroom was consumed, a doctor or vet should be called.

Homeowners should remove and dispose of death caps in the area by putting them in a municipal compost bin or bagging and disposing of them through regular trash.

They should avoid watering areas where death caps grow.

Home compost may not reach a high enough temperature to kill off their spores, the BCCDC says.

Mowing the lawn won't get rid of the fungus, most of which lives underground. They should be removed before mowing.

Touching death cap mushrooms is not an issue, but anyone who comes in contact with them is advised to thoroughly wash their hands afterwards.



    Amanita Muscaria the magical mushroom or toadstool has surprising health benefits. This red and white mushroom has associations with reindeer, Christmas, Santa Claus, children’s literature, Celtic and shamanistic practices throughout the world. So wh
    Stomach flu a virus affecting the human stomach seems to go on forever. Knowing how long the flu can last and when the virus in the stomach dissipates can make a huge difference to the sufferer. What treatment for the flu remains important as well as
    Top organic foods come from the wild foods found throughout England. Wild food remains the best food to eat as they&aposre free, high in vitamins, and beneficial to health. Choosing the right type of diet for you means foraging for natural organic foods

This content is accurate and true to the best of the author’s knowledge and is not meant to substitute for formal and individualized advice from a qualified professional.

© 2012 johndwilliams


3 Hauptkrankheiten, die durch Pilze beim Menschen verursacht werden

Einige Pilze (Pilze) sind für Lebewesen giftig. Die schwerste Form der Pilzvergiftung wird durch Arten der Gattung Amanita verursacht. Ein Fehler kann zu sehr unangenehmen Magen-Darm-Störungen oder sogar zum Tod führen. Amanita phalloides (die Todeskappe) ist sehr giftig und für die meisten Todesfälle durch Pilzvergiftung verantwortlich.

Eine Mischung aus den drei Toxinen α-Amanitin, β-Amamtin und Phalloidin — ist die Ursache der Vergiftung. Giftig sind auch Amanita muscaria (Fliegenpilz) und A. pantherina (Pantherhut).

Neben Amantia sind einige andere giftige Pilze Russula, Lactarius, Boletus, Entoloma usw. Symptome einer Pilzvergiftung sind — Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen und Sehstörungen. Der Betroffene fällt schließlich ins Koma und kann erliegen.

Krankheit # 2. Mykotoxikose:

Von Pilzen produzierte Toxine werden Mykotoxine genannt. Eines der wichtigsten Mykotoxine ist Aflatoxin, das von einigen Aspergillus-Arten (insbesondere A.flavus) produziert wird. Anatoxine können für Geflügel tödlich sein.

Sie können Hebelschäden verursachen und stehen im Verdacht, beim Menschen Krebs auszulösen. Claviceps purpurea produziert Mutterkornalkaloide, die mit Roggenmehl gemischt zu schweren Vergiftungen führen können. Finger, Zehen, ganze Arme, Beine, manchmal Augen und Nasen werden brandig, welken und fallen ohne Blutung ab.

Einige Pilze wie Stachybotrys atra, Pithomyces chartarum und einige Fusarium spp. Mykotoxine produzieren, die große Tiere wie Nordmänner, Schafe und Rinder befallen. Sie entwickeln Gesichtsekzeme und Leberschäden, während sie sich von kontaminiertem Gras ernähren.

Krankheit # 3. Mykosen:

Es wird davon ausgegangen, dass etwa 1/5 der Weltbevölkerung (ca. 800 Millionen) an Mykosen leidet oder gelitten hat. Es gibt zwei Arten von Mykosen – oberflächliche Mykosen und tiefsitzende Mykosen.

(i) Oberflächliche Mykosen:

Oberflächliche Mykosen sind unangenehm, aber nicht tödlich. Haut, Haare und Nägel sind infiziert. Die Pilze, die oberflächliche Mykosen verursachen, werden Dermatophyten genannt und die Krankheiten, die sie verursachen, werden Dermatophytosen genannt.

Verschiedene Arten der Gattungen Microsporon, Epidermophyton und Trichophyton sind wichtige Dermatophyten. Malassezia furfur ist der Erreger von Pityriasis versicolor (Schuppen): Microsporum andouini ist der Erreger für die meisten Fälle von Ringwurm der Kopfhaut bei Kindern.

(ii) Tiefsitzende Mykosen:

Tiefsitzende Mykosen sind gefährlich und können ohne Behandlung tödlich enden. Leider ist die Diagnose von Mykosen oft schwierig, da es keine spezifischen ‘Mykosen-Symptome’ gibt. Die Isolierung und Identifizierung des Erregers ist die einzige Methode, um die Krankheit zu identifizieren.

Etwa 15 tiefschuppige Mykosen sind bekannt, z.B. Kokzidioidomykose, Blastomykose, Candidose, subkutane Phykomyose, Sporotrichose, Chromomykose, Mukormykose, Geotrichose und Myzetom.

Einzelheiten zu einigen wichtigen sind nachfolgend aufgeführt:

Verursacht durch Aspergillus fumigatus, der Autos, Lungen usw. angreift. Pulmonale Aspergillose wird als T.B. diagnostiziert.

Beliebt als ‚Gilchrist‘-Krankheit‘. In frühen Stadien verursacht es Husten, Brustschmerzen und Schwäche nach Bildung von subkutanen Knötchen, Abszessen oder Läsionen im Gesicht und am Arm. Der Erreger ist Blastomyces dermitidis.

Sie wird durch Candida albicans verursacht, die Schleimhäute von Haut, Lunge etc. werden angegriffen. Ammon et al. (1977) haben kutane Candidose, orale Candidose, pulmonale Candidose, volvovaginale Candidose und Bronchocandidose als einige der Infektionen aufgeführt.

Eine mehr oder weniger lokalisierte und chronische Infektion der Haut und des Unterhautgewebes durch Cladosporium carrionii, Phialophora verrucosa, P. pedrosoi usw.

Gekennzeichnet durch die Läsionen, die auf die oberen Atemwege und die Lunge beschränkt sind. Beim Menschen wird es durch Coccidioides immitis verursacht.

Das Zentralnervensystem ist von dieser durch Cryptococcus neoformans verursachten Krankheit betroffen, sie beeinträchtigt das Sehvermögen und verursacht Atemstillstand.

Diese Krankheit wird durch Emmonsiella capsulata verursacht. Sie ist beim Menschen sehr verbreitet und schwerwiegend und manchmal sogar tödlich.

Es ist eine orale Lungen-, Bronchial- oder Darminfektion beim Menschen, die durch Geotrichum candidum verursacht wird.

Aber auch Warmblüter werden von Pilzen infiziert, die Mykosen verursachen. Beispiele – Rinder (Trichophyton verrucosum) und Vögel (Aspergillus fumigatus, Candida albicans).


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