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3.2.3: Lebensraumverlust - Biologie

3.2.3: Lebensraumverlust - Biologie


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Menschen verlassen sich auf Technologie, um ihre Umgebung zu verändern und bewohnbar zu machen. Andere Arten können dies nicht. Die Eliminierung ihres Lebensraums – sei es ein Wald, ein Korallenriff, ein Grasland oder ein fließender Fluss – wird die Individuen dieser Art töten. Entfernen Sie den gesamten Lebensraum, und die Art wird aussterben, es sei denn, sie gehört zu den wenigen Arten, die in von Menschenhand gebauten Umgebungen gut zurechtkommen. Der Verlust von Lebensräumen umfasst die Zerstörung von Lebensräumen und die Fragmentierung von Lebensräumen.

Zerstörung des Lebensraumes

Zerstörung des Lebensraumes tritt auf, wenn die von einer Art benötigte physikalische Umgebung so verändert wird, dass die Art dort nicht mehr leben kann. Die Zerstörung von Lebensräumen durch den Menschen beschleunigte sich in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Betrachten Sie die außergewöhnliche Artenvielfalt von Sumatra: Es ist die Heimat einer Orang-Utan-Art, einer vom Aussterben bedrohten Elefantenart und des Sumatra-Tigers, aber die Hälfte von Sumatras Wald ist jetzt verschwunden. Die Nachbarinsel Borneo, Heimat der anderen Orang-Utan-Arten, hat eine ähnliche Waldfläche verloren. In geschützten Gebieten Borneos geht der Waldverlust weiter. Der Orang-Utan auf Borneo wird von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) als gefährdet eingestuft, aber er ist einfach die sichtbarste von Tausenden von Arten, die das Verschwinden der Wälder von Borneo nicht überleben werden. Die Wälder werden für Holz und Palmölplantagen abgeholzt (Abbildung (PageIndex{a})). Palmöl wird in vielen Produkten verwendet, darunter Lebensmittel, Kosmetika und Biodiesel in Europa. Laut Global Forest Watch gingen von 2002 bis 2019 weltweit 9,7 % der Baumbedeckung verloren und 9 % davon in Indonesien und Malaysia (wo Sumatra und Borneo liegen). Abbildung (PageIndex{b}) zeigt die durchschnittliche jährliche Veränderung der Waldfläche weltweit von 1990 bis 2015.

Abbildung (PageIndex{a}): (a) eine Orang-Utan-Art, Pongo pygmaeus, kommt nur in den Regenwäldern von Borneo und den anderen Orang-Utan-Arten vor (Pongo abelii) kommt nur in den Regenwäldern von Sumatra vor. Diese Tiere sind Beispiele für die außergewöhnliche Artenvielfalt (c) der Inseln Sumatra und Borneo, die sich im Südpazifik, nordwestlich von Australien, befinden. Sumatra liegt in land von Indonesien. Borneo liegt zur Hälfte in Indonesien und zur Hälfte in Malaysia. Andere Arten sind der (b) Sumatra-Tiger (Panthera tigris sumatrae) und der (d) Sumatra-Elefant (Elephas maximus sumatranus), beides vom Aussterben bedrohte Arten. Der Lebensraum des Regenwaldes wird entfernt, um Platz für (e) Palmölplantagen wie diese in der Provinz Sabah auf Borneo zu machen. (Credit a: Änderung der Arbeit von Thorsten Bachner; Credit b: Modifikation der Arbeit von Dick Mudde; Credit c: Modifikation der Arbeit des US CIA World Factbook; Credit d: Modifikation der Arbeit von „Nonprofit Organizations“/Flickr; Credit e: Änderung der Arbeit von Dr. Lian Pin Koh)

Abbildung (PageIndex{b}): Durchschnittliche jährliche Veränderung der Waldfläche weltweit von 2005 bis 2015. China ist dunkelgrün, was darauf hindeutet, dass mehr als 500 "Kiloectare" (kha) Wald gewonnen wurden. Mittelgrün zeigt Länder an, die 250-500 kha gewonnen haben, darunter die Vereinigten Staaten, Indien, Ghutan und Bangladesch. Hellgrün zeigt Länder an, die 50-250 khA gewonnen haben, darunter Chile, Spanien, Frankreich, Italien, Türkei, Iran, Russland, Vietnam und Thailand. Indonesien und Brasilien verloren mehr als 500 kha Wald (dunkelrot markiert). Länder, die 500-250 kha verloren haben, sind mittelrot markiert, darunter Bolivien, Argentinien, Nigeria, Demokratische Republik Kongo, Tansania, Simbabwe und Myanmar. Länder, die 250-50 kha verloren haben, sind mit hellrot und einem Sternchen (*) gekennzeichnet. Dazu gehören Mexiko, Honduras, Nicaragua, Venezuela, Kolumbien, Ecuador, Peru, Paraguay, Mali, Burkina Faso, Benin, Kamerun, Tschad, Sudan, Äthiopien, Somalia, Uganda, Angola, Namibia, Botswana, Simbabwe, Mosambik, Kambodscha, Nord Korea und Australien. Für die Antarktis wurden keine Daten erhoben. Alle anderen Regionen haben weniger als 50 kha an Waldfläche verloren oder gewonnen. Bild von FAO, 2015. Global Forest Resources Assessment. FAO. Rom (Open-Access-Richtlinie).

Verhindern Sie die Zerstörung von Lebensräumen mit klugen Holzentscheidungen

Die meisten Verbraucher können sich nicht vorstellen, dass die von ihnen gekauften Heimwerkerprodukte zum Verlust von Lebensräumen und zum Aussterben von Arten beitragen könnten. Doch der Markt für illegal geschlagenes Tropenholz ist riesig, und die Holzprodukte finden sich oft in Baumärkten in den USA. Eine Schätzung geht davon aus, dass bis zu 10 % des importierten Holzes in den Vereinigten Staaten, dem weltweit größten Verbraucher von Holzprodukten, illegal geschlagen wird. Ein Bericht der Vereinten Nationen und Interpol aus dem Jahr 2012 schätzt, dass der illegale Holzhandel jedes Jahr 30 bis 100 Milliarden Dollar wert ist. Die meisten illegalen Produkte werden aus Ländern importiert, die als Zwischenhändler fungieren und nicht die Urheber des Holzes sind.

Wie lässt sich feststellen, ob ein Holzprodukt, beispielsweise ein Bodenbelag, nachhaltig oder sogar legal geerntet wurde? Der Forest Stewardship Council (FSC) zertifiziert nachhaltig geerntete Forstprodukte (Abbildung (PageIndex{c})). Die Suche nach ihrer Zertifizierung für Bodenbeläge und andere Hartholzprodukte ist eine Möglichkeit, um sicherzustellen, dass das Holz nicht illegal aus einem tropischen Wald stammt. Es gibt noch andere Zertifizierungen als FSC, aber diese werden von Holzunternehmen betrieben, wodurch ein Interessenkonflikt entsteht. Ein anderer Ansatz besteht darin, heimische Holzarten zu kaufen. Es wäre zwar toll, wenn es eine Liste von legalen und illegalen Wäldern gäbe, aber so einfach ist es nicht. Die Gesetze zur Abholzung und Forstwirtschaft variieren von Land zu Land; Was in einem Land illegal ist, kann in einem anderen legal sein. Wo und wie ein Produkt geerntet wird und ob der Wald, aus dem es stammt, nachhaltig gepflegt wird, entscheidet über die FSC-Zertifizierung eines Holzprodukts. Es ist immer eine gute Idee zu fragen, woher ein Holzprodukt stammt und woher der Lieferant weiß, dass es legal geerntet wurde.

Abbildung (PageIndex{c}): Das Sägewerk in Uaxactun, Guatemala, ist vom Forest Stewardship Council (FSC) zertifiziert und bietet nicht nur den Sägenbedienern, sondern auch vielen anderen, die den Betrieb am Laufen halten, ein gutes Einkommen aus einer nachhaltigen Ressource. Bild von Jason Houston für USAID (gemeinfrei).

Die Zerstörung von Lebensräumen kann andere Ökosysteme als Wälder beeinträchtigen. Flüsse und Bäche sind wichtige Ökosysteme und häufig Ziel von Habitatveränderungen. Das Aufstauen von Flüssen beeinträchtigt den Fluss und den Zugang zum Lebensraum. Die Änderung eines Abflussregimes kann Populationen reduzieren oder eliminieren, die an saisonale Abflussänderungen angepasst sind. Zum Beispiel wurden schätzungsweise 91 % der Flusswege in den Vereinigten Staaten durch Stauungen oder Flussufermodifikationen verändert. Viele Fischarten in den Vereinigten Staaten, insbesondere seltene Arten oder Arten mit eingeschränkter Verbreitung, haben durch Flussstauungen und Lebensraumverlust einen Rückgang verzeichnet. Die Forschung hat bestätigt, dass Amphibienarten, die Teile ihres Lebenszyklus sowohl in aquatischen als auch in terrestrischen Lebensräumen verbringen müssen, aufgrund der erhöhten Wahrscheinlichkeit, dass einer ihrer Lebensräume oder der Zugang zwischen ihnen verloren geht, einem größeren Risiko für Populationsrückgang und Aussterben ausgesetzt sind. Dies ist besonders besorgniserregend, da die Zahl der Amphibien zurückgegangen ist und aus verschiedenen möglichen Gründen schneller ausgestorben ist als viele andere Gruppen.

Lebensraumzerschneidung

Lebensraumzerschneidung tritt auf, wenn der Lebensraum einer Art in diskontinuierliche Flecken unterteilt ist. Zum Beispiel könnte eine Bergstraße einen Waldlebensraum in separate Flecken unterteilen. Dies ist insbesondere für Verbraucher am oberen Ende der Nahrungskette problematisch, die große Reichweiten benötigen, um adäquate Beute zu finden. Darüber hinaus trennt die Habitatfragmentierung Individuen von potenziellen Partnern. Wildtierkorridore die Schäden durch die Fragmentierung von Lebensräumen durch die Verbindung von Flecken mit geeigneten Lebensräumen zu mindern. Zum Beispiel könnte die Brücke über eine Autobahn es Tieren ermöglichen, sich zwischen Habitat-Patches zu bewegen (Abbildung (PageIndex{d})). Ufergebiete, Landflächen neben Gewässern wie Bächen, können als natürliche Wildtierkorridore dienen, wenn sie intakt gelassen werden.

Abbildung (PageIndex{d}): Diese Überführung auf dem Trans-Canada Highway zwischen Banff und Lake Louise, Alberta, dient als Wildtierkorridor. Bild von WikiPedant bei Wikimedia Commons (CC-BY-SA).


Wenn Feuchtgebiete trockengelegt werden, Kalksteinhügel abgebaut, Wälder abgeholzt und Korallenriffe geschleift werden, gehen einer ständig wachsenden Zahl von Pflanzen und Tieren die geeigneten Lebensräume aus und werden praktisch obdachlos. Die neueste Rote Liste gefährdeter Arten der IUCN stuft fast 8.000 Fisch-, Amphibien-, Reptilien-, Säugetier- und Vogelarten als weltweit bedroht ein, wobei der Verlust von Lebensräumen ein wiederkehrendes Thema ist.

Die Umwandlung und Degradierung natürlicher Lebensräume wirkt sich in vielerlei Hinsicht negativ auf die Biodiversität aus, einige dramatisch und offensichtlich, andere heimtückischer. Der Verlust von Lebensräumen gefährdet nicht nur das Überleben einzelner Arten, sondern destabilisiert auch die komplexen Interaktionen zwischen Organismen und untergräbt die Funktionsfähigkeit von Ökosystemen als Ganzes. Diese Auswirkungen werden wahrscheinlich durch den Klimawandel verstärkt, insbesondere in artenreichen Gebieten.

Die Zerstörung von Lebensräumen ist ein Angriff auf das Gefüge unserer natürlichen Welt. Wir müssen dringend Wege finden, diesen Prozess zu verlangsamen und umzukehren, bevor sich das komplizierte Gewebe des Lebens auf der Erde auflöst und Arten unwiederbringlich verloren gehen. Historisch gesehen hat sich die Ausweisung von Schutzgebieten beim Schutz bedrohter Lebensräume als wirksam erwiesen, aber sie ist nur ein Teil des Puzzles. Die Komplexität des Gesamtbildes erfordert eine facettenreiche Herangehensweise.


9 Hauptursachen für den Verlust der Biodiversität | Biologie

Die folgenden Punkte beleuchten die neun Hauptursachen für den Verlust der Biodiversität. Die Ursachen sind: 1. Zerstörung von Lebensräumen 2. Fragmentierung von Lebensräumen 3. Jagd 4. Raubbau 5. Sammlung für Zoos und Forschung 6. Fremde Arten 7. Bekämpfung von Schädlingen und Raubtieren 8. Ko-Aussterben 9. Aussterben von Arten.

Ursache # 1. Zerstörung von Lebensräumen:

Der natürliche Lebensraum vieler Arten wird für verschiedene Zwecke vom Menschen zerstört. Daher müssen sich Arten entweder an Veränderungen anpassen oder an einen anderen Ort auswandern, oder sie können Raub, Hunger oder Krankheit erliegen und schließlich sterben.

Lebensraum kann durch folgende Aktivitäten zerstört werden:

A. Entwicklungsaktivitäten:

Der Bau von Siedlungen, Dämmen, Stauseen, Industrien, Bergwerken hat die natürlichen Lebensräume durcheinander gebracht. Die Verlegung von Straßen und Eisenbahnschienen in den Wäldern hat wilde Tiere erschreckt und ihre Bewegungen eingeschränkt.

Entwaldung resultiert aus Bevölkerungsansiedlung, landwirtschaftlicher Verlagerung, Brennholzbedarf, Holzbedarf für Industrie und andere kommerzielle Zwecke. Der Amazonas-Regenwald, im Volksmund als „Lunge des Planeten“ bekannt, der mehr als Millionen Arten beherbergt, wird für den Anbau von Sojabohnen und den Anbau von Futtermitteln für Fleischrinder abgeholzt.

Umweltverschmutzung beeinträchtigt und verändert den Lebensraum. Zum Beispiel beeinflusst die Wasserverschmutzung das aquatische Ökosystem, indem sie die Nahrungskette stört. Pestizide, Insektizide, Schwefel- und Stickstoffverbindungen, saurer Regen, Ozonabbau und globale Erwärmung können Pflanzen- und Tierarten beeinträchtigen. Korallenriffe sind durch die Verschmutzung durch Offshore-Bergbau entlang der Küstengebiete bedroht. Lärmbelästigung kann auch zum Aussterben von Wildtieren führen.

Ursache # 2. Lebensraumfragmentierung:

Es ist die Fragmentierung eines großen Habitats in kleinere Habitate. Viele Säugetierarten wie Bären und Großkatzen sowie Vogelarten, die große Flächen benötigen, sind diesem Wandel nicht gewachsen. Die Bevölkerung wird in kleinere Gruppen eingeteilt, die anfällig für Krankheiten sind und inter- und intraspezifischen Konkurrenzen unterliegen.

Ursache # 3. Jagd:

Wilde Tiere werden für Produkte wie Häute und Felle, Stoßzähne, Geweihe, Pelze, Fleisch, Medikamente, Parfüms, Kosmetika und Zierzwecke gejagt. Der Verlust an Biodiversität durch exzessive Jagd ist gravierend.

Nachfolgend sind einige Beispiele aufgeführt:

A. Das Harpunieren von Walen hat die Walpopulation erheblich reduziert.

B. Die extensive Wilderei großer Säugetiere wie Schimpansen, Orang-Utans und Gorillas in Zentralafrika und Südostasien hat die Population drastisch reduziert.

C. Die Seekuh von Steller und die amerikanische Wandertaube sind durch Jagd und Lebensraumzerstörung ausgestorben.

Einige Beispiele für Tiere, die für verschiedene Produkte gejagt wurden, sind wie folgt:

A. Das Spitzmaulnashorn für sein Horn

F. Die Stachelschwanzeidechse zur Ölgewinnung wegen ihrer aphrodisierenden Eigenschaften

g. Viele Tiere werden gejagt, um als Heimtiere und Museumsexemplare gehandelt zu werden.

Ursache # 4. Übernutzung:

Raubbau ist die Hauptursache für den Artenverlust. Viele wirtschaftlich bedeutende Arten und biologisch interessante Arten wie die insektenfressenden Pflanzen werden überfischt. Viele Heilpflanzen wurden auch übernutzt, was zu einem drastischen Rückgang der Zahl führte.

Ursache # 5. Sammlung für Zoos und Forschung:

Tiere und Pflanzen werden für Zoos und Labore gesammelt. Affen und Schimpansen werden der Forschung geopfert, da sie anatomische, genetische und physiologische Ähnlichkeit mit dem Menschen aufweisen.

Ursache # 6. Exotische oder gebietsfremde Arten:

Exotische Arten sind Organismen, die von einem anderen Ort in ein lokales Gebiet eingeführt wurden. Exotische Arten konkurrieren mit den einheimischen Arten um Nahrung und Platz und vernichten sie.

A. Die Einführung von Ziegen und Kaninchen in den pazifischen und indischen Regionen hat zur Zerstörung des Lebensraums mehrerer Pflanzen, Vögel und Reptilien geführt.

B. Die Einführung des exotischen Raubfisches Nilbarsch in den Viktoriasee in Ost-Südafrika führte zur Ausrottung von etwa 200 einheimischen Arten der kleinen Buntbarsche, die im See endemisch sind.

C. In der Waterberg-Region in Südafrika hat die Rinderbeweidung in den letzten sechs Jahrhunderten dazu geführt, dass invasives Gestrüpp und kleine Bäume einen Großteil des ursprünglichen Graslands verdrängten, was zu einer massiven Reduzierung des Futters für einheimische Rinder und andere Weidetiere führte.

D. Die Unkrautarten wie das Karottengras (Parthenium), Lantana und die Wasserhyazinthe (Eicchornia) stellen eine Bedrohung für viele einheimische Pflanzenarten dar.

e. Die illegale Einführung des Afrikanischen Welses (Clarias gariepinus) für die Aquakultur ist eine Bedrohung für die einheimischen Welsfische in den indischen Flüssen.

Ursache # 7. Bekämpfung von Schädlingen und Raubtieren:

Die verschiedenen Maßnahmen zur Schädlings- und Raubtierbekämpfung führen zu einem schweren Ungleichgewicht im Ökosystem, das andere in der Region vorkommende Arten beeinträchtigt.

Ursache # 8. Co-Extinktionen:

Wenn eine Art ausstirbt, sterben auch andere verwandte Pflanzen- und Tierarten aus. Dies wird als Co-Extinktion bezeichnet.

Einige Beispiele sind wie folgt:

A. Wenn eine Wirtsfischart ausstirbt, sterben auch die von ihr abhängigen Parasiten aus.

B. Wenn ein Insekt, das eine Pflanze bestäubt, ausstirbt, führt dies unweigerlich zum Aussterben der Pflanzenart.

Ursache # 9. Aussterben von Arten:

Aussterben ist das Verschwinden einer Spezies von der Erde. Eine Art kann aufgrund plötzlicher Umweltveränderungen und Populationseigenschaften auf natürliche Weise aussterben.

Die Populationsmerkmale umfassen die folgenden Merkmale:

A. Große Größe, z.B. Löwe, Elefant und Nashorn

B. Geringe Populationsgröße und geringes Reproduktionspotential, z.B. Blauwal und der Riesenpanda

C. Hohe Gehalte in der Nahrungskette, z.B. Tiger, Löwe, Bär

D. Enger Verbreitungsbereich, z.B. Inselarten

e. Schlechte Anpassungen und fehlende genetische Variabilität

Das Aussterben kann folgende Arten haben:

Dies wird auch als Hintergrundextinktion bezeichnet. Es ist der langsame Prozess des Ersatzes einer Art durch besser angepasste Arten aufgrund veränderter Umweltbedingungen.

Die Ausrottung einer großen Anzahl von Arten aufgrund einer Katastrophe wird als Massensterben bezeichnet. Dies ist in der Geschichte mehrmals vorgekommen. Zum Beispiel starben im Perm der geologischen Zeitskala 90% der wirbellosen Meerestiere aus. Während des Pleistozäns starben viele Säugetiere wie das Mammut, Mastodon und das Riesenfaultier aus.

Das Aussterben des Dinosauriers ist auch ein Beispiel für das Massensterben. Es wird angenommen, dass das Massensterben aufgrund von klimatischen Veränderungen stattfindet. Die zunehmenden Treibhausgase und der Abbau der Ozonschicht sind besorgniserregend, da diese das Potenzial haben, in Zukunft katastrophale Auswirkungen zu haben.

C. Anthropogenes Aussterben:

Das Aussterben von Arten durch menschliche Aktivitäten wird als anthropogenes Aussterben bezeichnet. Das Aussterben des Dodo und des indischen Geparden sind Beispiele für das Aussterben durch die Jagd durch den Menschen. Etwa 533 Tierarten und 384 Pflanzenarten sind durch menschliche Aktivitäten ausgestorben. Das Verschwinden vieler Pflanzen und Tiere in alarmierender Geschwindigkeit seit den letzten 300 Jahren wird als Biodiversitätskrise bezeichnet.


Andere Folgen von Randeffekten und Fragmentierung

Die durch Randeffekte und Fragmentierung verursachten Umwelt- und Lebensraumveränderungen begünstigen das Auftreten neuer Arten, die sich an Störungen anpassen können. Diese Arten sind in der Regel invasiv, sie besiedeln ein neues Gebiet und verwildern erfolgreich (d. h. sie können sich reproduzieren und ihre Population erhalten) und konkurrieren mit den anderen Arten um Ressourcen. Invasive Arten sind schädlich für die natürliche Umwelt, da sie schwere Schäden verursachen können: Migration einheimischer Arten, Hybridisierung usw.

Cane Toad – Bufo marinus – auch bekannt als eine riesige neotropische oder marine Kröte. Heimisch in Mittel- und Südamerika, aber ein eingeschleppter Schädling in Australien. Von Chris Ison | Shutterstock.com


Hauptarten des Lebensraumverlustes

Zerstörung des Lebensraumes: Ein Bulldozer, der Bäume umdrückt, ist das ikonische Bild der Zerstörung von Lebensräumen. Andere Möglichkeiten, wie Menschen Lebensräume direkt zerstören, sind das Auffüllen von Feuchtgebieten, das Ausbaggern von Flüssen, das Mähen von Feldern und das Fällen von Bäumen.

Lebensraumzerschneidung: Ein Großteil des verbleibenden Lebensraums für terrestrische Wildtiere in den USA wurde durch Straßen und Erschließung in Fragmente zerlegt. Die Lebensräume von aquatischen Arten wurden durch Dämme und Wasserumleitungen fragmentiert. Diese Lebensraumfragmente sind möglicherweise nicht groß oder verbunden genug, um Arten zu unterstützen, die ein großes Territorium benötigen, in dem sie Partner und Nahrung finden können. Der Verlust und die Fragmentierung von Lebensräumen erschweren es wandernden Arten, entlang ihrer Wanderrouten Rast- und Nahrungsplätze zu finden.

Lebensraumzerstörung: Umweltverschmutzung, invasive Arten und Störungen von Ökosystemprozessen (z. B. die Änderung der Intensität von Bränden in einem Ökosystem) sind einige der Gründe, auf denen Lebensräume so geschädigt werden können, dass sie einheimische Wildtiere nicht mehr unterstützen.


Top 4 Arten von Lebensräumen | Ökologie

Der marine Lebensraum ist der größte aller Lebensräume. Die Meere, Ozeane und Buchten nehmen etwa 70 % der Erdoberfläche ein. Die physikalischen Eigenschaften des marinen Lebensraums sind relativ stabil.

Die Tiefe variiert von der Gezeitenzone (eine Zone, die nur zeitweise von Wasser bedeckt ist) bis zu einer Tiefe von bis zu 35.400 Fuß oder 6 . 7 Meilen. Die durchschnittliche Tiefe beträgt etwa 12.500 Fuß. In tropischen Meeren beträgt die übliche Temperatur etwa 32°C. und das in der arktischen Region ist ungefähr –2 . 2°C. In einem bestimmten Gebiet schwankt diese Temperatur selten um mehr als 5 °C. während des Jahres (Abb. 3.1).

Die verschiedenen Salze, die im Meerwasser gelöst sind, variieren leicht in ihrer Konzentration. Die durchschnittliche Schwankung in der Konzentration verschiedener Salze beträgt etwa 3𔃿 Vol.-% (NaCl = 2 . 35, MgCl2 = 0 . 5, Nein2SO4 = 0 . 4, CaCl2= 0 . 11). Verschiedene Gase, nämlich O2, CO2 und N2 im Meerwasser gelöst bleiben.

Die gelöste Gasmenge ist abhängig von Tiefe und Temperatur. Was die Sauerstoffkonzentration angeht, so ist sie eher im Oberflächenwasser als auch in kaltem Wasser in einer bestimmten Tiefe. Das Eindringen von Licht in das Meerwasser hängt von Faktoren wie Trübung und Oberflächenbewegung ab.

Im Durchschnitt kann Licht eine Tiefe von bis zu 6000 Fuß durchdringen und darunter herrscht permanente Dunkelheit (Abb. 3.2). Der Druck in verschiedenen Meerestiefen ist unterschiedlich. Es ist bekannt, dass der Druck mit einer Geschwindigkeit von einer Atmosphäre, d. h. 14 . 7 Pfund pro Quadratzoll pro 10 m Wasser.

Das bedeutet, dass Organismen in der Tiefe des Meeres einem enormen Druck ausgesetzt sind. Es wurde geschätzt, dass ein Organismus, der in einer Tiefe von 3500 Fuß lebt, einen Druck von 257 Tonnen pro Quadratzoll auf den Körper erfährt.

Lebende Organismen weisen in ihrer Verteilung im Meerwasser eine starke Schichtung auf. Pro­ducer-Organismen sind auf den Bereich beschränkt, in dem die Lichtdurchdringung endet. Aber Verbraucher treten in abnehmender Zahl von der Oberfläche nach unten auf. Sogar der tiefste Teil des Meeres wird von lebenden Organismen bewohnt. Alle Stämme (mit Ausnahme von Amphi&Shybia) haben Vertreter im Meer.

Ökologische Klassifizierung von Meeresorganismen:

Die Meeresbiota ist vielfältig. Die Tiergemeinschaften sind in zwei vertikale Komponenten gruppiert – pelagische und benthische Formen. Zu den pelagischen Formen gehören die Gemeinschaften, die das offene Meer bewohnen, während die benthischen Formen die Bodenbewohner sind. Alle Gemeinschaften sind in zwei Köpfe gruppiert – Produzenten und Verbraucher.

Pelagische Organismen kommen im offenen Meer vor. Pelagische Organismen werden ökologisch nach ihrem Fortbewegungsmittel und der Tiefe, in der sie leben, klassifiziert. Die anerkannten Gruppen sind unten aufgeführt. Sie werden in zwei Gruppen unterteilt: Plankton und Nekton. Plankton umfasst Organismen, denen die Fähigkeit zur Fortbewegung fehlt.

Sie schwimmen im Wasser und bewegen sich mit Hilfe von Wind oder Wasserströmung passiv von einem Ort zum anderen. Die meisten von ihnen sind mikroskopisch klein und werden durch Protozoen und Larvenformen von Krebstieren, Helminthen, Coelenteraten und Weichtieren repräsentiert.

Unter dem Plankton sind sowohl Produzenten als auch Konsumenten präsent.

Die Planktonbiomasse wird unterteilt in:

(i) Nannoplankton: winzige phytoplanktonische Organismen (2 . 25 n), Bakterien, Protozoen usw., die durch die kleinsten Maschen eines Planktonnetzes gelangen. Die nanoplanktonischen Formen werden auch als Mikroplankton bezeichnet.

(ii) Makroplankton: Die planktonischen Formen, die vom planktonischen Netz gefangen werden.

Die zum Pflanzenreich gehörenden planktonischen Formen werden Phytoplankton genannt, während die Tierformen Zooplankton genannt werden.

Die Zooplanktone werden unterteilt in:

(a) Holoplankton: Organismen, die permanentes Plankton sind und

(b) Meroplarikton: Organismen, die temporäre Plankton sind.

Die meisten Larvenformen, nämlich Pilidium-Larve, Zoea-Larve, Planula-Larve, Veliger-Larve usw., sind die meroplanktonischen Formen. Nekton-Organismen können frei im Wasser schwimmen. Sie sind hauptsächlich Verbraucher und werden durch Tintenfische, Wale, Robben, Fische, Schildkröten und viele Seevögel repräsentiert.

Meeresbenthos oder Bodenbewohner zeichnen sich durch zahlreiche sitzende oder relativ inaktive Tiere aus. Die benthonischen Formen weisen eine ausgeprägte Zonierung auf und unterscheiden sich in drei Hauptregionen – supra-, intertidal- und subtidal-Zonen.

Die benthonischen Tiere werden in zwei Klassen eingeteilt:

(i) Epifauna: die Bodenfläche bewohnen, entweder an der Oberfläche befestigt oder frei bewegend,

(ii) Infaunna: in das Substrat eingraben oder Röhren oder Höhlen bauen.

Die Epifaunna erreicht ihre maximale Entwicklung in der Gezeitenzone.

Die Infaunna ist in der Subtidalzone und darunter stärker entwickelt. Die Verteilung der benthonischen Untergemeinschaften hängt stark von der Art des Bodens ab, ob sandig/felsig/schlammig. Ein Sandstrand ist besser bevölkert. Die meisten der großen Ani&Shymals sind spezialisierte Wühler. Zwischen den Sandkörnern leben Dia­toms, Flohkrebse und andere Infaunna.

Die felsigen Küsten weisen drei unterschiedliche Zonen auf:

(a) Immergrünzone oder Hochwassergebiet

(b) Seepocken- oder Muschelzone und

(c) Algenzone oder Ebbe-Gebiet.

Zonierung im Meer:

Das Meer wird in verschiedene Zonen eingeteilt, vor allem in Abhängigkeit von der Durchdringung der Lichtstrahlen (Abb. 3.3).

(A) Neritische oder Flachwasserzone,

(B) Ozeanische oder offene Tiefseezone.

Es ist die Flachwasserregion oberhalb des Festlandsockels. Diese Region erhält genügend Licht und als Ergebnis sind Produzentenorganismen in großer Zahl vorhanden. Diese Zone wurde in drei Unterteilungen unterteilt.

(ich) Gezeitenzone:

Die Gezeiten- oder Küstenzone wird abwechselnd der Luft ausgesetzt und normalerweise zweimal täglich mit Wasser bedeckt. Diese Region ist der beliebteste aller Lebensräume mit viel Licht, Sauerstoff, Kohlendioxid und Mineralien. Alle wichtigen Stämme von Protozoa bis Chordata sind hier zu finden. Einige der Bewohner sind beweglich, andere sitzend.

(ii) Subtidalzone:

Diese Zone erstreckt sich zwischen der Ebbe-Marke und bis zu einer Tiefe von 150 Fuß. Diese Region wird sowohl von Erzeugern als auch von Verbrauchern bevölkert.

(iii) Untere neritische Zone:

Diese Zone erstreckt sich bis zum Rand des Festlandsockels und ist durch das Vorhandensein einiger leichter, aber geringerer Organismen gekennzeichnet.

Die Region des offenen Meeres jenseits des Festlandsockels umfasst die ozeanische Teilung. Es wird weiter nach Tiefe in Bathyal, Abyssal und Hadal unterteilt.

Diese Zone erstreckt sich vom Rand des Festlandsockels (600 Fuß) bis in eine Tiefe von 6.000 Fuß. Das Wasser dieser Region ist ruhig und wird mit zunehmender Tiefe pro­gressiv kälter. Es gibt wenig oder kein Licht und weniger Organismen sind dort vorhanden.

Diese Zone erstreckt sich von 6000 Fuß bis in die Tiefe. Das Wasser ist kalt, ruhig und hat eine geringe Sauerstoffkonzentration. Die Zone ist dauerhaft dunkel. Dort leben nur sehr wenige Tiere. Die dort lebenden Organismen haben meist dunkle Körperfarben. Augen, wenn vorhanden, sind groß. Viele der Einwohner haben die Kraft der Lichtproduktion.

Die Hadalzone umfasst die tiefer liegenden Bereiche des Ozeans.

Neben der Zonierung kann das Meer je nach Lichteinfall in zwei Regionen unterteilt werden.

Lichtzone, die sich von der Meeresoberfläche bis in eine Tiefe von etwa 150-200 m erstreckt.

Es ist die lichtlose Zone des offenen Meeres einschließlich der Unterteilungen Bathyal, Abyssal und Hadal.

Typ # 2. Süßwasserlebensraum:

Der Süßwasserhabitat ist der kleinste der drei primären Lebensräume. Der Habi­tat ist extrem variabel. In der Tiefe variieren solche Lebensräume von flachen Regenpfützen bis zum Baikalsee der UdSSR, der eine Tiefe von 5712 Fuß erreicht. Die Temperatur dieser Lebensräume variiert von gefrorenem bis kochendem Zustand.

Gelöste Salze variieren stark in der Konzentration. Gelöste Gase variieren von fast keinem bis etwa 7 c.c. pro Liter. Obwohl der Süßwasserlebensraum klein ist und weniger abwechslungsreich ist als der terrestrische Lebensraum, enthält er viel mehr Arten von Tieren als der terrestrische Lebensraum.

Typ # 3. Lebensraum in der Flussmündung:

Mündungs- oder Brackwasserzone wird in den Regionen gebildet, in denen ein Fluss auf ein Meer trifft. Die Zusammensetzung des Wassers in dieser Zone unterliegt einem ständigen Wandel. Die Konzentration gelöster Stoffe in solchen Habitaten ist instabil. Bei Flut erfahren solche Lebensräume maximalen Salzgehalt. Bei Ebbe und Starkregen nimmt der Salzgehalt ab.

Die Fließgeschwindigkeit des Wassers oder der Strömung variiert stark in verschiedenen Ästuaren, auch in verschiedenen Regionen eines jeden. Der ständige Wechsel des Wassers von Ästuaren führt zu erheblichen Temperaturänderungen von vergleichsweise kurzer Dauer. So variieren die Bedingungen in verschiedenen Ästuaren je nach Topographie und anderen Faktoren stark.

Typ # 4. Terrestrisches Habitat:

Von den drei Haupttypen von Lebensräumen ist der terrestrische Lebensraum der variabelste. In der Höhe reicht es von unter dem Meeresspiegel (Todestal) bis zu Berggipfeln von mehr als 28.000 Fuß Höhe. In terrestrischen Lebensräumen treten erhebliche Temperaturschwankungen auf.

Die niedrigste Rekordtemperatur beträgt -60 °C. und die höchste aufgezeichnete Temperatur beträgt 60°C. in bestimmten Wüsten. Die chemische und physikalische Beschaffenheit des Bodens, des Sandes und der Oberflächengesteine ​​variiert stark. Die Feuchtigkeitsmenge bzw. relative Luftfeuchtigkeit und Niederschlagsrate sind in verschiedenen Regionen der Erde extrem variabel.

Die wichtigsten Unterteilungen des terrestrischen Lebensraums sind im Folgenden angegeben:

Die arktische Region Nordamerikas, Europas und Asiens wird als Tundra-Region bezeichnet. Diese baumlose Region zeichnet sich durch einen langen kalten Winter ohne oder mit wenig Sonnenlicht aus. Der Sommer ist kühl, kurz und hat lange Tageslichtstunden. Zuckerguss ist sehr häufig und kann in dieser Region jederzeit auftreten.

Der Boden wird nie über eine Tiefe von wenigen Zentimetern unter der Oberfläche aufgetaut. Moore, Sümpfe und Teiche sind die gemeinsamen Merkmale dieser Region. Moose, Flechten und niedrige Kräuter sind die gemeinsame Vegetation. Zugvögel, wie Wasservögel, machen ihre Sommernistplätze in der Region.

In Nordamerika ansässige Vögel sind Schneeeulen und Schneehühner. Unter den Säugetieren leben in dieser Region Lem­mings, Polarhasen, Polarfüchse, Karibu, Moschusochsen und Wiesel.

Die alpine Gemeinschaft auf vielen Hochgebirgen sowohl gemäßigter als auch tropischer Regionen ähnelt in vielerlei Hinsicht den Tundra-Biomen. Die Pflanzen- und Tierarten von Tundra und Alpenre­gions sind fast identisch.

Das breite Band südlich der Tundra-Region Eurasiens und Nordamerikas ist als Taiga-Region bekannt. Die Taiga-Region auf der Südhalbkugel ist aufgrund der fehlenden Landmasse schwach entwickelt. Die Region trägt immergrüne Nadelwälder.

Die klimatischen Bedingungen dieser Region werden durch einen düsteren Winter und einen kühlen Sommer repräsentiert. Der Niederschlag ist mäßig. Der Sommer dauert drei bis sechs Monate. Rotfüchse, Luchse, Karibu, einige Reptilien und Vögel sind hier zu finden. Fichte, Tannen, Kiefern und Zedern sind die gemeinsame Vegetation.

(iii) gemäßigter Laubwald:

Diese Region ist geprägt von warmen Sommern und kalten Wintern. Es gibt das ganze Jahr über etwa 40 Zoll Niederschlag und der Niederschlag ist das ganze Jahr über gleichmäßig. Die dominierenden Bäume dieser Region tragen breite Blätter. Die Blätter werden im Sommer abgeworfen und im darauffolgenden Frühjahr entwickeln sich neue Blätter.

Buche, Ahorn, Eiche, Walnüsse sind die häufigsten Pflanzen dieser Region. Hirsche, Graufüchse, Waschbären, Flughörnchen, viele Schlangen und Amphibien sind die wichtigsten Wirbeltiere in dieser Region.

Große Flächen sowohl in gemäßigten als auch in tropischen Regionen tragen keine Bäume, sondern bleiben mit starkem Graswuchs bedeckt. Dies liegt an einem Mangel an ausreichender Feuchtigkeit. Alle Grasländer haben ein ökologisch ähnliches Aussehen.

Diese Grasländer sind auch als Steppen, Prärien, Savanas usw. bekannt. Die Niederschlagsmenge in diesen Regionen beträgt normalerweise 12 bis 40 Zoll pro Jahr. Die Niederschläge beschränken sich auf wenige Wochen im Jahr. Dominierende Pflanzen dieser Region sind Blaustängel- und Grama-Gräser. Charakteristische Graslandwirbeltiere sind Bisons, Gabelbockantilopen, Kojoten, Präriehunde, Kaninchen, Lerchen, mehrere Schlangen und Eidechsen.

Wüsten kommen sowohl in Tempe­perate als auch in tropischen Regionen vor. Der Niederschlag von Feuchtigkeit ist der kontrollierende Faktor in allen Wüsten. Der durchschnittliche Niederschlag in einer Wüste beträgt weniger als 10 Zoll pro Jahr und auch das ist sehr unregelmäßig, da die Hälfte oder mehr als die Hälfte des jährlichen Niederschlags in ein oder zwei heftigen Regenfällen auftritt. Sommertempera­ture ist sehr hoch. Auch die Verdunstungsrate ist sehr hoch.

Die Pflanzen der Wüsten sind zum Zweck des Wasserschutzes stark modifiziert. Die Blätter sind zurückgezogen oder fehlen oder zu Dornen modifiziert. Die Wurzeln sind lang und gehen tief in den Boden. Viele Pflanzen besitzen ein schwammartiges Gewebe, das während der Regenzeit gewonnenes Wasser sammelt und speichert.

Kakteen, Yucca sind die dominierenden Pflanzen. Känguru, Ratten, Füchse, Kojoten, viele Eidechsen, mehrere Schlangen und Kröten sind die in der Wüste verbreiteten Wirbeltiere.

Wüsten können auch verschneit sein. Das Gebiet der Salbeibürsten in Nordamerika und das Gebirgssystem Sierra-Cascade sind Wüsten dieser Art. Das Klima in diesen Wüsten ist sehr trocken. Die Wüsten sind im Sommer heiß und im Winter kühl. Gabelbockantilopen, Kojoten, Erdhörnchen und viele Reptilien sind in diesen verschneiten Wüsten zu finden.

(vi) Regenwald:

Reichliche Niederschläge in den Tropen, Subtropen und wenigen Regionen der gemäßigten Zone lassen eine üppige Vegetation von immergrünen Laubbäumen entstehen. Reben, Orchideen und Epiphyten sind in diesen Regionen reichlich vorhanden. Charakteristische Wirbeltiere dieser Regionen sind: Affen, Faultiere, Ameisenfresser, Fledermäuse, viele bunte Vögel, Frösche und Salamander, Schildkröten und Schlangen.

Es wird eine große Ähnlichkeit zwischen der terrestrischen Zonierung und den Zonierungen in Höhenlagen festgestellt. Die Zonierung in einem Hochgebirge besteht aus einer Reihe von Vegetationsgürteln, die sich a befinden:
verschiedene Höhenlagen entlang eines Berghangs.

Temperatur und Niederschlag spielen eine Rolle bei der Verteilung dieser Vegetationsgürtel. In einem Hochgebirge nimmt die Temperatur in höheren Höhen entsprechend ab und erzeugt somit Lebensgemeinschaften von Tieren und Pflanzen entlang der Hänge ähnlich weiträumigeren Biomen, die innerhalb bestimmter Breiten vom Äquator bis zu den Polen große Gebiete einnehmen (Abb. 3.4).


Arten der Biodiversität

Wissenschaftler akzeptieren im Allgemeinen, dass der Begriff Biodiversität die Anzahl und Arten von Arten und ihre Häufigkeit an einem bestimmten Ort oder auf dem Planeten beschreibt. Arten können schwer zu definieren sein, aber die meisten Biologen fühlen sich immer noch mit dem Konzept wohl und sind in der Lage, eukaryotische Arten in den meisten Zusammenhängen zu identifizieren und zu zählen. Biologen haben auch alternative Messgrößen der Biodiversität identifiziert, von denen einige für die Planung des Erhalts der Biodiversität wichtig sind.

Genetische Vielfalt ist eines dieser alternativen Konzepte. Genetische Vielfalt , oder genetische Variation definiert das Rohmaterial für Evolution und Anpassung in einer Art. Das zukünftige Anpassungspotenzial einer Art hängt von der genetischen Vielfalt ab, die in den Genomen der Individuen in Populationen vorhanden ist, aus denen die Art besteht. Das gleiche gilt für höhere taxonomische Kategorien. Eine Gattung mit sehr unterschiedlichen Arten wird eine größere genetische Vielfalt aufweisen als eine Gattung mit Arten, die genetisch ähnlich sind und ähnliche Ökologien aufweisen. Gäbe es die Wahl zwischen einer dieser erhaltenen Artengattungen, so ist diejenige mit dem größten Potenzial für die spätere Evolution am meisten genetisch vielfältig einer.

Viele Gene kodieren für Proteine, die ihrerseits die Stoffwechselprozesse ausführen, die Organismen am Leben erhalten und sich fortpflanzen. Genetische Vielfalt kann gemessen werden als chemische Vielfalt , dass verschiedene Spezies in ihren Zellen eine Vielzahl von Chemikalien produzieren, sowohl die Proteine ​​als auch die Produkte und Nebenprodukte des Stoffwechsels. Diese chemische Vielfalt hat potenzielle Vorteile für den Menschen als Quelle von Arzneimitteln und bietet daher eine Möglichkeit, die für die menschliche Gesundheit und das Wohlergehen der Menschen wichtige Vielfalt zu messen.

Der Mensch hat neben vielen anderen Organismen eine Vielfalt bei Haustieren, Pflanzen und Pilzen erzeugt. Diese Vielfalt leidet auch durch Migration, Marktkräfte und den zunehmenden Globalismus in der Landwirtschaft, insbesondere in dicht besiedelten Regionen wie China, Indien und Japan. Die menschliche Bevölkerung hängt direkt von dieser Vielfalt als stabiler Nahrungsquelle ab, und ihr Rückgang beunruhigt Biologen und Agrarwissenschaftler.

Es ist auch nützlich, die Vielfalt der Ökosysteme zu definieren, d. h. die Anzahl der verschiedenen Ökosysteme auf dem Planeten oder innerhalb eines bestimmten geografischen Gebiets (Abbildung 2). Ganze Ökosysteme können verschwinden, selbst wenn einige der Arten überleben könnten, indem sie sich an andere Ökosysteme anpassen. Der Verlust eines Ökosystems bedeutet den Verlust von Interaktionen zwischen Arten, den Verlust einzigartiger Merkmale der Koadaptation und den Verlust der biologischen Produktivität, die ein Ökosystem erzeugen kann. Ein Beispiel für ein weitgehend ausgestorbenes Ökosystem in Nordamerika ist das Prärie-Ökosystem. Prärien erstreckten sich einst über das zentrale Nordamerika vom borealen Wald im Norden Kanadas bis hinunter nach Mexiko. Sie sind jetzt so gut wie verschwunden, ersetzt durch Ackerfelder, Weideland und Vorstädte. Viele der Arten überleben anderswo, aber das enorm produktive Ökosystem, das für die Schaffung der produktivsten landwirtschaftlichen Böden in den Vereinigten Staaten verantwortlich war, ist jetzt verschwunden. In der Folge verschwinden heimische Böden oder müssen mit großem Aufwand gepflegt und aufgewertet werden.

Abbildung 2. Die Vielfalt der Ökosysteme auf der Erde – von (a) Korallenriffen bis (b) Prärie – ermöglicht eine große Artenvielfalt. (Credit a: Modifikation der Arbeit von Jim Maragos, USFWS Credit b: Modifikation der Arbeit von Jim Minnerath, USFWS)


3.2.3: Lebensraumverlust - Biologie

Trotz des bisher weltweit eingetretenen Lebensraumverlustes gibt es noch Hoffnung. Studien zeigen, dass durch den Schutz von 50 Prozent des Landes und der Ozeane auf der ganzen Welt Pflanzen- und Tierarten gedeihen könnten.

Ein Hochland-Ranforest-Strom in Ankaratra, der gefährdeten Amphibien einen lebenswichtigen Lebensraum bietet. Bildnachweis: Jonathan Kolby

Die Zerstörung von Lebensräumen ist eine der größten Bedrohungen für Pflanzen- und Tierarten auf der ganzen Welt. Der Verlust von Lebensräumen hat weitreichende Auswirkungen auf die Fähigkeit des Planeten, Leben zu erhalten, aber trotz der Herausforderungen gibt es Hoffnung für die Zukunft.

Die Zerstörung von Lebensräumen, definiert als die Beseitigung oder Veränderung der für das Überleben von Tieren und Pflanzen notwendigen Bedingungen, hat nicht nur Auswirkungen auf einzelne Arten, sondern auch auf die Gesundheit des globalen Ökosystems.

Der Verlust von Lebensräumen ist in erster Linie, aber nicht immer, vom Menschen verursacht. Die Rodung von Land für Landwirtschaft, Weidewirtschaft, Bergbau, Bohrungen und Urbanisierung wirkt sich auf die 80 Prozent der weltweiten Arten aus, die den Wald zu Hause nennen. Etwa 15 Milliarden Bäume werden jedes Jahr gefällt. Laut einer Studie über die Baumdichte, die in . veröffentlicht wurde Natur , ist die Zahl der Bäume weltweit seit Beginn der Zivilisation um 46 Prozent zurückgegangen. In addition to the loss of habitat, deforestation reduces the ability of forests to provide the critical benefit of absorbing carbon, which helps to mitigate the effects of climate change.

The situation is even worse in waterways, coastal areas, and the ocean. Coastal estuaries and marshes provide breeding grounds for the majority of marine species. As they, along with inland wetlands, are dredged and filled, species are less able to birth and support their young. Pollution and effluents from the land travel easily through streams and rivers to the ocean, where they impact the health of fish, birds, and marine plants. Deforestation far from shore can cause erosion that enters the water and deposits silt into the shallow marine waters, blocking the sunlight that coral reefs need to survive.

Despite the habitat loss that has occurred globally to date, there is still hope. Studies reveal that by protecting 50 percent of the land and ocean around the world, plant and animal species could thrive. Today, only 15 percent of the land and 7 percent of the ocean is protected, leaving us with a challenging yet attainable goal.

The Campaign for Nature calls upon world leaders to take action in helping to protect 30 percent of the Earth’s land and ocean by 2030, on the way to 50 percent of the planet in a natural state by 2050. This commitment represents our best opportunity to preserve the ecosystems necessary for our survival.


Gefährdete Spezies

An endangered species is a type of organism that is threatened by extinction. Species become endangered for two main reasons: loss of habitat and loss of genetic variation.

Biology, Ecology, Geography

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An endangered species is a type of organism that is threatened by extinction. Species become endangered for two main reasons: loss of habitat and loss of genetic variation.

Loss of Habitat

Ein Verlust von Lebensraum kann natürlich vorkommen. Dinosaurier zum Beispiel verloren vor etwa 65 Millionen Jahren ihren Lebensraum. The hot, dry climate of the Cretaceous period changed very quickly, most likely because of an asteroid striking the Earth. The impact of the asteroid forced debris into the atmosphere, reducing the amount of heat and light that reached Earth&rsquos surface. The dinosaurs were unable to adapt to this new, cooler habitat. Dinosaurs became endangered, then extinct.

Human activity can also contribute to a loss of habitat. Development for housing, industry, and agriculture reduces the habitat of native organisms. This can happen in a number of different ways.

Development can eliminate habitat and native species directly. In the Amazon rain forest of South America, developers have cleared hundreds of thousands of acres. To &ldquoclear&rdquo a piece of land is to remove all trees and vegetation from it. The Amazon rain forest is cleared for cattle ranches, logging, and urban use.

Development can also endanger species indirectly. Some species, such as fig trees of the rain forest, may provide habitat for other species. As trees are destroyed, species that depend on that tree habitat may also become endangered. Tree crowns provide habitat in the canopy, or top layer, of a rainforest. Plants such as vines, fungi such as mushrooms, and insects such as butterflies live in the rain forest canopy. So do hundreds of species of tropical birds and mammals such as monkeys. As trees are cut down, this habitat is lost. Species have less room to live and reproduce.

Loss of habitat may happen as development takes place in a species range. Many animals have a range of hundreds of square kilometers. The mountain lion of North America, for instance, has a range of up to 1,000 square kilometers (386 square miles). To successfully live and reproduce, a single mountain lion patrols this much territory. Urban areas, such as Los Angeles, California, and Vancouver, British Columbia, Canada, grew rapidly during the 20th century. As these areas expanded into the wilderness, the mountain lion&rsquos habitat became smaller. That means the habitat can support fewer mountain lions. Because enormous parts of the Sierra Nevada, Rocky, and Cascade mountain ranges remain undeveloped, however, mountain lions are not endangered.

Loss of habitat can also lead to increased encounters between wild species and people. As development brings people deeper into a species range, they may have more exposure to wild species. Poisonous plants and fungi may grow closer to homes and schools. Wild animals are also spotted more frequently. These animals are simply patrolling their range, but interaction with people can be deadly. Polar bears, mountain lions, and alligators are all predators brought into close contact with people as they lose their habitat to homes, farms, and businesses. Wenn Menschen diese wilden Tiere durch Pestizide, Unfälle wie Kollisionen mit Autos oder Jagd töten, können einheimische Arten gefährdet werden.

Loss of Genetic Variation

Genetic variation is the diversity found within a species. It&rsquos why human beings may have blond, red, brown, or black hair. Genetic variation allows species to adapt to changes in the environment. Usually, the greater the population of a species, the greater its genetic variation.

Inbreeding is reproduction with close family members. Groups of species that have a tendency to inbreed usually have little genetic variation, because no new genetic information is introduced to the group. Disease is much more common, and much more deadly, among inbred groups. Inbred species do not have the genetic variation to develop resistance to the disease. For this reason, fewer offspring of inbred groups survive to maturity.

Loss of genetic variation can occur naturally. Cheetahs are a threatened species native to Africa and Asia. These big cats have very little genetic variation. Biologists say that during the last ice age, cheetahs went through a long period of inbreeding. As a result, there are very few genetic differences between cheetahs. They cannot adapt to changes in the environment as quickly as other animals, and fewer cheetahs survive to maturity. Cheetahs are also much more difficult to breed in captivity than other big cats, such as lions.

Human activity can also lead to a loss of genetic variation. Overhunting and overfishing have reduced the populations of many animals. Reduced population means there are fewer breeding pairs. A breeding pair is made up of two mature members of the species that are not closely related and can produce healthy offspring. With fewer breeding pairs, genetic variation shrinks.

Monoculture, the agricultural method of growing a single crop, can also reduce genetic variation. Modern agribusiness relies on monocultures. Almost all potatoes cultivated, sold, and consumed, for instance, are from a single species, the Russet Burbank. Potatoes, native to the Andes Mountains of South America, have dozens of natural varieties. The genetic variation of wild potatoes allows them to adapt to climate change and disease. For Russet Burbanks, however, farmers must use fertilizers and pesticides to ensure healthy crops because the plant has almost no genetic variation.

Plant breeders often go back to wild varieties to collect genes that will help cultivated plants resist pests and drought, and adapt to climate change. However, climate change is also threatening wild varieties. That means domesticated plants may lose an important source of traits that help them overcome new threats.

The Red List

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) keeps a &ldquoRed List of Threatened Species.&rdquo The Red List defines the severity and specific causes of a species&rsquo threat of extinction. The Red List has seven levels of conservation: least concern, near threatened, vulnerable, endangered, critically endangered, extinct in the wild, and extinct. Each category represents a different threat level.

Species that are not threatened by extinction are placed within the first two categories&mdashleast concern and near-threatened. Those that are most threatened are placed within the next three categories, known as the threatened categories&mdashvulnerable, endangered, and critically endangered. Those species that are extinct in some form are placed within the last two categories&mdashextinct in the wild and extinct.

Classifying a species as endangered has to do with its range and habitat, as well as its actual population. For this reason, a species can be of least concern in one area and endangered in another. The gray whale, for instance, has a healthy population in the eastern Pacific Ocean, along the coast of North and South America. The population in the western Pacific, however, is critically endangered.

Least Concern

Least concern is the lowest level of conservation. A species of least concern is one that has a widespread and abundant population. Human beings are a species of least concern, along with most domestic animals, such as dogs and cats. Many wild animals, such as pigeons and houseflies, are also classified as least concern.

Fast bedroht

A near threatened species is one that is likely to qualify for a threatened category in the near future.

Many species of violets, native to tropical jungles in South America and Africa, are near threatened, for instance. They have healthy populations, but their rain forest habitat is disappearing at a fast pace. People are cutting down huge areas of rain forest for development and timber. Many violet species are likely to become threatened.

The definitions of the three threatened categories (vulnerable, endangered, and critically endangered) are based on five criteria: population reduction rate, geographic range, population size, population restrictions, and probability of extinction.

Threatened categories have different thresholds for these criteria. As the population and range of the species decreases, the species becomes more threatened.

1) Population reduction rate
A species is classified as vulnerable if its population has declined between 30 and 50 percent. This decline is measured over 10 years or three generations of the species, whichever is longer. A generation is the period of time between the birth of an animal and the time it is able to reproduce. Mice are able to reproduce when they are about one month old. Mouse populations are mostly tracked over 10-year periods. An elephant's generation lasts about 15 years. So, elephant populations are measured over 45-year periods.

A species is vulnerable if its population has declined at least 50 percent and the cause of the decline is known. Habitat loss is the leading known cause of population decline.

A species is also classified as vulnerable if its population has declined at least 30 percent and the cause of the decline is not known. A new, unknown virus, for example, could kill hundreds or even thousands of individuals before being identified.

2) Geographic range
A species is vulnerable if its &ldquoextent of occurrence&rdquo is estimated to be less than 20,000 square kilometers (7,722 square miles). An extent of occurrence is the smallest area that could contain all sites of a species&rsquo population. If all members of a species could survive in a single area, the size of that area is the species&rsquo extent of occurrence.

A species is also classified as vulnerable if its &ldquoarea of occupancy&rdquo is estimated to be less than 2,000 square kilometers (772 square miles). An area of occupancy is where a specific population of that species resides. This area is often a breeding or nesting site in a species range.

3) Population size
Species with fewer than 10,000 mature individuals are vulnerable. The species is also vulnerable if that population declines by at least 10 percent within 10 years or three generations, whichever is longer.

4) Population restrictions
Population restriction is a combination of population and area of occupancy. A species is vulnerable if it is restricted to less than 1,000 mature individuals or an area of occupancy of less than 20 square kilometers (8 square miles).

5) Probability of extinction in the wild is at least 10 percent within 100 years.
Biologists, anthropologists, meteorologists, and other scientists have developed complex ways to determine a species&rsquo probability of extinction. These formulas calculate the chances a species can survive, without human protection, in the wild.

Vulnerable Species: Ethiopian Banana Frog
The Ethiopian banana frog (Afrixalus enseticola) is a small frog native to high-altitude areas of southern Ethiopia. It is a vulnerable species because its area of occupancy is less than 2,000 square kilometers (772 square miles). The extent and quality of its forest habitat are in decline. Threats to this habitat include forest clearance, mostly for housing and agriculture.

Vulnerable Species: Snaggletooth Shark
The snaggletooth shark (Hemipristis elongatus) is found in the tropical, coastal waters of the Indian and Pacific Oceans. Its area of occupancy is enormous, from southeast Africa to the Philippines, and from China to Australia.

However, the snaggletooth shark is a vulnerable species because of a severe population reduction rate. Its population has fallen more than 10 percent over 10 years. The number of sharks is declining due to fisheries, especially in the Java Sea and Gulf of Thailand. The snaggletooth shark&rsquos flesh, fins, and liver are considered high-quality foods. They are sold in commercial fish markets, as well as restaurants.

Vulnerable Species: Galapagos Kelp
Galapagos kelp (Eisenia galapagensis) is a type of seaweed only found near the Galapagos Islands in the Pacific Ocean. Galapagos kelp is classified as vulnerable because its population has declined more than 10 percent over 10 years.

Climate change is the leading cause of decline among Galapagos kelp. El Nino, the natural weather pattern that brings unusually warm water to the Galapagos, is the leading agent of climate change in this area. Galapagos kelp is a cold-water species and does not adapt quickly to changes in water temperature.

Gefährdete Spezies

1) Population reduction rate
A species is classified as endangered when its population has declined between 50 and 70 percent. This decline is measured over 10 years or three generations of the species, whichever is longer.

A species is classified as endangered when its population has declined at least 70 percent and the cause of the decline is known. A species is also classified as endangered when its population has declined at least 50 percent and the cause of the decline is not known.

2) Geographic range
An endangered species&rsquo extent of occurrence is less than 5,000 square kilometers (1,930 square miles). An endangered species&rsquo area of occupancy is less than 500 square kilometers (193 square miles).

3) Population size
A species is classified as endangered when there are fewer than 2,500 mature individuals. When a species population declines by at least 20 percent within five years or two generations, it is also classified as endangered.

4) Population restrictions
A species is classified as endangered when its population is restricted to less than 250 mature individuals. When a species&rsquo population is this low, its area of occupancy is not considered.

5) Probability of extinction in the wild is at least 20 percent within 20 years or five generations, whichever is longer.

Endangered Species: Siberian Sturgeon
The Siberian sturgeon (Acipenser baerii) is a large fish found in rivers and lakes throughout the Siberian region of Russia. The Siberian sturgeon is a benthic species. Benthic species live at the bottom of a body of water.

The Siberian sturgeon is an endangered species because its total population has declined between 50 and 80 percent during the past 60 years (three generations of sturgeon). Overfishing, poaching, and dam construction have caused this decline. Pollution from mining activities has also contributed to abnormalities in the sturgeon&rsquos reproductive system.

Endangered Species: Tahiti Reed-warbler
The Tahiti reed-warbler (Acrocephalus caffer) is a songbird found on the Pacific island of Tahiti. It is an endangered species because it has a very small population. The bird is only found on a single island, meaning both its extent of occurrence and area of occupancy are very small.

The Tahiti reed-warbler is also endangered because of human activity. The tropical weed Miconia is a non-native species that has taken over much of Tahiti&rsquos native vegetation. The reed-warbler lives almost exclusively in Tahiti&rsquos bamboo forests. The bird nests in bamboo and feeds on flowers and insects that live there. As development and invasive species such as Miconia destroy the bamboo forests, the population of Tahiti reed-warblers continues to shrink.

Endangered Species: Ebony
Ebony (Diospyros crassiflora) is a tree native to the rain forests of central Africa, including Congo, Cameroon, and Gabon. Ebony is an endangered species because many biologists calculate its probability of extinction in the wild is at least 20 percent within five generations.

Ebony is threatened due to overharvesting. Ebony trees produce a very heavy, dark wood. When polished, ebony can be mistaken for black marble or other stone. For centuries, ebony trees have been harvested for furniture and sculptural uses such as chess pieces. Most ebony, however, is harvested to make musical instruments such as piano keys and the fingerboards of stringed instruments.

1) Population reduction rate
A critically endangered species&rsquo population has declined between 80 and 90 percent. This decline is measured over 10 years or three generations of the species, whichever is longer.

A species is classified as critically endangered when its population has declined at least 90 percent and the cause of the decline is known. A species is also classified as endangered when its population has declined at least 80 percent and the cause of the decline is not known.

2) Geographic range
A critically endangered species&rsquo extent of occurrence is less than 100 square kilometers (39 square miles). A critically endangered species&rsquo area of occupancy is estimated to be less than 10 square kilometers (4 square miles).

3) Population size
A species is classified as critically endangered when there are fewer than 250 mature individuals. A species is also classified as critically endangered when the number of mature individuals declines by at least 25 percent within three years or one generation, whichever is longer.

4) Population restrictions
A species is classified as critically endangered when its population is restricted to less than 50 mature individuals. When a species&rsquo population is this low, its area of occupancy is not considered.

5) Probability of extinction in the wild is at least 50 percent within 10 years or three generations, whichever is longer.

Critically Endangered Species: Bolivian Chinchilla Rat
The Bolivian chinchilla rat (Abrocoma boliviensis) is a rodent found in a small section of the Santa Cruz region of Bolivia. It is critically endangered because its extent of occurrence is less than 100 square kilometers (39 square miles).

The major threat to this species is loss of its cloud forest habitat. People are clearing forests to create cattle pastures.

Critically Endangered Species: Transcaucasian Racerunner
The Transcaucasian racerunner (Eremias pleskei) is a lizard found on the Armenian Plateau, located in Armenia, Azerbaijan, Iran, and Turkey. The Transcaucasian racerunner is a critically endangered species because of a huge population decline, estimated at more than 80 percent during the past 10 years.

Threats to this species include the salination, or increased saltiness, of soil. Fertilizers used for agricultural development seep into the soil, increasing its saltiness. Racerunners live in and among the rocks and soil, and cannot adapt to the increased salt in their food and shelter. The racerunner is also losing habitat as people create trash dumps on their area of occupancy.

Critically Endangered Species: White Ferula Mushroom
The white ferula mushroom (Pleurotus nebrodensis) is a critically endangered species of fungus. The mushroom is critically endangered because its extent of occurrence is less than 100 square kilometers (39 square miles). It is only found in the northern part of the Italian island of Sicily, in the Mediterranean Sea.

The leading threats to white ferula mushrooms are loss of habitat and overharvesting. White ferula mushrooms are a gourmet food item. Farmers and amateur mushroom hunters harvest the fungus for food and profit. The mushrooms can be sold for up to $100 per kilogram (2.2 pounds).

A species is extinct in the wild when it only survives in cultivation (plants), in captivity (animals), or as a population well outside its established range. A species may be listed as extinct in the wild only after years of surveys have failed to record an individual in its native or expected habitat.

Extinct in the Wild: Scimitar-horned Oryx
The scimitar-horned oryx (Oryx dammah) is a species of antelope with long horns. Its range extends across northern Africa. The scimitar-horned oryx is listed as extinct in the wild because the last confirmed sighting of one was in 1988. Overhunting and habitat loss, including competition with domestic livestock, are the main reasons for the extinction of the oryx&rsquos wild population.

Captive herds are now kept in protected areas of Tunisia, Senegal, and Morocco. Scimitar-horned oryxes are also found in many zoos.

Extinct in the Wild: Black Soft-shell Turtle
The black soft-shell turtle (Nilssonia nigricans) is a freshwater turtle that exists only in one man-made pond, at the Baizid Bostami Shrine near Chittagong, Bangladesh. The 150 to 300 turtles that live at the pond rely entirely on humans for food. Until 2000, black soft-shell turtles lived throughout the wetlands of the Brahmaputra River, feeding mostly on freshwater fish.

Unlike other animals that are extinct in the wild, black soft-shell turtles are not found in many zoos. The shrine&rsquos caretakers do not allow anyone, including scientists, to take the turtles. The reptiles are considered to be the descendants of people who were miraculously turned into turtles by a saint during the 13th century.

Extinct in the Wild: Mt. Kaala Cyanea
The Mt. Kaala cyanea (Cyanea superba) is a large, flowering tree native to the island of Oahu, in the U.S. state of Hawaii. The Mt. Kaala cyanea has large, broad leaves and fleshy fruit. The tree is extinct in the wild largely because of invasive species. Non-native plants crowded the cyanea out of its habitat, and non-native animals such as pigs, rats, and slugs ate its fruit more quickly than it could reproduce.

Mt. Kaala cyanea trees survive in tropical nurseries and botanical gardens. Many botanists and conservationists look forward to establishing a new population in the wild.

A species is extinct when there is no reasonable doubt that the last remaining individual of that species has died.

Extinct: Cuban Macaw
The Cuban macaw (Ara tricolor) was a tropical parrot native to Cuba and a small Cuban island, Isla de la Juventud. Hunting and collecting the birds for pets led to the bird&rsquos extinction. The last specimen of the Cuban macaw was collected in 1864.

Extinct: Ridley&rsquos Stick Insect
Ridley&rsquos stick insect (Pseudobactricia ridleyi) was native to the tropical jungle of the island of Singapore. This insect, whose long, segmented body resembled a tree limb, is only known through a single specimen, collected more than 100 years ago. During the 20th century, Singapore experienced rapid development. Almost the entire jungle was cleared, depriving the insect of its habitat.

Extinct: Sri Lankan Legume Tree
The Sri Lankan legume tree (Crudia zeylanica), native only to the island of Sri Lanka in the Indian Ocean, was a giant species of legume. Peas and peanuts are smaller types of legumes.

Habitat loss from development in the 20th century is the main reason the tree went extinct in the wild. A single specimen survived at the Royal Botanical Garden in Peradeniya, Sri Lanka, until 1990, when that, too, was lost.

Endangered Species and People

When a species is classified as endangered, governments and international organizations can work to protect it. Laws may limit hunting and destruction of the species&rsquo habitat. Individuals and organizations that break these laws may face huge fines. Because of such actions, many species have recovered from their endangered status.

The brown pelican was taken off the endangered species list in 2009, for instance. This seabird is native to the coasts of North America and South America, as well as the islands of the Caribbean Sea. It is the state bird of the U.S. state of Louisiana. In 1970, the number of brown pelicans in the wild was estimated at 10,000. The bird was classified as vulnerable.

During the 1970s and 1980s, governments and conservation groups worked to help the brown pelican recover. Young chicks were reared in hatching sites, then released into the wild. Human access to nesting sites was severely restricted. The pesticide DDT, which damaged the eggs of the brown pelican, was banned. During the 1980s, the number of brown pelicans soared. In 1988, the IUCN &ldquodelisted&rdquo the brown pelican. The bird, whose population is now in the hundreds of thousands, is now in the category of least concern.

Photograph by Brandon Beccarelli, Your Shot

Lonesome George
Until 2012, Lonesome George was the most endangered species on the planet. He was the only living species of Pinta Island tortoise known to exist. The Pinta Island tortoise was only found on Pinta, one of the Galapagos Islands. The Charles Darwin Research Station, a scientific facility in the Galapagos, offered a $10,000 reward to any zoo or individual for locating a single Pinta Island tortoise female. On June 25, 2012, Lonesome George died, leaving one more extinct species in the world.

Convention on Biological Diversity
The Convention on Biological Diversity is an international treaty to sustain and protect the diversity of life on Earth. This includes conservation, sustainability, and sharing the benefits of genetic research and resources. The Convention on Biological Diversity has adopted the IUCN Red List of endangered species in order to monitor and research species' population and habitats.

Three nations have not ratified the Convention on Biological Diversity: Andorra, the Holy See (Vatican), and the United States.


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