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Ist der Amazonaswald O2 und CO2 neutral?

Ist der Amazonaswald O2 und CO2 neutral?


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In diesen Tagen erreichen uns viele besorgniserregende Nachrichten über den Amazonasbrand. Vor kurzem stieß ich auf weit verbreitete Behauptungen über die Produktion von O2 und die Aufnahme von CO2 durch den Amazonaswald, etwas bekannt als "Kohlendioxid rein, Sauerstoff raus". Ich fand jedoch auch Behauptungen, dass das Amazonas-Ökosystem den gesamten von ihm produzierten Sauerstoff verbraucht und dass es eine stabile Kohlenstoffsenke ist, d.h. es wirkt wie ein Kohlenstoffspeichersystem und nicht wie ein Schwamm für Kohlenstoff.

Was sind die wahren Fakten über die Dynamik von Sauerstoff und Kohlendioxid im Amazonaswald? Ich würde intuitiv sagen, dass die zweite Hypothese stärker ist, aber ich hätte gerne eine Bestätigung durch einige Papiere.


tl;dr Wir wissen es nicht genau. EIN vernünftig vermuten ist, dass es eine schwache Senke ist, die sich durch zunehmende Dürrehäufigkeit allmählich in eine Quelle verwandelt, aber es ist extrem schwer zu messen; Der Kohlenstofffluss ist sowohl räumlich als auch zeitlich stark variabel (also ist er sowohl von Bedeutung) Wenn und wo Sie messen), und es ist schwierig sicherzustellen, dass Sie alle verschiedenen Komponenten des Kohlenstoffflusses genau messen.

Dolman und Janssen 2018 sagen:

Bodenbeobachtungen legen nahe, dass der Amazonaswald durch Baumwachstum als Netto-Kohlenstoffsenke für die Atmosphäre fungiert (Brienen et al. 2015), was durch atmosphärische Studien bestätigt wird (Gatti et al. 2015). Die Senkenstärke scheint jedoch seit den 1990er Jahren abgenommen zu haben und die jüngsten Dürreereignisse in den Jahren 2005, 2010 und 2015 könnten die Kohlenstoffsenke des Amazonas vorübergehend in eine Quelle umgewandelt haben (Feldpausch et al. 2016, Gatti et al. 2015).

Anschließend diskutieren sie die großen Schwierigkeiten bei der Konstruktion einer genauen Modell der amazonischen Kohlenstoffdynamik (zum Zweck der Vorhersage zukünftiger Quellen-Senke-Beziehungen).

Reis et al. 2004

Zusammenfassung Basierend auf der Messung von lebenden Bäumen und grobem Holzschutt [CWD] sieht es so aus, als ob ein bestimmter Waldabschnitt eine kleine Nettoquelle war, aber dies kann ein vorübergehender Effekt sein.


Amazonaswälder könnten weltweit bedeutende Senken oder Quellen für atmosphärisches Kohlendioxid sein, aber die Kohlenstoffbilanz dieser Wälder ist noch immer schlecht quantifiziert.

Mit anderen Worten: "Es ist noch unklar [Stand 2004], also haben wir eine weitere Studie durchgeführt."

Wir untersuchten 19,75 ha entlang von vier 1 km langen Transekten von gut durchlässigem, altem Hochlandwald im Tapajós National Forest in der Nähe von Santarém, Pará, Brasilien (2°51' S, 54°58' W), um die Größe der Kohlenstoffpools zu bestimmen , Flüsse und klimatische Kontrollen der Kohlenstoffbilanz.

Also nahmen sie ein sehr klein Probe von a besonders Waldtyp.

Der Gewinn an Lebendholzbiomasse wurde durch Atmungsverluste durch CWD [grobe Holzabfälle] übertroffen, was zu einem insgesamt geschätzten Nettoverlust durch die gesamte oberirdische Biomasse führte…

Also das besonders Waldstück war zu dieser Zeit eine Kohlenstoffquelle…

… eine Zeit hoher Sterblichkeit [wahrscheinlich] ging dem Beginn dieser Studie voraus … Der Transfer von Kohlenstoff zwischen lebenden und toten Biomassepools scheint zu einem erheblichen Anstieg des CWD-Pools geführt zu haben, was die beobachtete Netto-Kohlenstofffreisetzung verursacht hat.

… aber das mag vor allem an einem kürzlichen Absterben liegen – vielleicht nicht über einen längeren Zeitraum…

… der vermutete Sequestrationsfluss aus der CO2-Düngung … wäre vergleichsweise gering und würde für beträchtliche Zeiträume durch klimabedingte Veränderungen der Waldstruktur und der damit verbundenen Kohlenstoffbilanz in tropischen Wäldern maskiert.

… es wird wahrscheinlich viel herumhüpfen (d. h. es ist nicht ratsam, dieses Ergebnis räumlich oder zeitlich zu extrapolieren).

Müller et al. 2004

Wir verwendeten zwei unabhängige Ansätze, Biometrie und Mikrometeorologie, um die Nettoökosystemproduktion (NEP) eines Altwaldes in Pará, Brasilien, zu bestimmen… Biometrische Inventare zeigten, dass der Wald entweder eine Quelle oder höchstens eine bescheidene Kohlenstoffsenke aus 1984 bis 2000… biometrische und mikrometeorologische Messungen im Tandem liefern starke Beweise dafür, dass der Wald während des Studienintervalls keine starke, dauerhafte Kohlenstoffsenke war.

und eine neuere Referenz…

Antonucciet al. 2018


Das Ziel dieser Arbeit war es, die stündliche Variabilität der CO2-Flüsse im Jahr des El Niño im Jahr 2015 in einem tropischen Regenwald im westlichen Amazonas zu quantifizieren… Das durchschnittliche tägliche Verhalten der CO2-Flüsse zeigte während des Tages höhere Absorptionskonzentrationen als -Emissionen über Nacht, die sich als Kohlenstoffsenke verhalten, was die Bedeutung des Waldes für die Aufnahme des atmosphärischen Kohlenstoffs unterstreicht.

Verweise

  • Müller et al, "Biometrische und mikrometeorologische Messungen der Kohlenstoffbilanz tropischer Wälder". Ökologische Anwendungen 2004, https://doi.org/10.1890/02-6005
  • Rice et al., „Kohlenstoffbilanz und Vegetationsdynamik in einem alten Amazonaswald“. Ökologische Anwendungen 2004, https://doi.org/10.1890/02-6006
  • Antonucci et al., „CO2-Flüsse in einem feuchten tropischen Waldgebiet im westlichen Amazonas im Jahr von El Niño“. Ciência e Natura, v. 40, 2018. https://periodicos.ufsm.br/cienciaenatura/article/view/30718
  • Dolman und Janssen, "Das Rätsel der Kohlenstoffbilanz des Amazonas", Umweltforschungsbriefe 2018. https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aac78e/meta

Die Kohlendioxidemissionen des Amazonas-Flusses gleichen fast die terrestrische Aufnahme aus

Wälder galten schon immer als riesige Kohlenstoffspeicher, die dazu beitragen, Treibhausgasemissionen zu absorbieren, aber neue Forschungen in Brasilien haben ergeben, dass Flüsse im Amazonas weit mehr Kohlendioxid (CO2) als zuvor geschätzt, was darauf hindeutet, dass das Amazonasbecken eher netto CO2-neutral ist. Die Ergebnisse erhöhen die jüngsten globalen Schätzungen von CO2 -Emissionen aus Flüssen und Seen um fast 50 %, mit potenziell enormen Auswirkungen auf die globale Klimapolitik.

Veröffentlicht in der Zeitschrift Grenzen in der Meereswissenschaft, das von Dr. Henrique Sawakuchi vom Zentrum für Kernenergie in der Landwirtschaft der Universität São Paulo geleitete Papier, liefert die Studie die erste detaillierte Bewertung von CO2 Konzentrationen und Flüsse entlang des unteren Amazonas und seiner wichtigsten Nebenflüsse, den Flüssen Xingu und Tapajóacutes. Dieser Fokus auf den unteren Amazonas ist wichtig, da er derzeit etwa 13% der gesamten Einzugsgebietsfläche ausmacht und nicht in den Schätzungen des einzugsgebietsweiten CO . enthalten ist2 Ausgasung – Kohlenstoffemissionen, die aus der Zersetzung der Land- und Wasservegetation stammen. Ursprüngliches CO2 Die 2002 vorgelegten Ausgasungsschätzungen für den Amazonas basierten auf einer konservativen Hochskalierung der Messungen im zentralen Becken, die seitdem mit detaillierteren Beobachtungen revidiert wurden.

Zum ersten Mal zwischen 2014-16 direkte Messungen von CO2 Ausgasungen wurden im tidebeeinflussten Unterfluss mit schwimmenden Kuppeln während verschiedener hydrologischer Perioden (d. h. Niedrigwasser, Steigwasser, Hochwasser und Fallwasser) durchgeführt. Die gemessenen Ausgasungsraten waren ähnlich denen, die zuvor im zentralen Amazonas gemessen wurden, obwohl CO2 Zur Flussmündung hin nehmen die Konzentrationen leicht ab. Dies liegt daran, dass Wind- und Wellenbedingungen turbulenter werden, wenn sich der Fluss erweitert und der Küste ausgesetzt ist, was den Gastransfer zwischen dem Fluss und der Atmosphäre beschleunigt. Eine weitere Folge der Aufweitung des Flusskanals ist, dass sich die Oberfläche des Flusses schnell ausdehnt, was zu einem massiven Gesamtausgasungsfluss für diese Region relativ zum Flussaufwärts führt.

Einer der Co-Autoren der Studie, Dr. Nicholas Ward vom Marine Sciences Laboratory des US Pacific Northwest National Laboratory, sagt, diese Forschung zeige, dass globale Schätzungen von CO2 Emissionen aus Binnengewässern wurden in der Vergangenheit nicht richtig berücksichtigt, "wir ignorieren normalerweise die Unterläufe von Flüssen, die von Gezeiten beeinflusst werden, weil sie im Fall des Amazonas sehr komplex sind in den globalen CO2-Budgets ignoriert worden.."

Die Forscher kombinierten ihr neues CO2 Emissionsschätzungen für das untere Amazonasgebiet mit einer aktualisierten Bewertung des gesamten Amazonasbeckens, was zu einem Anstieg der neuesten globalen CO .-Schätzungen um 43 % führt2 Ausgasung aus Flüssen und Seen.

„Diese steigenden Emissionsschätzungen allein im Amazonas, die die Gezeiten anderer großer Flüsse noch nicht berücksichtigen, legen nahe, dass die terrestrische Biosphäre nicht so viel anthropogenes CO . absorbiert2 wie bisher angenommen", sagt Dr. Ward mit schwerwiegenden Folgen für die globale Klimapolitik, "Politiker und politische Entscheidungsträger sollten erkennen, dass das Vorhandensein eines Baumes nicht per se eine Kohlenstoffbindung bedeutet, wir müssen die Geschichte des Kohlenstoffs verfolgen, während er sich von Land zum Meer."

Die Autoren der Studie, die gerade von einer weiteren Erforschung der unerforschten Mündung des Amazonas zurückgekehrt sind, hoffen, dass diese Studie weitere Forschungen zu unserem Verständnis der Erdsysteme und des globalen Kohlenstoffkreislaufs anstoßen wird.

Diese Forschung ist Teil einer breiteren Frontiers-Sammlung von Artikeln darüber, warum das Verständnis biogeochemischer Pfade über Fluss-, Ästuar- und Meeresgradienten ein entscheidender Schritt ist, um die globalen Energie- und Kohlenstoffbudgets unter vergangenen, gegenwärtigen und zukünftigen Klimaszenarien einzuschränken.


Der Amazonas-Regenwald atmet mehr ein als er ausatmet

Laut einer neuen Studie ziehen unberührte Amazonaswälder mehr Kohlendioxid an, als sie wieder in die Atmosphäre abgeben. Die Ergebnisse bestätigen, dass natürliche Amazonaswälder dazu beitragen, die globale Erwärmung zu reduzieren, indem sie die Treibhausgase des Planeten senken, sagten die Forscher.

Wenn Wissenschaftler das Kohlendioxid der Welt berechnen, deuten ihre Gesamtzahlen darauf hin, dass ein Teil des Treibhausgases in den landgestützten Kohlenstofffallen verschwindet. Diese natürlichen Kohlenstoff-„Senken“ wie Wälder absorbieren und speichern Kohlendioxid und tragen so zur Senkung des Treibhausgasgehalts in der Atmosphäre bei. (Lebende Bäume nehmen Kohlendioxid auf, das sie zum Wachsen benötigen. Tote Bäume geben ihren gespeicherten Kohlenstoff durch Zerfall wieder an die Atmosphäre ab.)

Das Modell eines Regenwaldes als Kohlenstoffsenke basiert jedoch auf kleinen, intensiv untersuchten Baumflächen, sogenannten Testplots, was bedeutet, dass das Konzept bei einer Skalierung auf die Größe eines Kontinents an Genauigkeit verlieren könnte. Im Amazonas-Wald zum Beispiel können riesige Baumstreifen auf einmal absterben, was nicht durch Testparzellen erklärt werden kann. 2005 tötete ein einziger Sturm eine halbe Milliarde Bäume im Amazonaswald. [Amazon-Fotos: Bäume, die den Regenwald dominieren]

Um den Kohlenstoff im Atem des Regenwaldes besser zu messen, verfolgten die Forscher das Absterben von Bäumen im gesamten Amazonasgebiet. Der Hauptautor der Studie, Fernando Espírito-Santo, ein Forscher am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, kombinierte Satellitendaten, luftgestütztes Lidar (Laseroberflächenbilder) und Baumzählungen, um den von lebenden Bäumen verbrauchten Kohlenstoff mit den Emissionen von toten Bäumen zu vergleichen Bäume.

Espírito-Santo fand heraus, dass abgestorbene Amazonasbäume jedes Jahr schätzungsweise 1,9 Milliarden Tonnen (1,7 Milliarden Tonnen) Kohlenstoff in die Atmosphäre emittieren. Studien zufolge absorbiert der Amazonas-Regenwald in einem normalen Jahr etwa 2,2 Milliarden Tonnen (2 Milliarden Tonnen) Kohlendioxid. Und die großen Stürme, die Millionen Bäume auf einmal umreißen, können den Kohlenstoffausstoß des Waldes kaum ändern, so die Studie.

„Wir haben festgestellt, dass große natürliche Störungen, die nicht von Parzellen erfasst werden, nur einen winzigen Einfluss auf den Kohlenstoffkreislauf im gesamten Amazonasgebiet haben“, sagte Sassan Saatchi, Koautor der Studie vom JPL, in einer Erklärung.

Die Studie berücksichtigte nicht das Baumsterben durch Abholzung oder Abholzung, sagten die Forscher.

Das Amazonasbecken beherbergt den größten Regenwald der Erde mit einer Fläche von etwa 2,67 Millionen Quadratmeilen (6,9 Millionen Quadratkilometer) in sieben Ländern. Jedes Jahr sterben etwa 2 Prozent des gesamten Amazonaswaldes eines natürlichen Todes. Die Forscher fanden heraus, dass nur etwa 0,1 Prozent dieser Todesfälle durch Blowdowns verursacht werden.

Die Ergebnisse wurden am 16. März in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.


Schutz der Biodiversität im Amazonas-Regenwald

Die Schüler erkunden die Biodiversität im Amazonas-Regenwald mithilfe von MapMaker Interactive und anderen Online-Ressourcen. Dann konstruieren die Schüler ein Argument für den Schutz der Biodiversität im Amazonas-Regenwald.

Biologie, Geographie, Humangeographie

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1. Aktivieren Sie das Vorwissen der Schüler über die Umweltauswirkungen des Verlusts der biologischen Vielfalt.

Aktivieren Sie das vorherige Verständnis der Schüler über die Auswirkungen des Menschen auf die Umwelt, indem Sie ein Foto von Kahlschlägen in Brasilien zeigen. Definiere die Vokabelbegriffe Kahlschlag und Abholzung und dann die Bildunterschrift laut vorlesen. Lassen Sie die Schüler diskutieren, was das Foto zeigt, und über mögliche Konsequenzen für das Ökosystem nachdenken. Fragen: Wie sah dieser Bereich vor der Kahlschlagung aus? Welche Organismen könnten in einem Gebiet wie diesem leben? Was sind einige Gründe, warum Menschen im Regenwald Bäume fällen? Wer profitiert vom Fällen der Bäume? Ermitteln Sie möglichst lokale Beispiele für Wald- oder Biodiversitätsverlust (z. Lassen Sie die Schüler die gleichen Fragen für das lokale Beispiel beantworten. Fragen: Welche Lebewesen sind von der Rodung von Entwicklungsgebieten betroffen? Wie sind sie betroffen? Lassen Sie die Schüler dann wieder über die Auswirkungen der Entwaldung auf das Ökosystem des Amazonas-Regenwaldes nachdenken und dieselben Fragen beantworten. Fragen: Welche Lebewesen sind von der Abholzung betroffen? Wie sind sie betroffen? Laden Sie Freiwillige ein, ihre Gedanken mit der Klasse zu teilen. Der Schwerpunkt dieser Diskussion liegt darin, die Schüler dazu zu bringen, darüber nachzudenken, welche Organismen den tropischen Regenwald bewohnen und wie sich die Zerstörung von Lebensräumen auf ihren Lebensraum, ihre Lebensweise und möglicherweise das Überleben ihrer Art auswirkt. Führen Sie den Begriff ein Biodiversität und erklären Sie, dass der Amazonas-Regenwald der artenreichste Ort der Erde ist. Diese Artenvielfalt ist jedoch durch menschliche Aktivitäten bedroht. Erklären Sie den Schülern, dass sie die Biodiversität im Amazonas erforschen werden, um zu verstehen, warum der Schutz so wichtig ist. Sagen Sie den Schülern, dass der Zweck dieser Aktivität darin besteht, ein Argument für den Schutz der Biodiversität des Amazonas-Regenwaldes zu entwickeln.  

2. Konstruieren Sie Wissen über die Biodiversität im Amazonas-Regenwald.

Projizieren Sie die MapMaker Interactive Geo-Tour Geographie und Tierwelt des Amazonasbeckens auf einen Bildschirm und wählen Sie das Lesezeichen Wo ist das Amazonasbecken? Weisen Sie auf das hervorgehobene Amazonasbecken hin und besprechen Sie dessen Lage und Größe. Wenn die Schüler während dieser Zeit mit MapMaker Interactive nicht vertraut sind, weisen Sie auf einige der grundlegenden Werkzeuge wie das Vergrößern (+) und Verkleinern (-) hin. Weisen Sie auch auf die Lesezeichen am unteren Rand der Karte hin. Erklären Sie den Schülern, dass sie in kleinen Gruppen arbeiten werden, um mehr über eine kleinere Region des Amazonas-Regenwaldes zu erfahren. Verteilen Sie das Arbeitsblatt Erkundung der Tiere und Pflanzen im Amazonas-Regenwald. Teilen Sie die Schüler in kleine Dreiergruppen auf, um verschiedene Regionen (Norden, Westen, Osten) des Amazonas-Regenwaldes zu erkunden. Weisen Sie jeder Gruppe eine andere Region zu. Mehrere Gruppen untersuchen dieselbe Region. Erklären Sie, dass der Amazonas-Regenwald zwar für seine Artenvielfalt bekannt ist, die Schüler in dieser Aktivität jedoch eine sehr kleine Stichprobe der riesigen Artenvielfalt untersuchen, die in dieser Region existiert. Lassen Sie jeden Schüler Teil 1 ausfüllen. Mit MapMaker Tiere und Pflanzen in Regionen des Amazonas-Regenwaldes erkunden. Weisen Sie sie an, drei Tiere und drei Pflanzen aus der ihnen zugewiesenen Region auszuwählen, und schreiben Sie Fakten auf, die für die Bedeutung der Pflanze und des Tieres im Lebensraum relevant sind. Raten Sie den Schülern, sich beim Ausfüllen der Tabellen darauf zu konzentrieren, wie Pflanzen und Tiere mit anderen Organismen im Wald interagieren. Erklären Sie den Schülern, dass diese Informationen die Beweise liefern, die sie benötigen, um die Argumente zu untermauern, die sie später in der Aktivität konstruieren werden.

3. Erweitern Sie das Verständnis der Schüler zur Biodiversität durch Online-Recherche.

Nachdem die Schüler Teil 1 des Arbeitsblatts ausgefüllt haben, lassen Sie sie ein Tier und eine Pflanze auswählen, um online weiter zu recherchieren und Teil 2 zu bearbeiten. Online-Recherche durchführen. Weisen Sie die Schüler an, Website-Links zu verwenden, die mit jeder Pflanze oder jedem Tier in der Geotour Geographie und Tierwelt des Amazonasbeckens verbunden sind. Bitten Sie die Schüler, die gefundenen Fakten zu ihren Tabellen auf dem Arbeitsblatt hinzuzufügen.

4. Stellen Sie Bedrohungen für den Amazonas-Regenwald dar.

Lassen Sie die Schüler sich an das Kahlschlagfoto in Brasilien vom Beginn der Aktivität erinnern und teilen Sie einige der realen Bedrohungen des Regenwaldes mit: menschliche Entwicklung, Entwaldung durch Holzeinschlag und Viehzucht, Infrastrukturentwicklung, Wasserkraftprojekte und andere. Bitten Sie die Schüler, sich auf ihre Region zu konzentrieren (aus Schritt 3 oben), die Folgen der Zerstörung von Lebensräumen für die Pflanzen und Tiere ihrer Region zu berücksichtigen und dies in ihren Gruppen zu diskutieren. Bitten Sie die Schüler, sich Notizen zu machen, die nützlich sein könnten, wenn sie ihre Argumente zum Schutz der Artenvielfalt des Amazonas-Regenwaldes konstruieren.

5. Konstruieren Sie ein evidenzbasiertes Argument für den Schutz der Biodiversität im Amazonas-Regenwald.

Verteilen Sie die Rubrik Evidenzbasierte Argumentation zum Schutz der Biodiversität im Amazonas-Regenwald und gehen Sie sie mit den Schülern durch. Verteilen Sie als Nächstes das Arbeitsblatt Konstruieren eines evidenzbasierten Arguments. Bitten Sie die Schüler, ihr evidenzbasiertes Argument dafür zu konstruieren, warum es wichtig ist, die Artenvielfalt im Amazonas-Regenwald zu schützen. Führen Sie die Komponenten eines wissenschaftlichen Arguments ein und erklären Sie sie:

  • Anspruch: eine Aussage, die die ursprüngliche Frage/das ursprüngliche Problem beantwortet.
  • Beweis: wissenschaftliche Daten, die die Behauptung stützen. Die Daten müssen angemessen und ausreichend sein, um den Anspruch zu belegen.
  • Argumentation: eine Begründung, die die Beweise mit der Behauptung verbindet. 

Erinnern Sie die Schüler daran, dass die Fakten, die sie bei ihrer Erkundung der Geotour Geographie und Tierwelt des Amazonasbeckens in MapMaker Interactive und aus ihrer Online-Recherche gesammelt haben, als Beweis dienen werden, um ihre Behauptungen zu untermauern.

6. Lassen Sie die Schüler ihre wissenschaftlichen Argumente präsentieren.

Lassen Sie die Schüler ihre Argumente über die Bedeutung des Schutzes der Artenvielfalt im Amazonas-Regenwald mit der Klasse teilen. Schüler mit derselben Region sollten nacheinander präsentieren, damit die Schüler die verschiedenen Beweise und Argumente vergleichen können, die sie zur Untermauerung ihrer Behauptung verwendet haben. Schließen Sie mit einer Diskussion der ganzen Klasse über den möglichen Verlust der Artenvielfalt im Amazonas-Regenwald ab. Fragen: Was ist Biodiversität? Was ist wichtig für die Biodiversität im Amazonas-Regenwald? Was passiert, wenn die Biodiversität abnimmt? Welche Umweltprobleme wirken sich auf die Biodiversität aus?

Alternative Bewertung

Verwenden Sie den bereitgestellten Antwortschlüssel für das Arbeitsblatt Erkundung der Tiere und Pflanzen im Amazonas-Regenwald und die bereitgestellte Rubrik, um die wissenschaftlichen Argumente jeder Gruppe zu bewerten.


Inhalt

Der Name Amazonas soll aus einem Krieg hervorgegangen sein, den Francisco de Orellana mit den Tapuyas und anderen Stämmen führte. Die Frauen des Stammes kämpften an der Seite der Männer, wie es ihre Gewohnheit war. [5] Orellana leitete den Namen ab Amazonas aus den Amazonen der griechischen Mythologie, beschrieben von Herodot und Diodor. [5]

Im Amazonas hat es Kämpfe und Kriege zwischen den benachbarten Stämmen der Jivaro gegeben. Mehrere Stämme der Jivaroan-Gruppe, darunter die Shuar, praktizierten die Kopfjagd nach Trophäen und das Kopfschrumpfen. [6] Die Berichte von Missionaren in dem Gebiet im Grenzgebiet zwischen Brasilien und Venezuela haben von ständigen Machtkämpfen in den Yanomami-Stämmen berichtet. Mehr als ein Drittel der Yanomamo-Männer starben im Durchschnitt durch Krieg. [7]

Während des Gummibooms im Amazonasgebiet töteten schätzungsweise von Einwanderern mitgebrachte Krankheiten wie Typhus und Malaria 40.000 einheimische Amazonen. [8]

Standort

Neun Länder teilen sich das Amazonasbecken – der größte Teil des Regenwaldes, 58,4%, befindet sich innerhalb der Grenzen Brasiliens. Zu den anderen acht Ländern zählen Peru mit 12,8 %, Bolivien mit 7,7 %, Kolumbien mit 7,1 %, Venezuela mit 6,1 %, Guyana mit 3,1 %, Suriname mit 2,5 %, Französisch-Guayana mit 1,4 % und Ecuador mit 1 %. [9]

Natürlich

Der Regenwald entstand wahrscheinlich während des Eozäns (von 56 Millionen Jahren bis vor 33,9 Millionen Jahren). Es trat nach einem globalen Rückgang der tropischen Temperaturen auf, als sich der Atlantische Ozean ausreichend ausgebreitet hatte, um dem Amazonasbecken ein warmes, feuchtes Klima zu bieten. Der Regenwald existiert seit mindestens 55 Millionen Jahren, und der größte Teil der Region blieb zumindest bis zur aktuellen Eiszeit, als das Klima trockener und die Savanne weiter verbreitet war, frei von savannenartigen Biomen. [10] [11]

Nach dem Aussterben der Kreide-Paläogenese haben das Aussterben der Dinosaurier und das feuchtere Klima es dem tropischen Regenwald ermöglicht, sich über den Kontinent auszubreiten. Von 66 bis 34 Mya erstreckte sich der Regenwald bis zu 45° nach Süden. Klimaschwankungen während der letzten 34 Millionen Jahre haben dazu geführt, dass sich Savannenregionen in die Tropen ausdehnen. Während des Oligozäns zum Beispiel überspannte der Regenwald ein relativ schmales Band. Während des mittleren Miozäns dehnte es sich erneut aus und zog sich dann beim letzten glazialen Maximum zu einer hauptsächlich im Landesinneren gelegenen Formation zurück. [12] Dennoch gelang es dem Regenwald, während dieser Eiszeiten zu gedeihen, was das Überleben und die Entwicklung einer breiten Artenvielfalt ermöglichte. [13]

Während des mittleren Eozäns wird angenommen, dass das Einzugsgebiet des Amazonas entlang der Mitte des Kontinents durch den Purus-Bogen gespalten wurde. Das Wasser floss auf der Ostseite in Richtung Atlantik, während das Wasser im Westen über das Amazonasbecken in Richtung Pazifik floss. Mit dem Aufstieg der Anden entstand jedoch ein großes Becken, das einen See umschloss, der heute als Solimões-Becken bekannt ist. Innerhalb der letzten 5–10 Millionen Jahre brach dieses sich ansammelnde Wasser durch den Purus Arch und schloss sich dem östlichen Fluss in Richtung Atlantik an. [14] [15]

Es gibt Hinweise darauf, dass es in den letzten 21.000 Jahren durch das letzte glaziale Maximum (LGM) und die anschließende Deglaziation signifikante Veränderungen in der Amazonas-Regenwaldvegetation gegeben hat. Analysen von Sedimentablagerungen von Paläolakes des Amazonasbeckens und des Amazonasfächers zeigen, dass die Niederschläge im Becken während der LGM geringer waren als derzeit, und dies war mit ziemlicher Sicherheit mit einer verringerten feuchten tropischen Vegetationsdecke im Becken verbunden. [16] Es gibt jedoch eine Debatte darüber, wie umfangreich diese Reduzierung war. Einige Wissenschaftler argumentieren, dass der Regenwald auf kleine, isolierte Refugien reduziert wurde, die durch offenen Wald und Grasland getrennt sind [17] andere Wissenschaftler argumentieren, dass der Regenwald weitgehend intakt blieb, sich aber weniger weit nach Norden, Süden und Osten erstreckte als heute. [18] Diese Debatte hat sich als schwierig zu lösen erwiesen, da die praktischen Einschränkungen der Arbeit im Regenwald dazu führen, dass die Datenerhebung vom Zentrum des Amazonasbeckens weg verzerrt wird und beide Erklärungen durch die verfügbaren Daten einigermaßen gut unterstützt werden.

Sahara-Wüstenstaub vom Wind in den Amazonas geweht

Mehr als 56 % des Staubs, der den Amazonas-Regenwald düngt, stammt aus der Bodélé-Senke im Norden des Tschad in der Wüste Sahara. Der Staub enthält Phosphor, der für das Pflanzenwachstum wichtig ist. Der jährliche Saharastaub ersetzt die äquivalente Menge an Phosphor, die jährlich im Amazonasboden durch Regen und Überschwemmungen weggespült wird. [19]

Der CALIPSO-Satellit der NASA hat die Staubmenge gemessen, die der Wind von der Sahara in den Amazonas transportiert: Jedes Jahr werden durchschnittlich 182 Millionen Tonnen Staub aus der Sahara auf dem 15. Grad westlicher Länge über 2.600 km (1.600 Meilen) über Atlantik (etwas Staub fällt in den Atlantik), dann auf 35 Grad westlicher Länge an der Ostküste Südamerikas 27,7 Millionen Tonnen (15%) Staub über dem Amazonasbecken (davon 22 Millionen Tonnen aus Phosphor) , 132 Millionen Tonnen Staub bleiben in der Luft, 43 Millionen Tonnen Staub werden vom Wind verweht und fallen auf das Karibische Meer, über 75 Grad westlicher Länge. [20]

CALIPSO scannt mit einem Laser-Entfernungsmesser die Erdatmosphäre nach der vertikalen Verteilung von Staub und anderen Aerosolen. CALIPSO verfolgt regelmäßig die Sahara-Amazonas-Staubfahne. CALIPSO hat Schwankungen der transportierten Staubmengen gemessen – ein Rückgang um 86 Prozent zwischen der höchsten transportierten Staubmenge im Jahr 2007 und der niedrigsten im Jahr 2011.

Eine Möglichkeit, die die Variation verursacht, ist die Sahelzone, ein halbtrockener Landstreifen an der Südgrenze der Sahara. Bei höheren Regenmengen in der Sahelzone ist die Staubmenge geringer. Die höheren Niederschläge könnten dazu führen, dass in der Sahelzone mehr Vegetation wächst, sodass weniger Sand dem Wind ausgesetzt ist, der weggeweht wird. [21]

Amazonas-Phosphor kommt auch als Rauch aufgrund der Biomasseverbrennung in Afrika. [22] [23]

Menschliche Aktivität

Basierend auf archäologischen Beweisen aus einer Ausgrabung in Caverna da Pedra Pintada siedelten sich vor mindestens 11.200 Jahren erstmals menschliche Bewohner im Amazonasgebiet an. [25] Die spätere Entwicklung führte um 1250 n. [26]

Lange Zeit glaubte man, dass der Amazonas-Regenwald nie mehr als dünn besiedelt sei, da es aufgrund des kargen Bodens unmöglich war, eine große Bevölkerung durch Landwirtschaft zu ernähren. Die Archäologin Betty Meggers war eine prominente Befürworterin dieser Idee, wie in ihrem Buch beschrieben Amazonien: Mensch und Kultur in einem gefälschten Paradies. Sie behauptete, dass eine Bevölkerungsdichte von 0,2 Einwohnern pro Quadratkilometer (0,52 / Quadratmeilen) das Maximum ist, das im Regenwald durch die Jagd aufrechterhalten werden kann, wobei die Landwirtschaft erforderlich ist, um eine größere Bevölkerung aufzunehmen. [27] Neuere anthropologische Erkenntnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Region tatsächlich dicht besiedelt war. Um 1500 n. Chr. dürften etwa 5 Millionen Menschen im Amazonasgebiet gelebt haben, aufgeteilt in dichte Küstensiedlungen, wie die von Marajó, und Binnenbewohner. [28] Bis 1900 war die Bevölkerung auf 1 Million gesunken und in den frühen 1980er Jahren waren es weniger als 200.000. [28]

Der erste Europäer, der 1542 den Amazonas entlang reiste, war Francisco de Orellana. [29] Unnatürliche Geschichten liefert Beweise dafür, dass Orellana, anstatt seine Behauptungen zu übertreiben, wie bisher angenommen, mit seinen Beobachtungen richtig war, dass in den 1540er Jahren eine komplexe Zivilisation entlang des Amazonas florierte. Es wird angenommen, dass die Zivilisation später durch die Ausbreitung von Krankheiten aus Europa, wie zum Beispiel Pocken, verwüstet wurde. [30] Diese Zivilisation wurde Anfang des 20. Jahrhunderts von dem britischen Entdecker Percy Fawcett untersucht. Die Ergebnisse seiner Expeditionen waren nicht eindeutig und er verschwand auf seiner letzten Reise auf mysteriöse Weise. Sein Name für diese untergegangene Zivilisation war die Stadt Z.

Seit den 1970er Jahren wurden zahlreiche Geoglyphen auf entwaldetem Land entdeckt, die zwischen 1-1250 n. Chr. Datieren und Behauptungen über präkolumbianische Zivilisationen untermauern. [31] [32] Ondemar Dias wird die Entdeckung der Geoglyphen im Jahr 1977 zugeschrieben, und Alceu Ranzi wird zugeschrieben, ihre Entdeckung nach dem Flug über Acre vorangetrieben zu haben. [30] [33] Die BBCs Unnatürliche Geschichten präsentierten Beweise dafür, dass der Amazonas-Regenwald keine unberührte Wildnis ist, sondern seit mindestens 11.000 Jahren durch Praktiken wie Waldgärtnerei und Terra Preta. [30] Terra Preta kommt über große Flächen im Amazonaswald vor und wird heute als Produkt der indigenen Bodenbewirtschaftung weithin akzeptiert. Die Entwicklung dieses fruchtbaren Bodens ermöglichte Landwirtschaft und Waldbau in der zuvor lebensfeindlichen Umgebung, was bedeutet, dass große Teile des Amazonas-Regenwaldes wahrscheinlich das Ergebnis jahrhundertelanger menschlicher Bewirtschaftung sind und nicht wie bisher angenommen natürlich vorkommen. [34] In der Region des Xingu-Stammes wurden 2003 von Michael Heckenberger und Kollegen der University of Florida Überreste einiger dieser großen Siedlungen inmitten des Amazonaswaldes gefunden. Darunter waren Spuren von Straßen, Brücken und großen Plätzen. [35]

Feuchte tropische Wälder sind das artenreichste Biom, und tropische Wälder in Amerika sind durchweg artenreicher als die feuchten Wälder in Afrika und Asien. [36] Als größtes tropisches Regenwaldgebiet Amerikas haben die Amazonas-Regenwälder eine beispiellose Artenvielfalt. Eine von zehn bekannten Arten weltweit lebt im Amazonas-Regenwald. [37] Dies ist die größte Sammlung lebender Pflanzen- und Tierarten der Welt.

In der Region leben etwa 2,5 Millionen Insektenarten, [38] Zehntausende Pflanzen und etwa 2.000 Vögel und Säugetiere. Bis heute wurden in der Region mindestens 40.000 Pflanzenarten, 2.200 Fische, [39] 1.294 Vögel, 427 Säugetiere, 428 Amphibien und 378 Reptilien wissenschaftlich klassifiziert. [40] Eine von fünf aller Vogelarten kommt im Amazonas-Regenwald vor, und jede fünfte der Fischarten lebt in Amazonas-Flüssen und -Bächen. Wissenschaftler haben allein in Brasilien zwischen 96.660 und 128.843 wirbellose Arten beschrieben. [41]

Die Biodiversität der Pflanzenarten ist die höchste auf der Erde. Eine Studie aus dem Jahr 2001 ergab, dass ein Viertel Quadratkilometer (62 Hektar) ecuadorianischer Regenwald mehr als 1.100 Baumarten unterstützt. [42] Eine Studie aus dem Jahr 1999 ergab, dass ein Quadratkilometer (247 Acres) Amazonas-Regenwald etwa 90.790 Tonnen lebende Pflanzen enthalten kann. Die durchschnittliche Pflanzenbiomasse wird auf 356 ± 47 Tonnen pro Hektar geschätzt. [43] Bis heute wurden in der Region schätzungsweise 438.000 Pflanzenarten von wirtschaftlichem und sozialem Interesse registriert, und viele weitere müssen noch entdeckt oder katalogisiert werden. [44] Die Gesamtzahl der Baumarten in der Region wird auf 16.000 geschätzt. [3]

Die Grünblattfläche von Pflanzen und Bäumen im Regenwald variiert aufgrund saisonaler Veränderungen um etwa 25 %. Die Blätter dehnen sich während der Trockenzeit aus, wenn die Sonneneinstrahlung maximal ist, und werden dann in der bewölkten Regenzeit abgeschnitten. Diese Veränderungen sorgen für ein Gleichgewicht des Kohlenstoffs zwischen Photosynthese und Atmung. [45]

Der Regenwald enthält mehrere Arten, die eine Gefahr darstellen können. Zu den größten Raubtieren gehören der schwarze Kaiman, Jaguar, Puma und Anakonda. Im Fluss können Zitteraale einen elektrischen Schlag erzeugen, der betäuben oder töten kann, während Piranha dafür bekannt sind, Menschen zu beißen und zu verletzen. [46] Verschiedene Arten von Pfeilgiftfröschen sezernieren lipophile Alkaloid-Toxine durch ihr Fleisch. Daneben gibt es zahlreiche Parasiten und Krankheitsüberträger. Vampirfledermäuse leben im Regenwald und können das Tollwutvirus verbreiten. [47] Auch Malaria, Gelbfieber und Denguefieber können im Amazonasgebiet angesteckt werden.

Kugelameisen haben einen extrem schmerzhaften Stich

Papageien am Lehmlecken im Yasuni Nationalpark, Ecuador

Entwaldung ist die Umwandlung von Waldflächen in nicht bewaldete Flächen. Die Hauptursachen für die Entwaldung im Amazonasgebiet sind die menschliche Besiedlung und die Entwicklung des Landes. [48] ​​Im Jahr 2018 wurden bereits etwa 17% des Amazonas-Regenwaldes zerstört. Die Forschung legt nahe, dass bei Erreichen von etwa 20–25% (daher 3–8% mehr) der Wendepunkt erreicht wird, um es in ein Nicht-Wald-Ökosystem – degradierte Savanne – (im östlichen, südlichen und zentralen Amazonasgebiet) umzuwandeln. [49] [50]

Vor den frühen 1960er Jahren war der Zugang zum Inneren des Waldes stark eingeschränkt, und der Wald blieb im Wesentlichen intakt. [51] Farmen, die in den 1960er Jahren gegründet wurden, basierten auf dem Ackerbau und der Brandrodung. Die Kolonisten waren jedoch aufgrund des Verlusts der Bodenfruchtbarkeit und des Eindringens von Unkraut nicht in der Lage, ihre Felder und die Ernte zu bewirtschaften. [52] Die Böden im Amazonas sind nur für kurze Zeit produktiv, so dass die Bauern ständig in neue Gebiete ziehen und mehr Land roden. [52] Diese landwirtschaftlichen Praktiken führten zur Entwaldung und verursachten umfangreiche Umweltschäden. [53] Deforestation is considerable, and areas cleared of forest are visible to the naked eye from outer space.

In the 1970s, construction began on the Trans-Amazonian highway. This highway represented a major threat to the Amazon rainforest. [54] The highway still has not been completed, limiting the environmental damage.

Between 1991 and 2000, the total area of forest lost in the Amazon rose from 415,000 to 587,000 km 2 (160,000 to 227,000 sq mi), with most of the lost forest becoming pasture for cattle. [55] Seventy percent of formerly forested land in the Amazon, and 91% of land deforested since 1970, have been used for livestock pasture. [56] [57] Currently, Brazil is the largest global producer of soybeans. New research however, conducted by Leydimere Oliveira et al., has shown that the more rainforest is logged in the Amazon, the less precipitation reaches the area and so the lower the yield per hectare becomes. So despite the popular perception, there has been no economical advantage for Brazil from logging rainforest zones and converting these to pastoral fields. [58]

The needs of soy farmers have been used to justify many of the controversial transportation projects that are currently developing in the Amazon. The first two highways successfully opened up the rainforest and led to increased settlement and deforestation. The mean annual deforestation rate from 2000 to 2005 (22,392 km 2 or 8,646 sq mi per year) was 18% higher than in the previous five years (19,018 km 2 or 7,343 sq mi per year). [59] Although deforestation declined significantly in the Brazilian Amazon between 2004 and 2014, there has been an increase to the present day. [60]

Since the discovery of fossil fuel reservoirs in the Amazon rainforest, oil drilling activity has steadily increased, peaking in the Western Amazon in the 1970s and ushering another drilling boom in the 2000s. [61] As oil companies have to set up their operations by opening roads through forests, which often contributes to deforestation in the region. [62]

The European Union–Mercosur free trade agreement, which would form one of the world's largest free trade areas, has been denounced by environmental activists and indigenous rights campaigners. [63] The fear is that the deal could lead to more deforestation of the Amazon rainforest as it expands market access to Brazilian beef. [64]

2019 fires

There have been 72,843 fires in Brazil in 2019, with more than half within the Amazon region. [65] [66] [67] In August 2019 there were a record number of fires. [68] Deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 88% in June 2019 compared with the same month in 2018. [69]

NASA satellite observation of deforestation in the Mato Grosso state of Brazil. The transformation from forest to farm is evident by the paler square shaped areas under development.

Fires and deforestation in the state of Rondônia

One consequence of forest clearing in the Amazon: thick smoke that hangs over the forest

Impact of deforestation on natural habitat of trees

Environmentalists are concerned about loss of biodiversity that will result from destruction of the forest, and also about the release of the carbon contained within the vegetation, which could accelerate global warming. Amazonian evergreen forests account for about 10% of the world's terrestrial primary productivity and 10% of the carbon stores in ecosystems [70] – of the order of 1.1 × 10 11 metric tonnes of carbon. [71] Amazonian forests are estimated to have accumulated 0.62 ± 0.37 tons of carbon per hectare per year between 1975 and 1996. [71] In 2021 it was reported that the Amazon for the first time emitted more greenhouse gases than it absorbed. [72]

One computer model of future climate change caused by greenhouse gas emissions shows that the Amazon rainforest could become unsustainable under conditions of severely reduced rainfall and increased temperatures, leading to an almost complete loss of rainforest cover in the basin by 2100. [73] [74] However, simulations of Amazon basin climate change across many different models are not consistent in their estimation of any rainfall response, ranging from weak increases to strong decreases. [75] The result indicates that the rainforest could be threatened through the 21st century by climate change in addition to deforestation.

In 1989, environmentalist C.M. Peters and two colleagues stated there is economic as well as biological incentive to protecting the rainforest. One hectare in the Peruvian Amazon has been calculated to have a value of $6820 if intact forest is sustainably harvested for fruits, latex, and timber $1000 if clear-cut for commercial timber (not sustainably harvested) or $148 if used as cattle pasture. [76]

According to WWF, ecotourism could help the Amazon to reduce deforestation and climate change. Ecotourism is currently still little practiced in the Amazon, partly due to lack of information about places where implementation is possible. An ecotourism project in the Brazilian-section of the Amazon rainforest had been under consideration by Brazil's State Secretary for the Environment and Sustainable Development in 2009, along the Aripuanã river, in the Aripuanã Sustainable Development Reserve. [77] Also, some community-based ecotourism exists in the Mamirauá Sustainable Development Reserve. [78] Ecotourism is also practiced in the Peruvian-section of the Amazon rainforest. A few ecolodges are for instance present between Cusco and Madre de Dios. [79]

As indigenous territories continue to be destroyed by deforestation and ecocide, such as in the Peruvian Amazon [80] indigenous peoples' rainforest communities continue to disappear, while others, like the Urarina continue to struggle to fight for their cultural survival and the fate of their forested territories. Meanwhile, the relationship between non-human primates in the subsistence and symbolism of indigenous lowland South American peoples has gained increased attention, as have ethno-biology and community-based conservation efforts.

From 2002 to 2006, the conserved land in the Amazon rainforest almost tripled and deforestation rates dropped up to 60%. About 1,000,000 km 2 (250,000,000 acres) have been put onto some sort of conservation, which adds up to a current amount of 1,730,000 km 2 (430,000,000 acres). [81]

In April 2019, the Ecuadorian court stopped oil exploration activities in 180,000 hectares (440,000 acres) of the Amazon rainforest. [82]

In July 2019, the Ecuadorian court forbade the government to sell territory with forests to oil companies. [83] In September 2019, the US and Brazil agreed to promote private-sector development in the Amazon. They also pledged a $100m biodiversity conservation fund for the Amazon led by the private sector. Brazil's foreign minister stated that opening the rainforest to economic development was the only way to protect it. [84]

Anthropogenic emission of greenhouse gases broken down by sector for the year 2000.

Aerosols over the Amazon each September for four burning seasons (2005 through 2008). The aerosol scale (yellow to dark reddish-brown) indicates the relative amount of particles that absorb sunlight.

Aerial roots of red mangrove on an Amazonian river.

Climate change disturbances of rainforests. [85]

A 2009 study found that a 4 °C rise (above pre-industrial levels) in global temperatures by 2100 would kill 85% of the Amazon rainforest while a temperature rise of 3 °C would kill some 75% of the Amazon. [86]

A new study by an international team of environmental scientists in the Brazilian Amazon shows that protection of freshwater biodiversity can be increased by up to 600% through integrated freshwater-terrestrial planning . [87]

Deforestation in the Amazon rainforest region has a negative impact on local climate. [88] It was one of the main causes of the severe drought of 2014–2015 in Brazil. [89] [90] This is because the moisture from the forests is important to the rainfall in Brazil, Paraguay and Argentina. Half of the rainfall in the Amazon area is produced by the forests. [91]

Results of a 2021 scientific synthesis indicate that, in terms of global warming, the Amazon basin with the Amazon rainforest is currently emitting more greenhouse gases than it absorbs overall. Climate change impacts and human activities in the area – mainly wildfires, current land-use and deforestation – are causing a release of forcing agents that likely result in a net warming effect. [92] [85]

Remote sensing

The use of remotely sensed data is dramatically improving conservationists' knowledge of the Amazon basin. Given the objectivity and lowered costs of satellite-based land cover and -change analysis, it appears likely that remote sensing technology will be an integral part of assessing the extents, locations and damage of deforestation in the basin. [93] Furthermore, remote sensing is the best and perhaps only possible way to study the Amazon on a large scale. [94]

The use of remote sensing for the conservation of the Amazon is also being used by the indigenous tribes of the basin to protect their tribal lands from commercial interests. Using handheld GPS devices and programs like Google Earth, members of the Trio Tribe, who live in the rainforests of southern Suriname, map out their ancestral lands to help strengthen their territorial claims. [95] Currently, most tribes in the Amazon do not have clearly defined boundaries, making it easier for commercial ventures to target their territories.

To accurately map the Amazon's biomass and subsequent carbon-related emissions, the classification of tree growth stages within different parts of the forest is crucial. In 2006, Tatiana Kuplich organized the trees of the Amazon into four categories: mature forest, regenerating forest [less than three years], regenerating forest [between three and five years of regrowth], and regenerating forest [eleven to eighteen years of continued development]. [96] The researcher used a combination of synthetic aperture radar (SAR) and Thematic Mapper (TM) to accurately place the different portions of the Amazon into one of the four classifications.

Impact of early 21st-century Amazon droughts

In 2005, parts of the Amazon basin experienced the worst drought in one hundred years, [97] and there were indications that 2006 may have been a second successive year of drought. [98] A 2006 article in the UK newspaper Der Unabhängige reported the Woods Hole Research Center results, showing that the forest in its present form could survive only three years of drought. [99] [100] Scientists at the Brazilian National Institute of Amazonian Research argued in the article that this drought response, coupled with the effects of deforestation on regional climate, are pushing the rainforest towards a "tipping point" where it would irreversibly start to die. [101] It concluded that the forest is on the brink of [ vague ] being turned into savanna or desert, with catastrophic consequences for the world's climate. [ Zitat benötigt ] A study published in Nature Communications in October 2020 found that about 40% of the Amazon rainforest is at risk of becoming a savanna-like ecosystem due to reduced rainfall. [102]

According to the World Wide Fund for Nature, the combination of climate change and deforestation increases the drying effect of dead trees that fuels forest fires. [103]

In 2010, the Amazon rainforest experienced another severe drought, in some ways more extreme than the 2005 drought. The affected region was approximately 3,000,000 km 2 (1,160,000 sq mi) of rainforest, compared with 1,900,000 km 2 (734,000 sq mi) in 2005. The 2010 drought had three epicenters where vegetation died off, whereas in 2005, the drought was focused on the southwestern part. The findings were published in the journal Wissenschaft. In a typical year, the Amazon absorbs 1.5 gigatons of carbon dioxide during 2005 instead 5 gigatons were released and in 2010 8 gigatons were released. [104] [105] Additional severe droughts occurred in 2010, 2015, and 2016. [106]

In 2019 Brazil's protections of the Amazon rainforest were slashed, resulting in a severe loss of trees. [107] According to Brazil's National Institute for Space Research (INPE), deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 50% in the first three months of 2020 compared to the same three-month period in 2019. [108]

In 2020, a 17 per cent rise was noted in the Amazon wildfires, marking the worst start to the fire season in a decade. The first 10 days of August 2020 witnessed 10,136 fires. An analysis of the government figures reflected 81 per cent increase in fires in federal reserves, in comparison with the same period in 2019. [109] However, President Jair Bolsonaro turned down the existence of fires, calling it a "lie", despite the data produced by his own government. [110] Satellites in September recorded 32,017 hotspots in the world's largest rainforest, a 61% rise from the same month in 2019. [111] In addition, October saw a huge surge in the number of hotspots in the forest (more than 17,000 fires are burning in the Amazon's rainforest) - with more than double the amount detected in the same month last year. [112]


Burning time

"The Amazon stores a tremendous amount of carbon," Nobre says.

Instead of sucking CO2 from the sky, a deforested Amazon could instead begin releasing stored greenhouse gases. If 60 percent of the forest were to degrade to a savanna, Nobre says, that could unleash the equivalent of five or six years’ worth of global fossil-fuel emissions.

Michael Mann, a climate scientist and director of the Earth System Science Center at Pennsylvania State University, called it "another aggravating climate feedback" loop, where drying rainforest leads to less absorption of CO2, which in turn promotes more climate change, drying more forest.

"We depend quite a bit on the continued functioning of key carbon sinks," he says. "That’s just one of the many things that makes climate change a global problem."

In fact, deforestation, fire, and climate change already work synergistically in the Amazon. In recent years, climate change has sparked droughts that let wildfires burn bigger and longer. Between 2003 and 2013, forest clearing dropped by 76 percent, but the increase in wildfire, especially during the drought of 2015, erased half the increased absorption of CO2.

That's why Lovejoy and Nobre conclude that—contrary to Bolsonaro's campaign promise—what the Amazon needs is not deforestation, but a massive campaign of tree planting.

"It really makes sense to do some active reforestation to build that margin of safety," Lovejoy says. "It doesn't have to be the forest primeval, but you need something with trees and relatively complex communities."

At the very least, says Esquivel-Muelbert, Brazil should avoid clearing more. Asked what message she would send to Brazil's president, she said: "Please, don't make things worse."


Tourismus

Tourism in the Amazon. Photo credit: shutterstock

Ecotourism is fast becoming one of the most popular types of tourism in the world. People are no longer happy with sitting on a beach in the sun all day, they want to get out and explore the natural wonders of this planet. The Amazon is one of the best places to do this. Although ecotourism in the Amazon is still in its infancy, it is already producing profits of over $11.6 million USD per year.

This money not only benefits the local economy, but it also educates people on the importance of maintaining the Amazon, and all of the world’s natural spaces. The revenue created by ecotourism is injected directly back to the locals, providing jobs, homes and a better quality of living.

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Global Forest Potential

Significant land is available globally for forest offset projects. Recent research shows that there is the potential for 0.9 billion hectares of new forest land around the globe, an area about the size of the United States. This new forest represents the possibility to sequester 205 billion tons of carbon. Russia, the US, Canada, Australia, Brazil, and China have the most available land for planting new trees. Research from 2014 shows there are up to 2 billion hectares of existing forest land that is degraded and can be restored.

There is potential around the globe for forest restoration and planting, and forests are a vetted solution to climate change. Forest carbon credits are a way for CO2 emitters to do their part in a changing climate. Pachama’s tech verifies the credits and monitors the forests over time to keep the trees in the ground.


Inhalt

In the pre-Columbian era, parts of the Amazon rainforest were densely populated regions with open agriculture. After the European colonization occurred in the 16th century due to the hunt for gold and later the rubber boom, the Amazon rainforest was depopulated due to European diseases and slavery, so the forest grew larger. [13]

Prior to the 1970s, access to the forest's largely roadless interior was difficult, and aside from partial clearing along rivers the forest remained intact. [14] Deforestation accelerated greatly following the opening of highways deep into the forest, such as the Trans-Amazonian highway in 1972.

In parts of the Amazon, the poor soil made plantation-based agriculture unprofitable. The key turning point in deforestation of the Brazilian Amazon was when colonists began to establish farms within the forest during the 1960s. Their farming system was based on crop cultivation and the slash-and-burn method. However, the colonists were unable to successfully manage their fields and the crops due to the loss of soil fertility and weed invasion due to this method. [fünfzehn]

In indigenous areas of the Peruvian Amazon such as the Urarina's Chambira River Basin, [16] the soils are productive for only relatively short periods of time, therefore causing indigenous horticulturalists like the Urarina to move to new areas and clear more and more land. [15] Amazonian colonization was ruled by cattle raising because ranching required little labor, generated decent profits, and land under state ownership to private companies, without term limits on the property rights. [17] While the law was promoted as a "reforestation" measure, critics claimed the privatization measure would in fact encourage further deforestation of the Amazon, [18] while surrendering the nation's rights over natural resources to foreign investors and leaving uncertain the fate of Peru's indigenous people, who do not typically hold formal title to the forestlands on which they subsist. [19] [20] Law 840 met widespread resistance and was eventually repealed by Peru's legislature for being unconstitutional. [19]

In 2015 illegal deforestation of the Amazon was on the rise again for the first time in decades this was largely a result of consumer demand for products like palm oil. [21] As consumer pressure increases, Brazilian farmers clear their land to make more space for crops like palm oil, and soy. [22] Also, studies done by Greenpeace showed that 300 billion tons of carbon, 40 times the annual greenhouse gas emissions from fossil fuels, are stored in trees. [23] In addition to the carbon release associated with deforestation, NASA has estimated that if deforestation levels proceed, the remaining world's forests will disappear in about 100 years. [23] The Brazilian government adopted a program called RED (United Nations Reducing emissions from deforestation and forest degradation Program) in order to help prevent deforestation. [24] The RED program has helped more than 44 countries across Africa with the development of education programs and has donated more than $117 million to the program. [24]

As of January 2019, the president of Brazil – Jair Bolsonaro – has made an executive order that allows the agriculture ministry to oversee some of the land in the Amazon. [25] Cattle ranchers and mining companies favor the president's decision. The Brazilian economic policy is influencing the government to condone development on tribal territory in order to accumulate exports and increase economic growth. That has been criticized because taking away tribal land will endanger the indigenous people who live there now. The deforestation of the Amazon leads the acceleration of climate change, increasing the relative contribution of Brazil to climate change.

Deforestation of the Amazon rainforest can be attributed to many different factors at local, national, and international levels. The rainforest is seen as a resource for cattle pasture, valuable hardwoods, housing space, farming space (especially for soybeans), road works (such as highways and smaller roads), medicines and human gain. Trees are usually cut down illegally.

A 2004 World Bank paper and a 2009 Greenpeace report found that the cattle sector in the Brazilian Amazon, supported by the international beef and leather trades, was responsible for about 80% of all deforestation in the region, [3] [2] or about 14% of the world's total annual deforestation, making it the largest single driver of deforestation in the world. [4] According to a 2006 report by the Food and Agriculture Organization of the United Nations, 70% of formerly forested land in the Amazon, and 91% of land deforested since 1970, is used for livestock pasture. [6] [26]

Additional deforestation in the Amazon has resulted from farmers clearing land for small-scale subsistence agriculture [8] or for mechanized cropland. Scientists using NASA satellite data found in 2006 that clearing for mechanized cropland had become a significant force in Brazilian Amazon deforestation. This change in land use may alter the region's climate. Researchers found that in 2004, a peak year of deforestation, more than 20 percent of the Mato Grosso state's forests were converted to cropland. [9] In 2005, soybean prices fell by more than 25 percent and some areas of Mato Grosso showed a decrease in large deforestation events, suggesting that the rise and fall of prices for other crops, beef and timber may also have a significant impact on future land use in the region. [9]

Until 2006, a major driver of forest loss in the Amazon was the cultivation of soy, mainly for export and production of biodiesel and animal feed [27] as soybean prices have risen, soy farmers pushed northwards into forested areas of the Amazon. [28] However, a private sector agreement referred to as the Soy Moratorium has helped drastically reduce the deforestation linked to soy production in the region. In 2006, a number of major commodity trading companies such as Cargill agreed to not purchase soybeans produced in the Brazilian Amazon in recently deforested areas. Before the moratorium, 30 percent of soy field expansion had occurred through deforestation, contributing to record deforestation rates. After eight years of the moratorium, a 2015 study found that although soy production area had expanded another 1.3 million hectares, only about 1 percent of the new soy expansion had come at the expense of forest. In response to the moratorium, farmers were choosing to plant on already cleared land. [28] The needs of soy farmers have been used to validate some controversial transportation projects that have developed in the Amazon. [14] The first two highways, the Belém-Brasília (1958) and the Cuiaba-Porto Velho (1968), were the only federal highways in the Legal Amazon to be paved and passable year-round before the late 1990s. These two highways are said to be "at the heart of the 'arc of deforestation'", which at present is the focal point area of deforestation in the Brazilian Amazon. The Belém-Brasília highway attracted nearly two million settlers in the first twenty years. The success of the Belém-Brasília highway in opening up the forest was reenacted as paved roads continued to be developed, unleashing the irrepressible spread of settlement. The completion of the roads was followed by a wave of resettlement these settlers had a significant effect on the forest as well. [29]

A 2013 paper found that the more rainforest is logged in the Amazon, the less precipitation reaches the area and so the lower the yield per hectare becomes. Thus for Brazil as a whole, there is no economic gain to be made by logging and selling trees and using the logged land for pastoral purposes. [30]

A September 2016 Amazon Watch report concludes that imports of crude oil by the US are driving rainforest destruction in the Amazon and releasing significant greenhouse gases. [31] [32]

The European Union–Mercosur Free Trade Agreement, which would form one of the world's largest free trade areas, has been denounced by environmental activists and indigenous rights campaigners. [33] [34] The fear is that the deal could lead to more deforestation of the Amazon rainforest as it expands market access to Brazilian beef. [35]

In August 2019 the Amazon experienced a forest fire that lasted for months. The forest fire became another major reason for deforestation since the summer of 2019. The Amazon shrunk by 519 square miles (1,345 square kilometers) that summer. [36]

Under the Jair Bolsonaro government, some environmental laws have been weakened and there has been a cut in funding and personnel at key government agencies [37] and a firing of the heads of the agency's state bodies. [38] Deforestation of the Amazon rainforest accelerated during the COVID-19 pandemic in Brazil. [39] [40] According to Brazil's National Institute for Space Research (INPE), deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 50% in the first three months of 2020 compared to the same three-month period in 2019. [41]

The annual rate of deforestation in the Amazon region dramatically increased from 1991 to 2003. [14] In the nine years from 1991 to 2000, the total area of Amazon rainforest cleared since 1970 rose from 419,010 to 575,903 km 2 (161,781 to 222,357 sq mi), [42] comparable to the land area of Spain, Madagascar or Manitoba. Most of this lost forest was replaced by pasture for cattle. [43]

Deforestation of the Amazon rainforest continued to accelerate in the early 2000s, reaching an annual rate of 27,423 km 2 of forest loss in the year 2004. The annual rate of forest loss generally slowed between 2004 and 2012, though rates of deforestation jumped again in 2008, [44] 2013 [45] and 2015. [46]

Today the loss of remaining forest cover appears to be accelerating again. Between August 2017 and July 2018, 7,900 square kilometres (3,100 sq mi) were deforested in Brazil – a 13.7% rise over the previous year and the largest area cleared since 2008. [47] Deforestation in the Brazilian Amazon rainforest rose more than 88% in June 2019 compared with the same month in 2018, [48] [49] [50] and more than doubled in January 2020 compared with the same month in 2019. [51]

In August 2019, 30,901 individual forest fires were reported, three times the number a year earlier. The number dropped by a third in September, and by October 7 the number was down to about 10,000. Deforestation is said to be worse than burning. Brazil's satellite agency, National Institute for Space Research (INPE), estimated that at least 7,747 km 2 of Brazilian Amazon rainforest were cleared during early and mid-2019. [52] INPE subsequently reported that deforestation in the Brazilian Amazon reached a 12-year high between August 2019 and July 2020. [53]

In Brazil, the Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE, or National Institute of Space Research) produces deforestation figures annually. Their deforestation estimates are derived from 100 to 220 images taken during the dry season in the Amazon by the Landsat satellite, and may only consider the loss of the Amazon rainforest – not the loss of natural fields or savannah within the Amazon biome. [54]

Estimated loss by year Edit

Period [42] Estimated remaining forest cover
in the Brazilian Amazon (km 2 )
Annual forest
loss (km 2 )
Percent of 1970
cover remaining
Total forest loss
since 1970 (km 2 )
Pre–1970 4,100,000
1977 3,955,870 21,130 96.5% 144,130
1978–1987 3,744,570 211,300 91.3% 355,430
1988 3,723,520 21,050 90.8% 376,480
1989 3,705,750 17,770 90.4% 394,250
1990 3,692,020 13,730 90.0% 407,980
1991 3,680,990 11,030 89.8% 419,010
1992 3,667,204 13,786 89.4% 432,796
1993 3,652,308 14,896 89.1% 447,692
1994 3,637,412 14,896 88.7% 462,588
1995 3,608,353 29,059 88.0% 491,647
1996 3,590,192 18,161 87.6% 509,808
1997 3,576,965 13,227 87.2% 523,035
1998 3,559,582 17,383 86.8% 540,418
1999 3,542,323 17,259 86.4% 557,677
2000 3,524,097 18,226 86.0% 575,903
2001 3,505,932 18,165 85.5% 594,068
2002 3,484,281 21,651 85.0% 615,719
2003 3,458,885 25,396 84.4% 641,115
2004 3,431,113 27,772 83.7% 668,887
2005 3,412,099 19,014 83.2% 687,901
2006 3,397,814 14,285 82.9% 702,186
2007 3,386,163 11,651 82.6% 713,837
2008 3,373,252 12,911 82.3% 726,748
2009 3,365,788 7,464 82.1% 734,212
2010 3,358,788 7,000 81.9% 741,212
2011 3,352,370 6,418 81.8% 747,630
2012 3,347,799 4,571 81.7% 752,201
2013 3,341,908 5,891 81.5% 758,092
2014 3,336,896 5,012 81.4% 763,104
2015 3,330,689 6,207 81.2% 769,311
2016 3,322,796 7,893 81.0% 777,204
2017 3,315,849 6,947 80.9% 784,151
2018 3,308,313 7,536 80.7% 791,687
2019 3,298,551 9,762 80.5% 801,449
2020 3,290,125 8,426 80.3% 809,875

Deforestation and loss of biodiversity have led to high risks of irreversible changes to the Amazon's tropical forests. It has been suggested by modelling studies that the deforestation may be approaching a "tipping point", after which large-scale "savannization" or desertification of the Amazon will take place, with catastrophic consequences for the world's climate, due to a self-perpetuating collapse of the region's biodiversity and ecosystems. [55]

In order to retain high biodiversity, research supports a threshold of 40% forest cover in the Amazon. [56]

Impact on global warming Edit

Deforestation like other ecosystem destruction (such as peatbog degradation) can both reduce the carbon sink value of land while increasing emissions through wildfires, land-use change, and reduced ecosystem health, causing stress in normal carbon absorbing ecosystem process. Historically the Amazon Basin has been one of the largest sinks of CO2, absorbing 1/4 of terrestrial land captured carbon. [58]

However, a 2021 scientific review article found that current evidence shows the Amazon basin is currently emitting more greenhouse gases than it absorbs overall. [57] Climate change impacts and human activities in the area – mainly wildfires, current land-use and deforestation – are causing a release of forcing agents that were found to likely result in a net warming effect overall as of 2021. [59] [57] Warming temperatures and changing weather also cause physiological responses in the forest preventing further absorption of CO2. [57]

Impacts on water supply Edit

The deforestation of the Amazon rainforest has had a significant negative impact on Brazil's freshwater supply, harming, among others, the agricultural industry that has contributed to the clearing of the forests. In 2005, parts of the Amazon basin experienced the worst drought in more than a century. [60] This has been the result of two factors:

1. The rainforest provides much of the rainfall in Brazil, even in areas far from it. Deforestation increased the impacts of the droughts of 2005, 2010, and 2015–2016. [61] [62]

2. The rainforest, by inducing rainfall and helping with water storage, provides freshwater to the rivers that give water to Brazil and other countries. [63] [64]

Impact on local temperature Edit

In 2019, a group of scientists published research suggesting that in a "business as usual" scenario, the deforestation of the Amazon rainforest will raise the temperature in Brazil by 1.45 degrees. They wrote: "Increased temperatures in already hot locations may increase human mortality rates and electricity demands, reduce agricultural yields and water resources, and contribute to biodiversity collapse, particularly in tropical regions. Furthermore, local warming may cause shifts in species distributions, including for species involved in infectious disease transmissions." The authors of the paper say that deforestation is already causing a rise in the temperature. [65]

Impact on indigenous people Edit

More than one-third of the Amazon forest belongs to over 4,466 formally acknowledged Indigenous Territories. Until 2015, only eight percent of Amazonian deforestation occurred in forests inhabited by indigenous peoples, while 88% occurred in the less than 50% of the Amazon area that is neither indigenous territory nor protected area. Historically, the livelihoods of indigenous Amazonian peoples have depended on the forest for food, shelter, water, fibre, fuel and medicines. The forest is also interconnected with their identity and cosmology. For this reason, the deforestation rates are lower in Indigenous Territories, despite pressures encouraging deforestation being stronger. [10]

The native tribes of the Amazon have often been abused during the Amazon's deforestation. Loggers have killed natives and encroached onto their land. [66] Many uncontacted peoples have come out of the jungles to mingle with mainstream society after threats from outsiders. [67] Uncontacted peoples making first contact with outsiders are susceptible to diseases to which they have little immunity. Entire tribes can easily be decimated. [68] [69]

For many years, there has been a battle to conquer the territories that indigenous people live on in the Amazon, primarily from the Brazilian government. The demand for this land has originated partly from a desire to improve Brazil's economic status. Many people, including ranchers and land swindlers from the southeast, have wanted to claim the land for their own financial gain. At the beginning of 2019, the new president of Brazil, Jair Bolsonaro, made an executive order for the agriculture ministry to regulate the land that tribal members inhabit in the Amazon. This act is essentially declaring war on the indigenous people in the fight for their territory. [25]

In the past, mining locations were allowed to be constructed in the territory of an isolated tribal group called Yanomami. Because of the conditions that these indigenous people were subjected to, many of them developed health problems, including tuberculosis. If their land is used for new development, many of the tribal groups will be forced out of their homes and many may die. On top of the mistreatment of these people, the forest itself will be taken advantage of and many of the indigenous peoples' resources for daily life will be stripped from them. [70]

Without the protection of nature, we humans cannot survive. Forests play an enormous role in our survival. They absorb and store carbon, fertilise the soil and water. Forests also protect us from floods, as well as playing an important role in our food, health and climate. If we were to lose the tropical rainforests, it would be particularly harmful to the Earth. This is because they are considered home to over half of the Earth's wildlife and at least two-thirds of its plant species. They also store over half of the Earth's rainwater and over a quarter of modern medicines come from tropical forest plants. This makes forests vital for human health as well.

Rainforests are considered more valuable than other types of forests. The reason for this is that they are seen as key to regulating the world's oxygen and precipitation. It is estimated that the Amazon rainforests alone produce 20 per cent of the earth's oxygen.

Regardless of whether they are in the tropics or not, the destruction of forests is a problem. Deforestation is proceeding at an alarming rate worldwide. Forests and land remove almost a quarter of the CO2 emissions that humans put into the atmosphere. So when we destroy forests, we not only emit carbon, but we also prevent carbon from being removed from the atmosphere. [71]

Using the 2005 deforestation rates, it was estimated that the Amazon rainforest would be reduced by 40% in two decades. [72] The rate of deforestation has slowed since the early 2000s, but the forest has continued to shrink every year, and analysis of satellite data shows a sharp rise in deforestation since 2018. [73] [74] [75]

Norwegian prime minister Jens Stoltenberg announced on September 16, 2008, that Norway's government would donate US$1 billion to the newly established Amazon fund. The money from this fund would go to projects aimed at slowing down the deforestation of the Amazon rainforest. [76]

In September 2015, Brazilian president Dilma Rousseff told the United Nations that Brazil had effectively reduced the rate of deforestation in the Amazon by 82 percent. She also announced that over the next 15 years, Brazil aimed to eliminate illegal deforestation, restore and reforest 120,000 km 2 (46,000 sq mi), and recover 150,000 km 2 (58,000 sq mi) of degraded pastures. [77]

In August 2017, Brazilian president Michel Temer abolished an Amazonian nature reserve the size of Denmark in Brazil's northern states of Pará and Amapá. [78]

In April 2019, a court in Ecuador stopped oil exploration activities in 1,800 square kilometres (690 sq mi) of the Amazon rainforest. [79]

In May 2019, eight former environment ministers in Brazil warned, "We're facing the risk of runaway deforestation in the Amazon", as rainforest destruction increased in the first year of Jair Bolsonaro's presidency. [80] In September 2019, Carlos Nobre, expert on the Amazon and climate change, warned that at the current rates of deforestation, we are 20 to 30 years off from reaching a tipping point that could turn big parts of the Amazon forest into a dry savanna, especially in the southern and northern Amazon. [81] [82] [12]

Bolsonaro has rejected attempts by European politicians to challenge him over the rainforest deforestation, referring to this as Brazil's domestic affairs. [83] Bolsonaro has stated that Brazil should open more areas to mining, including in the Amazon, and that he has spoken with US president Donald Trump about a future joint development program for the Brazilian Amazon region. [84]

The Brazilian Economy Minister, Paulo Guedes, has stated that he believes that other countries should pay Brazil for the oxygen that is produced in Brazil and used elsewhere. [85]

At the end of August 2019 after an international outcry and warning from experts that fires can increase even more, the Brazilian government of Jair Bolsonaro began to take measures to stop the fires. The measures include:


Schau das Video: Werden wir es überleben, wenn der Amazonas Regenwald verschwindet? (Januar 2023).