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Unsterblichkeits-Gen? Wirklich?

Unsterblichkeits-Gen? Wirklich?


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Ich habe irgendwo im Internet gelesen und mich gefragt, ob menschliche Gene die Unsterblichkeitsgene, die irgendwo im DNA-Strang eingeschlossen sind, deaktiviert haben. Stimmt diese Aussage? Was bedeutet das für die menschliche Lebensspanne?


Auf dem Gebiet der Gewebekultur und Zelltechnik wird das Wort "unsterblich" oft verwendet, um etwas anderes auszudrücken, anstatt menschliches oder tierisches Leben zu spinnen. Wenn Sie Zellen aus menschlichem Gewebe entnehmen und in Reagenzgläsern züchten – obwohl in Wirklichkeit Flaschen oder Schalen verwendet werden –, hören die Zellen nach einer Langzeitkultur auf zu wachsen. Sie sagen, es sei zelluläre Seneszenz. Tatsächlich regulieren mehrere Gene diese zelluläre Alterung, und die Inaktivierung dieser Gene verursacht eine unendliche Zellproliferation. Dies ist die Immortalisierung von Zellen. Dann werden Zellen in einem menschlichen Körper unsterblich, werden sie unsterblich? Wahrscheinlich nicht. Die zelluläre Seneszenz erklärt teilweise die Seneszenz von Körpern, aber diese beiden Dinge sind verschiedene Dinge. Im menschlichen Körper kommt es gelegentlich zu einer zellulären Immortalisierung. Es ist tumorpathologisch.


Ich glaube, Sie haben über die Telomerase gelesen: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomerase

Die Chromosomen verlieren beim Duplizieren einige der DNA-Segmente von ihren Enden, vom Telomer. Es wird angenommen, dass dies einen direkten Einfluss auf die Seneszenz hat. Die Telomerase reproduziert den DNA-Endstreifen der Chromosomen. Dieses Enzym kommt in aktiver Form in Stammzellen und in weißen Blutkörperchen vor.

Die für dieses Enzym kodierende DNA-Sequenz findet sich in jeder Zelle, jedoch in inaktivierter Form. Wahrscheinlich ging es in dem Artikel, auf den Sie sich beziehen, über die Telomerase, da sie in fast jeder Zelle unseres Körpers aktiviert werden kann. Dies kann jedoch zu einem unkontrollierten Wachstum der Zellen führen, und wenn dies geschieht, sprechen wir von Krebs.

Weitere Informationen unter: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomere#Structure.2C_function_and_evolutionary_biology


Der Artikel enthielt wahrscheinlich ein Stückchen Wahrheit. Altern ist nicht plastisch und die Langlebigkeit kann auf vielfältige Weise verändert werden. Obwohl die Kalorienrestriktion die Langlebigkeit am stärksten zu beeinflussen scheint, gibt es auch Langlebigkeitsgene aus einer Reihe von zellulären Prozessen, die in Hefen und Mäusen identifiziert wurden, was darauf hindeutet, dass das Altern ein ganzer Systemprozess ist. Aber keines dieser Gene sind "Unsterblichkeitsgene". Ihre Wirkung beim Menschen zu finden und zu testen, ist schwierig.

Hier ist ein Video zum Hintergrund des Alterns.

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Die Evolution der Genetik seit 1976

1977
Der britische Biochemiker Fred Sanger entwickelt die „Dioxy-Methode“ zur DNA-Sequenzierung und sequenziert damit das erste DNA-Genom – das eines Virus. Die Arbeit bringt Sanger seinen zweiten Nobelpreis ein.

1984
Alec Jeffreys von der University of Leicester entdeckt eine Technik zur Identifizierung eines Individuums anhand seiner DNA, bekannt als DNA-Fingerabdruck. Die Technologie wird im folgenden Jahr verwendet, um den Mörder Colin Pitchfork zu verurteilen, wobei Jeffreys selbst der beratende Experte ist.

1990
Das Human Genome Project, „das größte Einzelunternehmen in der Geschichte der Biowissenschaften“, soll die 3 Milliarden Basenpaare der menschlichen DNA kartieren.

1994
Nach einer langen Suche, an der Forschungseinrichtungen weltweit beteiligt waren, darunter Cancer Research UK, wurden die Gene BRCA1 und BRCA2 identifiziert. Wenn sie beschädigt oder mutiert sind, sind dies die Hauptursachen für erblichen Brustkrebs.

1996
Ein Finn-Dorset-Mutterschaf namens Dolly wird geboren, das erste Tier, das aus adulten Zellen geklont wurde. Dolly, die Idee von Wissenschaftlern des Roslin Institute der University of Edinburgh, lebt bis 2003, als ihre ausgestopften Überreste im National Museum of Scotland ausgestellt werden.

2003
13 Jahre nach seinem Start ist das Human Genome Project abgeschlossen und läutet eine neue Ära für die genetische und medizinische Forschung ein.

2006
Die US-Unternehmerin Anne Wojcicki gründet 23andMe und bietet ein persönliches genetisches Profiling über ein speichelbasiertes Heimtest-Kit an, mit dem Kunden ihre erbmedizinischen Merkmale kennenlernen können. Die US-Regierung ordnet Wojcicki an, das Produkt 2013 einzustellen, doch das Unternehmen überlebt die Kontroverse.

2013
Wissenschaftler der University of California, darunter Jennifer Doudna und Lei Stanley Qi, entwickeln eine Technik der DNA-Interferenz, die als Crispr-Cas9-System bekannt ist und es Wissenschaftlern ermöglicht, bestimmte Gene zu isolieren, zu deaktivieren und sogar zu bearbeiten.
Kit Buchan


Werden die Menschen ewig leben? Wissenschaftsautor behauptet, das Altern könne überwunden werden

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Schottland 'wird mit einer alternden Bevölkerung zurückbleiben', sagt Carlaw

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Die Behauptung wurde von Andrew Steele, Autor von &lsquoAgeless: Die neue Wissenschaft des Älterwerdens, ohne alt zu werden, aufgestellt. Im Gespräch mit Express.co.uk sagte er, dass Wissenschaftler „richtige Institutionen auf der ganzen Welt„untersuchen &ldquoWege der Verlangsamung und Umkehr des Alterns&rdquo.

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Altern ist ein allgemeiner Begriff für die Verschlechterung des menschlichen Körpers im Laufe der Zeit, die mit einer Vielzahl von medizinischen Problemen in Verbindung gebracht wird.

Herr Steele äußerte die Hoffnung, dass dies in Zukunft mit senolytischen Medikamenten, die alternde Zellen abtöten, zusammen mit einer Gentherapie bekämpft werden.

Tests mit senolytischen Medikamenten an Mäusen machten sie „biologisch jünger&ldquor und kehrten sogar „die kosmetischen Zeichen des Alterns&rdquo um.

Derzeit laufen Versuche, um zu sehen, ob das Verfahren beim Menschen funktioniert.

Andrew Steele ist Autor von "Ageless: Die neue Wissenschaft des Älterwerdens, ohne alt zu werden" (Bild: EXPRESS)

Andrew Steele will den Alterungsprozess heilen (Bild: GETTY)

Herr Steele sagte: &bdquoMeine Wettabsicherung und dennoch aufregende Behauptung ist, dass viele dieser Dinge für die meisten heute lebenden Menschen rechtzeitig passieren werden.

&bdquoEs gibt einige Dinge, die&rsquo in sehr naher Zukunft passieren werden.

&bdquoI&rsquom freut sich wirklich, dass, wenn Sie heute bei relativ guter Gesundheit sind, einiges davon rechtzeitig bei Ihnen eintreffen wird und möglicherweise sogar eine ganze Menge davon, wenn Ihr Leben durch diese ersten paar Behandlungen verlängert werden kann.&ldquo

Die Biologie der Bekämpfung des Alterns hat sich im letzten Jahrhundert zu einem ernstzunehmenden Feld entwickelt, als Wissenschaftler herausfanden, dass eine streng kontrollierte Ernährung die Lebensdauer einiger Arten erheblich verlängern könnte.

Gen-Editierung wurde verwendet, um die Lebensdauer von Mäusen zu verlängern (Bild: GETTY)

Im Trend

In den letzten Jahrzehnten ist es ihnen gelungen, durch gezielte Veränderungen ihrer Gene die gesunde Lebensspanne von Kleintieren wie Mäusen und Würmern zu verlängern.

Herr Steele erklärte: &bdquoErst vor kurzem, in den 90er Jahren oder so, haben Wissenschaftler erkannt, dass es diese einzelnen Gene gibt, die man ändern kann.

&bdquoZuerst haben sie sich Würmer angesehen, weil sie einen sehr einfachen Organismus zum Ausprobieren haben. Später entdeckten sie ihn aber bei Insekten und sogar bei Mäusen.

&bdquoSie können einzelne Gene verändern und die gesunde Lebensdauer eines Tieres radikal verbessern.

„Altern ist kein Gesetz der Biologie“ (Bild: GETTY)

&bdquoSobald Sie den Beweis hatten, dass es sich um diese irreduzibel komplizierte Sache mit Tausenden von konkurrierenden Prozessen handelte, konnten Sie wirklich hineingehen und ein einzelnes Gen im Labor verändern.&ldquo

Manche Tiere können deutlich länger leben als Menschen.

Im Jahr 2016 schätzten Wissenschaftler das Alter eines weiblichen Grönlandhais auf etwa 400 Jahre und ist damit das am längsten lebende bekannte Wirbeltier.

Herr Steele wies darauf hin, dass nicht alle Arten so altern wie Menschen.

Altern: Genetiker diskutiert Umkehrprozess im Jahr 2019

Er kommentierte: &bdquoWir glauben, dass Galapagos-Schildkröten negativ seneszent sind, das heißt, sie haben ein Todesrisiko, das sich je nach Alter ändert.

&bdquoDas ist wirklich aufregend, weil es uns zeigt, dass das Altern kein Gesetz der Biologie ist.

&ldquoMeine Vermutung ist, dass das Altern weit weniger universell ist, als wir denken, und wenn wir uns viele, viel mehr Tiere im Tierreich ansehen würden, würden wir wahrscheinlich eine Menge negativ alternder Arten entdecken, die wir zuvor einfach nie in detaillierte demografische Studien durchgeführt haben .&rdquo

Während Quacksalber seit Jahrtausenden mit Behandlungen für das Altern hausieren, argumentierte Herr Steele, dass wir endlich an den Punkt gelangen, an dem Wissenschaftler echte Antworten liefern können.

„Wir stehen an der Schwelle zu einem enormen Rückgang des Leidens“ (Bild: GETTY)

Er behauptete: &bdquoWir stehen an der Schwelle zu einem enormen Rückgang des Leidens in der Welt. Wir müssen nur darauf drängen.

&bdquoVielleicht wird es unsere Generation sein, vielleicht wird es die nächste Generation sein.

&bdquoIch&rsquot; wenn ich im Jahr 2400 zurückkam und wir erhebliche Fortschritte gegen das Altern gemacht haben.

&bdquoIch glaube, wir stehen am ersten Punkt in der Geschichte, an dem wir ernsthaft darüber diskutieren können.&rdquo


Warum haben wir die Unsterblichkeit nicht entwickelt? Die Antwort liegt in unseren Genen

Wenn die Evolution durch die Auswahl der vorteilhaftesten Gene funktioniert, stellt sich die Frage: Warum haben wir keine Unsterblichkeit entwickelt? Einer jahrzehntealten Hypothese zufolge begünstigen bestimmte Gene, die den Fortpflanzungserfolg fördern, auch das Altern im späteren Leben, und jetzt hat eine Studie der Johannes Gutenberg-Universität einige dieser Gene identifiziert. Das Team fand auch heraus, dass das Abschalten dieser Gene die Lebensdauer von Würmern dramatisch verlängerte.

Alt zu werden und zu sterben ist ein natürlicher Teil des Lebens, aber das bedeutet nicht, dass wir nicht daran interessiert sind, es zu verlangsamen oder zu stoppen. Es gibt eine riesige Menge an Wissenschaft, die sich der Bekämpfung des Alterns auf genetischer Ebene widmet, um Wege zu finden, nicht nur unsere Lebensdauer, sondern auch unsere „Gesundheitsspanne“ – den Prozentsatz unseres Lebens, in dem wir uns einer guten Gesundheit erfreuen – zu verlängern. Es macht wenig Sinn, 110 zu leben, wenn wir die letzten 30 Jahre komplett bettlägerig verbringen.

Aber warum hat die Evolution nicht schon die schwere Arbeit für uns erledigt? Personen mit Merkmalen, die ihnen helfen, länger zu leben, geben ihre Gene eher weiter, so dass theoretisch das Altern inzwischen vollständig ausgemerzt sein sollte. Um diesen scheinbaren Widerspruch zu erklären, schlug der Biologe George Williams in den 1950er Jahren die Theorie der antagonistischen Pleiotropie (AP) vor, die nach dem Prinzip "jetzt profitieren, später zahlen" funktioniert. Im Wesentlichen geht die Idee davon aus, dass die Evolution nach Genen selektiert, die den Fortpflanzungserfolg eines Individuums in der Jugend verbessern, und alle negativen Auswirkungen im späteren Leben ignorieren, da die Gene bereits an die nächste Generation weitergegeben wurden.

Williams 'Theorie wurde seitdem mathematisch untermauert, und ihre Auswirkungen können in der Natur beobachtet werden, aber direkte Beweise hatten sich als schwer fassbar erwiesen. Um die Idee zu testen, untersuchte das Team von Johannes Gutenberg die Gene einer Wurmart namens C. elegans, und identifizierte 30 Gene, die in die AP-Rechnung passen, die in der Jugend helfen, sich aber im Alter gegen die Tiere wenden.

„Die Evolutionstheorie des Alterns erklärt einfach alles so gut, aber es fehlten echte Beweise dafür, dass es in der Natur passiert“, sagt Jonathan Byrne, Co-Leitautor der Studie. "Die Evolution wird blind für die Auswirkungen von Mutationen, die das Altern fördern, solange diese Effekte erst nach Beginn der Fortpflanzung eintreten. Altern ist wirklich ein evolutionäres Versehen.

"Auf einem relativ kleinen Bildschirm fanden wir eine überraschend große Anzahl von Genen, die scheinbar antagonistisch zu funktionieren scheinen. Wenn man bedenkt, dass wir nur 0,05% aller Gene in einem Wurm getestet haben, deutet dies darauf hin, dass es noch viel mehr dieser Gene geben könnte, die es gibt." finden."

Zur Überraschung des Teams haben viele der identifizierten Gene eine besondere Funktion gemeinsam: Sie regulieren einen lebenswichtigen Prozess namens Autophagie. Dies ist der Recyclingmechanismus von Zellen, bei dem sie abgebaut werden, um den "Zellmüll" zu beseitigen, bevor er sich anhäuft und die Zellen beschädigt. Autophagie funktioniert gut bei jungen Organismen, ist aber dafür bekannt, dass sie sich verlangsamt und später im Leben Chaos verursacht.

„Das könnte uns zwingen, unsere Vorstellungen über einen der grundlegendsten Prozesse, die in einer Zelle existieren, zu überdenken“, sagt Holger Richly, Studienleiter der Studie. „Autophagie wird fast immer als nützlich angesehen, auch wenn sie kaum funktioniert. Wir zeigen stattdessen, dass es schwerwiegende negative Folgen hat, wenn sie zusammenbricht, und dann ist es besser, alles zusammen zu umgehen. Es ist die klassische AP. Bei jungen Würmern funktioniert die Autophagie richtig und ist wichtig, um die Reife zu erreichen, aber nach der Fortpflanzung beginnt es zu versagen, wodurch die Würmer altern."

Die Forscher fanden heraus, dass durch die Inaktivierung der Autophagie im C. elegans'-Neuronen blieben die Würmer länger gesünder und ihre Lebensdauer wurde um weitere 50 Prozent verlängert. Die Forscher sind sich über den Mechanismus hinter den gesünderen Neuronen noch nicht sicher, aber wenn die Forschung auf den Menschen übertragen werden kann, könnte sie nicht nur unsere Gesundheit und Lebensdauer verbessern, sondern auch neurodegenerative Krankheiten wie Alzheimer, Parkinson und Huntington bekämpfen.

„Stellen Sie sich vor, die Hälfte Ihres Lebens zu erreichen und ein Medikament zu bekommen, das Sie so fit und mobil macht wie eine Person, die halb so alt ist wie Sie, die Sie dann länger leben, so ist das für die Würmer“, sagt Thomas Wilhelm. "Wir schalten die Autophagie nur in einem Gewebe aus und das ganze Tier bekommt einen Schub. Die Neuronen sind in den behandelten Würmern viel gesünder und wir denken, dass dies die Muskeln und den Rest des Körpers in guter Form hält."


Unsterblichkeit

Im griechischen Tithonus-Mythos verliebt sich die Göttin der Morgenröte in einen trojanischen Prinzen und bittet Zeus, ihn unsterblich zu machen, damit die Liebenden die Ewigkeit zusammen verbringen können. Sie versäumt es jedoch, zu verlangen, dass Tithonus neben dem ewigen Leben auch die ewige Jugend gewährt wird. Infolgedessen leidet der unsterbliche Tithonus im Laufe der Zeit unter dem schmerzhaften Verfall und Abbau seines Körpers und schrumpft schließlich zu einer Grille.

Die Aussicht auf ein ewiges Leben fasziniert die Menschen seit Jahrtausenden, aber es ist kein Konzept ohne Herausforderungen: Der physische Körper bricht zusammen, die Seele ist mysteriös und die Aussicht auf unendliche Zeit wirft philosophische Rätsel darüber auf, wie es wäre, zu existieren ewig – und ob es sogar angenehm wäre.

Fragen der Plausibilität, Natur, Erwünschtheit und Implikationen verschiedener möglicher Versionen der Unsterblichkeit standen im Vordergrund des kürzlich abgeschlossenen Immortality Project, einer dreijährigen Forschungsinitiative in Höhe von 5,1 Millionen US-Dollar, die von der University of California, dem Riverside-Philosophen John Martin Fischer geleitet und von finanziert wird der John Templeton-Stiftung. Unter Verwendung eines kompetitiven internationalen Bewertungssystems finanzierte das Projekt 34 Projekte zu wissenschaftlichen, philosophischen und theologischen Fragen, die die Unsterblichkeit berühren, und ermöglichte die Produktion von Büchern und Artikeln von Wissenschaftlern und Geisteswissenschaftlern, populären Schriften, Dokumentarfilmen und sogar Science-Fiction-Werken . Als Fortsetzung des Projekts hat die Templeton Foundation kürzlich eine Forschungsübersicht in Auftrag gegeben, die den aktuellen Stand des Denkens über die wissenschaftlichen, philosophischen und theologischen Feinheiten der Unsterblichkeit zusammenfasst und zeigt, wo das Immortality Project die Diskussion vorangebracht hat – und Bereiche hervorhebt, die reif sind für die zukünftige Arbeit.

FORSCHUNG ZUR UNSTERBLICHKEIT: AM LEBEN BLEIBEN

Ein Großteil der Forschung des Immortality Project befasst sich mit den Chancen technologischer oder medizinischer Durchbrüche, die die menschliche Lebensdauer erheblich verlängern könnten, und untersucht nicht-menschliche Arten mit atypischer Lebensdauer oder Alterung. Diese Forschung ist direkt relevant für die physiologische oder „am Leben bleibende“ Vorstellung von Unsterblichkeit. Projektstipendiat Jon Cohen veröffentlichte einen Artikel in Wissenschaft Katalogisierung der jüngsten Experimente mit nicht-menschlichen Arten, einschließlich Fällen, in denen Mäuse und Insekten ein beeindruckendes Alter erreicht haben. Eine bestimmte Maus, GHR-KO 11C, lebte dank der Entfernung eines Gens für einen Wachstumshormonrezeptor fast fünf Jahre (etwa das Doppelte der normalen Lebensdauer einer Maus). Andere Insekten und Würmer, wie z Caenorhabditis elegans, kann aufgrund von Genmutationen ein verlängertes Leben haben. Der biologische Champion der Anti-Aging ist die Süßwasser-Hydra, Hydra vulgaris, ein winziger Verwandter von Korallen und Quallen, der die einzige Art ist, die nicht zu altern scheint. In einem Fall wurden Hydras zehn Jahre lang ohne Anzeichen von Fäulnis beobachtet. Solche Studien legen nahe, wie Anti-Aging-Technologien für den Menschen entwickelt werden könnten, obwohl der Weg von einer Hydra zum Menschen wahrscheinlich ein langer Weg sein würde.

Andere Stipendien im Rahmen des Unsterblichkeitsprojekts untersuchten die wissenschaftlichen Beweise für Nahtod- und außerkörperliche Erfahrungen – und was sie uns sowohl über die Möglichkeit, dass die menschliche Existenz unabhängig von unserem physischen Körper fortbestehen könnte, als auch über die psychologische Bedeutung der Nähe aussagt -Todeserfahrungen. Im Rahmen des Stipendiums veröffentlichte der Arzt Sam Parnia die Buchlänge Tod ausradieren , Schwerpunkt auf der Biologie von Nahtoderfahrungen bei bestimmten Patienten und endet mit der Forderung nach größeren Investitionen in die Reanimationswissenschaft.

In einem separaten Buch, Nahtoderfahrungen: Visionen des Jenseits verstehen , Fischer und Immortality Project Postdoc Benjamin Mitchell-Yellin untersuchen, wie Supernaturalisten Nahtoderfahrungen genutzt haben, um ihre Argumente zu untermauern, obwohl die Autoren zu dem Schluss kommen, dass solche Erfahrungen keinen besonders starken Beweis dafür liefern, dass eine immaterielle Seele unsterblich werden kann.

PHILOSOPHIEN DER UNSTERBLICHKEIT

Warum ist die Idee der Unsterblichkeit in so vielen menschlichen Kulturen so faszinierend? Eine gängige Erklärung für den weit verbreiteten Glauben an eine Form von Unsterblichkeit ist, dass er eine Alternative zum „existentiellen Terror“ bietet, der durch die Betrachtung einer möglichen Nicht-Existenz nach dem Tod für uns selbst oder andere Menschen erzeugt wird. Mehrere Stipendiaten des Projekts griffen die These des epikureischen Philosophen Lucretius auf, dass es nicht rationaler ist, sich um die eigene Nichtexistenz nach dem Tod zu sorgen, als sich um die Nichtexistenz vor der Geburt zu sorgen. Ben Bradley von der Syracuse University untersucht mehrere mögliche Verteidigungen der Idee, dass Nicht-Existenz kategorisch schlecht ist – zum Beispiel, weil es uns potenzielles Gutes berauben könnte, das wir durch längeres Leben erfahren hätten –, findet sie jedoch nicht überzeugend. Als Teil eines mehrteiligen Substipendiums, das „Time Bias and Immortality“ untersucht, schlägt die Notre-Dame-Philosophin Meghan Sullivan vor, dass Lucretius nicht richtig argumentierte, dass Rationalität erfordert, dass wir symmetrische Gefühle über die Nichtexistenz vor und nach dem Leben haben.

Sullivans Arbeit zu diesem sogenannten „Time Bias“ berührte auch eine andere Reihe allgemeiner philosophischer Fragen, ob individuelle Unsterblichkeit entweder möglich oder gut sein könnte: Würde beispielsweise ein unsterbliches Leben nach dem Tod abrupte oder allmähliche Veränderungen mit sich bringen, so dass irgendwann ein Individuum würde ganz aufhören zu sein sich ? Und wenn sie aufgehört haben, sie selbst zu sein, leben sie dann wirklich weiter?

Ein weiterer klassischer Einwand gegen die Erwünschtheit der Unsterblichkeit ist, dass sie im Laufe der unendlichen Zeit irgendwann langweilig werden würde. In Fischer und Mitchell-Yellins „Immortality and Boredom“ argumentieren die Projektleiter, dass dieser Einwand nicht begründet sei. Selbst wenn ein unsterblicher Mensch alle bisher bekannten Erfahrungen ausschöpfen würde, könnten dennoch neue geschaffen und vertraute noch genossen werden.

Nicht alle Vorstellungen von Unsterblichkeit müssen das Fortbestehen eines physischen Körpers oder sogar einer Seele beinhalten – man kann davon sprechen, Unsterblichkeit zu erreichen, indem man seine Arbeit oder Werte nach dem Tod fortbestehen lässt. In einem durch Zuschüsse finanzierten Artikel, „The Immortals in Our Midst“, schlagen die politischen Philosophen Ajume Wingo und Dan Demetriou vor, dass Führer, die Vermächtnisse demokratischer Werte schaffen, eine Art „bürgerliche Unsterblichkeit“ erreichen, die möglicherweise die beste Methode ist, um demokratische Werte zu verbreiten Länder, die sich mit westlichen Politikansätzen nicht wohl fühlen.

Das Immortality Project stellte auch Mittel für U.C. Der Riverside-Philosoph Eric Schwitzgebel veröffentlichte mehrere Kurzfilme, die Erzählungen verwendeten, um die Art von Ersatzgedankenexperimenten zu erläutern, die für die Philosophie der Unsterblichkeit typisch sind. In „ Reinstalling Eden: Happiness on a Hard Drive “ und „ Out of the Jar “ untersucht Schwitzgebel die Ideen von simulierten Universen, Ganzkörperreplikation und durchdringender künstlicher Intelligenz in Bezug auf die möglichen Naturen der Unsterblichkeit.

FORSCHUNG ZUR UNSTERBLICHKEIT: THEOLOGIE, ZEIT UND EWIGKEIT

Viele Religionen und insbesondere das Christentum glauben, dass die Gläubigen eine Form von „ewigem Leben“ erleben werden. Dies wird normalerweise im Sinne eines ewigen Lebens nach dem Tod verstanden – oft in der Seligkeit des Himmels oder in den Qualen der Hölle. Mikel Burley, Professor für Religion und Philosophie an der University of Leeds, argumentiert jedoch, dass das den Christen versprochene ewige Leben nicht nur im Jenseits existieren muss. Stattdessen kann das ewige Leben während der Lebenszeit eines Gläubigen auf der Erde verwirklicht werden. Burley schlägt vor, dass das ewige Leben als „gegenwärtiger Besitz“ genossen werden kann, und appelliert an die vierdimensionale Metaphysik, die Zeit als eine vierte Dimension versteht, die den drei räumlichen Dimensionen ähnlich ist. Nach dem Vierdimensionalismus sind „Teile“ der Zeit so real wie „Teile“ des Raumes, so dass alle Zeiten – Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft – gleichermaßen real sind und ewig existieren, ebenso wie alle Orte, die durch die drei Raumdimensionen definiert werden (Höhe, Breite und Tiefe) koexistieren ebenfalls. Nach Burleys Modell erfordert die Teilnahme am ewigen Leben mehr als nur uns selbst bestehende ewig in Zeitscheiben unserer eigenen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft: es erfordert, dass die Gläubigen eine moralische Transformation durchlaufen, in der sie am Leben Gottes teilhaben.

Christina Van Dyke vom Calvin College nutzte ein Immortality Project-Substipendium, um das Konzept von . zu untersuchen Halbheit —ein Zustand von unveränderlicher Dauer ohne Ende — wie von Thomas von Aquin beschrieben. Sie untersucht, ob der Wechsel zu einem so radikal anderen zeitlichen Rahmen notwendigerweise ändern würde, was es bedeutet, ein Mensch zu sein – oder ob es eine Erweiterung bereits bekannter Arten menschlicher Erfahrung wäre, einschließlich des „Zeitlosigkeit“-Aspekts einiger mystischer Erfahrungen, oder die die Art und Weise, wie sich die Zeitwahrnehmung für Menschen ändert, die sich mit kreativem „Flow“ beschäftigen.

Welche zeitliche Form auch immer die Ewigkeit annimmt, sollten Gläubige erwarten, dass sie alles an einem (sehr guten oder sehr schlechten) Ort verbringen? Zwei durch Stipendien finanzierte Artikel greifen den Glauben an die zwischenzeitlichen und vorübergehenden ewigen Zustände der Schwebe oder des Fegefeuers auf, die in der katholischen Theologie am bekanntesten sind. Kevin Timpes „An Argument for Limbo“ untersucht das Konzept als Zustand als Chance für Individuen, denen während ihres irdischen Lebens nie genügend Gelegenheit gegeben wurde, Gottes Angebot der Erlösung anzunehmen, einschließlich der kognitiv behinderten Menschen, denen die intellektuellen Fähigkeiten fehlen, um sich mit Gott zu versöhnen. In der Zwischenzeit legt Joshua Thurows „Sühne im Fegefeuer“ nahe, dass ein allgütiges Wesen wie Gott das Beste herbeiführen und so die meisten Menschen retten möchte, um den Menschen im Fegefeuer eine Chance zu geben, ihr Unrecht wiedergutzumachen, damit sie in den Himmel eintreten können entspricht diesem Ziel.

DIE ZUKUNFT DER UNSTERBLICHKEIT

Passend zu einem Thema, das das Unendliche berührt, hat die aggregierte Arbeit des Immortality-Projekts viele Fragen identifiziert, die für die zukünftige Erforschung reif sind. Biologische Untersuchungen werfen schnell tiefgreifende ethische Fragen auf, wie und wem lebensverlängernde Behandlungen zur Verfügung gestellt werden könnten – und wie sich die Gesellschaft verändern könnte, wenn der Tod für einige ihrer Mitglieder freiwillig würde. Diese ethischen Diskussionen beinhalten die Betrachtung von Gedankenexperimenten und imaginierten Szenarien, was zusätzliche Meta-Fragen zur Untersuchung aufwirft: Sind solche Methoden zuverlässige Wege, um Wissen über Unsterblichkeit zu erlangen? Könnte Fiktion in dieser Hinsicht effektiver sein als abstraktes Philosophieren, wie Schwitzgebel vorschlägt? Welche Rolle spielen nicht-physikalische Wissenschaften wie Psychologie, Soziologie, Anthropologie, Ökonomie oder Geschichte beim Verständnis der Unsterblichkeit?

Eines der wichtigsten gemeinsamen Ergebnisse des Immortality-Projekts war ein Modell dafür, wie interdisziplinäre Ansätze als Fallstudie in der wissenschaftlichen Kommunikation dienen können. Bei einem emotional und ethisch so brisanten Thema wie der Unsterblichkeit scheint die Wahrscheinlichkeit hoch, dass die Unsterblichkeitsforschung missverstanden oder missbraucht wird, was es für Wissenschaftler und wissenschaftliche Gemeinschaften zu einer ständigen Herausforderung macht, ihre Schlussfolgerungen für eine faszinierte Öffentlichkeit besser zu kommunizieren.

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Lesen Sie die wissenschaftliche Arbeit über die neuesten Entdeckungen der Unsterblichkeitsforschung.

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Die Wahrheit über die biologische Unsterblichkeit

Sieben der zehn häufigsten Todesursachen in Amerika sind altersbedingt. Und Sie können die Ursache all dieser Zustände auf einen bestimmten Zelldefekt zurückführen.

  • Herzkrankheit
  • Krebs
  • Chronische Erkrankungen der unteren Atemwege
  • Unfälle (unbeabsichtigte Verletzungen)
  • Schlaganfall (zerebrovaskuläre Erkrankungen)
  • Alzheimer-Krankheit
  • Diabetes
  • Grippe und Lungenentzündung
  • Nephritis, nephrotisches Syndrom und Nephrose
  • Absichtliche Selbstverletzung (Selbstmord)

Mit zunehmendem Alter sterben Zellen ab und werden durch Zytokinese wieder aufgefüllt. Zytokinese ist der Prozess, bei dem Zellen wiederholt duplizieren – sie machen Kopien von sich selbst.

Hier ist das Problem: Jedes Mal, wenn sich Ihre Zellen duplizieren, schrumpfen die schützenden "Kappen" am Ende jedes Strangs Ihrer DNA, die Telomere genannt werden. Im Laufe der Jahre schrumpfen die Telomere mit jeder weiteren Kopie, die DNA wird mehr exponiert – und Ihre Zellen werden immer weniger genaue Kopien ihrer selbst.

Der allmähliche Abbau dieser Telomere ist der Hauptgrund, warum wir mit der Zeit schwächer und kränker werden und warum das Altern uns schließlich umbringt.

Was aber, wenn der Abbau von Telomeren verlangsamt – oder sogar rückgängig gemacht werden kann?

"Unsterblichkeit könnte viel häufiger vorkommen, als wir denken", sagte Dr. Kevin Peterson, Molekularbiologe in Dartmouth.


Unsterblichkeit: keine Fiktion mehr?

Das große Unbekannte des Sterbens hat zu einer gesellschaftlichen Faszination geführt – nein, Besessenheit – mit dem Tod. Der Tod ist überall, von unseren Newsfeeds über unsere Musik bis hin zu unserer Literatur und unseren Filmen. Doch so oft wie der Tod in unserem Leben auftaucht, so oft auch seine Gegenkraft: die Unsterblichkeit.

Von Legenden des Jungbrunnens im Laufe der Geschichte über Religionen, die das Leben nach dem Tod als eine Form des „ewigen Lebens“ qualifizieren, bis hin zu Fantasy-Shows wie Game of Thrones, in denen Charaktere links und rechts sterben und wieder auferstehen, sind wir genauso verliebt in die Konzept, dem Tod zu entgehen, während wir ihn erforschen. Science-Fiction hat seit den Anfängen des Genres mit der Idee der Unsterblichkeit durch Technologie gespielt. In einer Zeit, in der wir vielleicht 20 Jahre von Straßen entfernt sind, die ausschließlich von selbstfahrenden Autos bevölkert sind, haben einige Leute behauptet, dass Unsterblichkeit durch Wissenschaft möglicherweise keine Fiktion mehr ist.

Eine dieser Personen ist der führende „Zukunftsforscher“ Dr. Ian Pearson, der voraussagt, dass Menschen bis zum Jahr 2050 die Fesseln physischer Körper überleben könnten. Diese Schätzung bezieht sich auf vorgeschlagene virtuelle Realitätswelten, in denen Menschen ihr Bewusstsein hochladen könnten, bevor ihr Körper versagt. Mich persönlich fasziniert eher die Idee, dass Gentechnik die Zellalterung verlangsamen oder sogar umkehren könnte, was biologische Unsterblichkeit zu einem plausiblen Konzept macht.

Für meine nicht-wissenschaftlichen Kollegen da draußen ist Gen-Editierung das Phänomen, bei dem Wissenschaftler ein problematisches Gen in einem Organismus lokalisieren, Enzyme verwenden, um es herauszuschneiden und es durch die funktionelle oder gewünschte Kopie des Gens ersetzen. Das derzeit beliebteste und bahnbrechendste System zur Gen-Editierung ist CRISPR-Cas, von dem sicher viele von Ihnen gehört haben. An dieser Stelle dreht sich die Gentechnikforschung um Krankheiten und Störungen, die mit dieser Technologie stark reduziert oder sogar ausgerottet werden könnten. Wenn die meisten Menschen jedoch „Gentechnik“ hören, denken sie an „Designerbabys“ und Dystopien, wie sie im Film GATTACA von 1997 dargestellt werden (10/10 würde empfehlen). Da sich unsere Gesellschaft auf die fantastischen Anwendungen dieser Technologie konzentriert, ist es nicht verwunderlich, dass von regenerativer Medizin als Mittel zur Erlangung der Unsterblichkeit die Rede ist.


Schildkröten könnten das Geheimnis der menschlichen Unsterblichkeit bergen

Alle Tiere werden irgendwann alt und sterben. Es ist eine unvermeidliche Tatsache des Lebens – es sei denn, es ist nicht so. Manche Tiere, wie Schildkröten und Hummer, werden nie alt, und das Erlernen ihrer Geheimnisse könnte die Menschen so lange leben lassen, wie sie wollen.

Für die meisten Tiere gibt es drei grundlegende Arten zu sterben: Krankheit, Verletzung oder Alter, das auch als Seneszenz bezeichnet wird. Aber einige wenige Arten sind anscheinend immun gegen das Altern selbst, ein Phänomen, das als vernachlässigbare Seneszenz bekannt ist. Die allmähliche Anhäufung von Zellschäden und -abbau, die schließlich andere Tiere (einschließlich uns) töten werden, verlangsamt sich praktisch zum Stillstand und verlängert das Leben - und tatsächlich die Jugend - jedes Tieres, das das Glück hat, vernachlässigbar alt zu werden.

Schildkröten sind die bekanntesten vernachlässigbar alternden Tiere. Eine Aldabra-Riesenschildkröte namens Adwaita soll 255 Jahre alt sein, als er im Jahr 2006 starb, und die Kohlenstoffdatierung seines Panzers bestätigte, dass er wirklich um 1750 geboren wurde Leberversagen, kompliziert durch eine Wunde, die durch einen Riss in seiner Schale verursacht wurde. Wenn seine Betreuer in den Alipore Zoological Gardens in Kolkata, Indien, die Ressourcen und die Neigung gehabt hätten, eine Lebertransplantation und eine Operation zum Wiederaufbau seines Panzers zu veranlassen, wäre es möglich, dass er heute noch herumkrabbelt.

Die Idee, herauszufinden, wie die vernachlässigbare Seneszenz funktioniert, und ihre Geheimnisse auf den Menschen anzuwenden, steht im Vordergrund der aktuellen Lebensverlängerungsforschung. Tatsächlich ist der berühmte (seine Kritiker würden sagen berüchtigte) Befürworter der künstlichen Lebensverlängerung Aubrey de Gray Mitbegründer der SENS Foundation, die für Strategies for Engineered Negligible Senescence steht. Könnte die künstliche Wiederherstellung eines vernachlässigbaren Alters der Schlüssel zur menschlichen Unsterblichkeit sein?

Bevor wir das überhaupt beantworten, müssen wir besser verstehen, was vernachlässigbare Alterung eigentlich ist, wie sie funktioniert und wo ihre Grenzen liegen. Also haben wir mit Caleb Finch gesprochen, einem weltbekannten Experten für die Wissenschaft des menschlichen Alterns oder Gerontologie. Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass er das Buch über das menschliche Altern geschrieben hat – seinen Text von 2007 Die Biologie des menschlichen Alterns gilt als eines der maßgeblichen Werke auf diesem Gebiet.

Ich fragte ihn zuerst, wie vernachlässigbar dieses vernachlässigbare Altern wirklich ist. Ich skizzierte ein Szenario, in dem ich (und mit der Zeit meine Nachkommen) schworen, eine Schildkröte für den Rest der Zeit vor allen inneren und äußeren Gefahren zu schützen, damit sie nur im Alter sterben konnte. Wie lange könnte es unter diesen Umständen leben? Da Wissenschaftler nichts anderes als geduldig sind, hat er mein ziemlich lächerliches Szenario auf den Punkt gebracht und erklärt, was die ultimative Lebenserwartung für vernachlässigbar alternde Tiere sein könnte, sowohl tatsächlich als auch (im Fall von Menschen) hypothetisch:

„Theoretisch würden Menschen Hunderte von Jahren leben, wenn die Sterblichkeitsraten während des Alterns nicht wie üblich steigen würden. Ich habe für Menschen berechnet (Finch 1990 Buch: Longevity, Senescence, and the Genome) that at mortality rates of 0.05% per yr, as found at age 15 in developed countries, the median lifespan would be about 1,200 years. In natural populations of long-lived animals, mortality rates are rarely less than 1% per yr. For very slowly aging turtles, rockfish, the number beyond 70 is 1-2%. However, there are long-lived trees, like the bristlecone pine at 5,000 years.

So if a human population maintained the same extremely tiny mortality rate it has upon first reaching sexual maturity, with only 1 in every 2,000 people dying every year, then the average person could expect to live for at least a dozen centuries. Even if we could only achieve artificial negligible senescence on the order of what animals experience in the wild, a perpetual 1% mortality rate would still allow people to live for multiple centuries, and the median age would likely be fairly close to the current maximal human life span. After all, as Finch explains, negligibly senescent animals enjoy a 1%-2% death rate once they get past their 70th year, and that rate has allowed multiple documented cases of turtles and tortoises living past 150.


Your chance for scientific immortality: Name that gene!

Newly described gene is called C6orf106. The boffins reckon you can do better.

Scientists at Australia’s national science agency, the CSIRO, want your help to name a new gene they have discovered which plays an important role in regulating human immunity.

The new discovery is called C6orf106, or C6. Evolutionarily, it has been a part of living things for 500 million years, being passed along from simple to complex organisms. But only now has its function in humans been demystified.

A team led by Rebecca Ambrose studied the gene, and results have been published in the Zeitschrift für biologische Chemie.

The researchers found that C6 is responsible for turning off the production of small proteins called cytokines. These are known to perform a variety of functions, including harmful ones.

The cytokines controlled by C6 have been shown to instigate abnormal cell division and have thus been implicated in lung cancer. They are also understood to cause inflammatory reactions seen in conditions such as rheumatoid arthritis and diabetes. Understanding this gene and the proteins it regulates could lead to the development of targeted therapies for numerous diseases.

The researchers feel that the community can help them come up with a less dry name than the current one, which denotes the position of the gene in the human genome.

Innovate names seem to be becoming more common. For example, a new wasp species was dubbed Dolichogenidea xenomorph, due to macabre similarities between its lifecycle and that of the fictional monster in the Außerirdischer movie franchise.

So, if you think you can capture the function, importance and novelty of this gene, or just come up with a cool name, give it a go. If shortlisted, your nomination will be presented to the Human Genome Nomenclature Committee, which will make the final decision.

Your suggestion is constrained by certain hard-and-fast rules that govern the business of gene-naming. This one must start with the letter “C”, for instance. Other terms and conditions can be found here.

Geetanjali Rangnekar

Geetanjali Rangnekar is a science communicator and editor, based in Adelaide, Australia.

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